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50 años de la llegada del hombre a la Luna

20 Jul

Efeméride: 20 de julio de 1969

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Neil Armstrong y Edwin Aldrin pisaron por primera vez la superficie de la Luna la madrugada del 21 de julio de 1969. Copyright: NASA..

En 1969 los hitos tecnológicos se sucedían en el mundo a un ritmo vertiginoso: el primer vuelo del Concorde, la primera transmisión de Arpanet (la precursora de Internet), y, sobre todo, la llegada del hombre a la luna, en plena carrera espacial entre rusos y estadounidenses. Las protestas contra la guerra de Vietnam, los asesinatos de Charles Manson o la erupción de miles de jóvenes contestatarios en el festival de Woodstock fueron la otra cara de la moneda de un país, Estados Unidos, que pugnaba por dominar el mundo desde lo más alto del firmamento.

En la madrugada del 21 de julio de aquel año, dos astronautas cuidadosamente seleccionados por la NASA pisaron por primera vez el satélite natural del planeta Tierra. Quizá llevados por la euforia del momento, pocos pensaron entonces que solo tres años después, la humanidad dejaría de interesarse por el asunto: desde 1972, ningún otro ser humano ha vuelto a pisar la superficie de la Luna (aunque sí se han lanzado varias sondas lunares).

Lanzamiento del cohete del Apolo 11 el 16 de julio de 1969, la misión encargada de pisar la superficie de la Luna por primera vez. Copyright: NASA.

Neil Armstrong y Edwin Aldrin fueron los protagonistas notorios de aquel acontecimiento histórico, pero no fueron los únicos. En la estación madrileña de Fresnedilla de la Oliva, los técnicos españoles de la Red del Espacio Profundo que controlaban la retransmisión fueron los primeros en escuchar la célebre frase (ensayada) de Armstrong al aterrizar sobre el suelo rocoso de la luna: “un pequeño paso para el hombre, pero un gran paso para la humanidad”. Los expertos también pudieron comprobar el estado de sus constantes vitales durante el alunizaje, que no estuvo exento de sorpresas, a pesar de los exhaustivos ensayos previos. Por dificultades del terreno, Armstrong y Aldrin solo tuvieron 30 segundos para alunizar, sin motores, si no querían quedarse sin combustible para el regreso. Fueron los técnicos españoles los responsables de informarles de su delicada situación.

La estación de seguimiento de Fresnedilla de la Oliva (Madrid) en 1969. Fuente: Internet.

Debido a los movimientos de rotación de la Tierra, la estación de Fresnedilla era la única del centro de comunicaciones español que tenía visibilidad de los astronautas en el momento del alunizaje. Por tanto, todas las transmisiones entre los astronautas y Houston debían pasar en primer lugar por aquella estación de la España profunda de los años sesenta. Los ingenieros españoles tuvieron el privilegio de comprobar en primicia el éxito de la misión, aunque por razones protocolarias, tuvieron que esperar a que las imágenes llegasen a Houston para poder celebrarlo.

Los técnicos españoles la estación de Fresnedilla de la Oliva en 1969. Fuente: Internet.

 

Celebraciones por el el éxito de la misión Apolo 11 en el centro de control de la NASA en Houston. Copyright: NASA.

Medio siglo después de semejante hazaña, presenciada en directo por 600 millones de espectadores, sorprende descubrir que el ordenador que guiaba los pasos de los tripulantes del Apolo 11 tuviese una capacidad para procesar datos 1.000 veces inferior a la de cualquier Smartphone actual, y ello pese a pesar “solo” 32 kilos. También asombra comprobar que cuatro de las cinco banderas estadounidenses que se colocaron entre 1969 y 1972 se mantienen en pie y “ondeando”. Aunque esto último sea un truco de los astronautas, ya que la fina atmósfera de la Luna impide la generación de fenómenos como el viento o la lluvia y que los objetos se muevan como en la Tierra.

Ordenador empleado por la tripulación del Apolo 11. Su memoria ROM era de 72 Kb y su memoria RAM de 4. Fuente: Internet.

 

Los astronautas colocaron un mástil formado por dos estructuras telescópicas entre las que colocaron un travesaño para sostener la tela y crear la ilusión óptica de una bandera ondeante. Copyright: NASA.

Las dos horas y media que Armstrong y Aldrin permanecieron sobre la superficie de la Luna dieron no solo para colocar banderas, sino también para recoger muestras, tomar fotografías icónicas y realizar experimentos sobre el terreno. Los astronautas decidieron dejar entornada la puerta del “Eagle”, el módulo lunar, ante el temor a no poder abrirla al regresar, dados los problemas previos. Sabían que su compañero Michael Collins no podría rescatarlos desde el módulo de mando “Columbia”, que permanecía en órbita y que carecía de tren de aterrizaje.

Edwin Aldrin realizando experimentos en el “Mar de la Tranquilidad” en la madrugada del 21 de julio de 1969. Los dos astronautas permanecieron en la superficie lunar un total de 2:31 horas. Copyright: NASA.

El regreso a la Tierra tuvo lugar cuatro días más tarde, el 24 de julio de 1969. Tras amerizar en aguas de Hawai y pasar la cuarentena, los tres tripulantes del Apolo 11 pudieron disfrutar de un merecido reconocimiento público que, con el paso del tiempo, se ha prolongado en multitud de actos, libros y películas que han reflejado su histórica gesta.

Millones de hogares de todo el mundo siguieron en directo la llegada del hombre a la Luna. La señal se emitió desde el Observatorio Parkes, en Australia. Fuente: Internet.

 

El acontecimiento generó históricas portadas en los medios de comunicación de todo el mundo. Fuente: Internet.

La revista LIFE publicó en portada una icónica imagen de Edwin Aldrin tomada por Neil Armstrong durante su paseo espacial. El reflejo de Armstrong puede verse en el casco de Aldrin. Fuente: Internet.

La Luna sigue siendo el único territorio extraterrestre que los seres humanos se han atrevido a visitar. Medio siglo después de aquel primer contacto, solo se planean eventuales viajes orbitales a Marte y un posible regreso humano a la Luna en 2024 (si los fondos de la administración Trump lo permiten). Los avisos de China, que también pretende poner un pie en la Luna, podrían servir de acicate para el resto de países, que no están ya inmersos en una guerra espacial, sino en una comercial con la nueva potencia económica del siglo XXI.

+ info:

Las misiones Apolo de la NASA comenzaron en 1960 con el objetivo de enviar una misión tripulada que aterrizase con éxito en la Luna. Desde aquel año hasta marzo de 1969 se enviaron diez misiones no tripuladas y tripuladas que solo orbitaron alrededor de la Luna, sin llegar a alunizar en ella.

Primera foto de la Tierra tomada desde una nave orbital de la NASA en la Luna en una misión Apolo (diciembre de 1968). Copyright: NASA.

→Tras el éxito de la misión Apolo 11, la NASA envió a la Luna otras once misiones más (entre ellas, la problemática Apolo 13) hasta el año 1975. En total, 12 hombres de nacionalidad estadounidense han pisado la Luna hasta la actualidad. Las misiones tripuladas se abandonaron a partir de entonces y fueron sustituidas por otras sin componente humano, principalmente por razones económicas. El coste de la misión Apolo 11 fue de 120.000 millones de euros actuales.

→Vídeo. Retransmisión de la llegada del hombre a la Luna el 20 de julio de 1969. Fuente: YouTube.

 

→Fotogalería: La llegada del hombre a la Luna

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