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El origen de los grandes nombres del rock (II)

21 Oct

Autora: Samia Benaissa Pedriza

El rock de los años setenta, ochenta y noventa. Fuente: Internet.

Los setenta y los ochenta fueron años diametralmente opuestos en términos musicales y muchas de las bandas que surgieron en la penúltima década de esplendor del rock bebieron de las fuentes del pasado, dando lugar al nacimiento de canciones que con el paso del tiempo se han convertido en nuevos clásicos del género.

Pero, ¿de dónde surgió la inspiración de los padres de esos temas míticos, empezando por su denominación primaria? El universo rock sigue sus propios tiempos y no siempre surge antes el huevo que la gallina, por lo que algunos de los grandes nombres del rock brotaron de las mentes de sus creadores algo después de haber comenzado a rodar por la ladera del éxito y la fama. Otros, fueron el producto de la megalomanía de sus líderes y el resto, simplemente, decidió confiar en la (buena) suerte y abrazar su destino.

Queen

Los integrantes de Queen en la década de los ochenta. Fuente: Internet.

Queen no siempre fueron Queen. En 1968, eran simplemente “Smile” y Freddy Mercury no había llegado aún a la todavía desconocida formación británica. Cuando lo hizo revolucionó todo: la música, las composiciones y hasta el nombre de la formación. En 1970 el célebre cantante de los dientes grandes propuso a sus recién estrenados compañeros de grupo cambiarse el nombre a “Queen”, un apelativo “muy real, fuerte, universal e inmediato”. A Roger Taylor, el batería y “enfant terrible” de la banda le pareció bien, aunque no tanto al guitarrista Brian May. Entre los nombres que la banda barajaba también se encontraban “Build your own Boat” (inspirado en una trilogía literaria) y “The Rich Kids”. Pero fue Mercury quien se llevó el gato al agua con su propuesta, “a pesar de ser consciente de las connotaciones gay” (Mercury dixit).

Kiss

La actual formación de Kiss. De izda. a dcha., Gene Simmons, Tommy Thayer,  Eric Singer y Paul Stanley. El batería Peter Criss falleció en 1991. Fuente: Internet.

Hubo que esperar hasta enero de 1973 para que los cuatro roqueros más extravagantes de la escena musical acordasen su famoso nombre. Por aquel entonces la formación acababa de encontrar a su cuarto miembro, el guitarrista Ace Frehley y estaba buscando como llamar (aún más) la atención del público. Fue durante un viaje en coche a Nueva York cuando a Paul Stanley (cantante) se le ocurrió la idea. Dado que Peter Criss (batería) había estado en una banda llamada “Lips”, “Kiss” parecía ser el siguiente paso más lógico. A Gene Simmons (bajo) y a Peter Criss les pareció bien y así comenzó su historia. Por cierto, la banda niega que Kiss sea el acrónimo de “Kids In Service of Satan (Chicos al servicio de Satán), un rumor que inconvenientemente hicieron circular los detractores más puritanos de la banda.

AC/DC

AC/DC en su formación más estable antes del fallecimiento de Malcom Young (guitarrista) y la retirada forzosa de Brian Johnson (cantante). Fuente: Internet.

La autoría del calificativo AC/DC no está clara porque ni los propios miembros del grupo se ponen de acuerdo. Cuando en 1973 los hermanos Young decidieron formar un grupo de rock en la Australia de los años setenta y buscarle un nombre, no lo tenían muy claro. Se dice que fue Margaret la hermana de los Young quien les dio la idea. En su máquina de coser aparecía escrito “AC/DC”, que alude a la corriente alterna/continua que alimenta a los aparatos eléctricos, algo muy en consonancia con el tipo de música que estaban creando Malcolm y Angus Young. También los hermanos han comentado que fue Sandra, su cuñada, a quien se le ocurrió el nombre en realidad. De cualquier modo, lo que no esperaban ninguno es que fuesen confundidos con una banda de bisexuales, ya que “AC/DC” hace alusión a esa condición en la jerga LGTB. El grupo negó tajantemente tener esa orientación sexual.

U2

Los irlandeses U2 en la actualidad. Fuente: Internet.

En 1976 cuatro adolescentes dublineses, compañeros de instituto, decidieron formar una banda de rock. Comenzaron llamándose Feedback y al año siguiente eran The Hype. En los inicios, solo tocaban versiones de The Beatles y The Rolling Stones pero cuando empezaron a tener cierto éxito recurrieron a Steve Averill, un cantante local quien luego se encargaría de diseñar todos los álbumes de la banda. El músico les propuso nombres como “Flying Tigers”, “The Blazers” o “U2”. Fue este último el que la banda decidió adoptar provisionalmente, ante la ausencia de algo mejor. Bono admite que buscaban diferenciarse del resto desesperadamente y la elección del nombre definitivo de la banda se les estaba resistiendo. Lo que comenzó siendo una apuesta ligera acabó convirtiéndose en un peso pesado, tanto como el avión espía norteamericano Lockheed U2 derribado en 1960 por los rusos en el contexto de la Guerra Fría que inspiró el nombre de la banda.

Bon Jovi

La formación original de la mítica banda de New Jersey, Bon Jovi, en los años ochenta. Fuente: Internet.

Bon Jovi no surgió realmente como grupo, sino que es el resultado de un contrato que Polygram firmó con John Bongiovi, un joven americano de ascendencia italiana, en el año 1983. Bongiovi aprovechó que su primo trabajaba en unos estudios de Nueva York para emplearse como conserje en el local y grabar gratis sus primeras maquetas. Cuando “Runaway” se convirtió en un éxito, la discográfica decidió contratarle inmediatamente. El grupo surgiría después y fue el propio cantante el que eligió a sus miembros: su compañero de instituto David Raschbaum (más conocido por David Bryan), Alec John Such, Tico Torres y Richie Sambora. Estaba más que claro que el nombre de la banda sería presidencialista: Bon Jovi, una adaptación del apellido de su fundador y líder, John Bongiovi.

Guns ´n´ Roses

Los cinco integrantes originales de Guns ´n´Roses en los años ochenta. Fuente: Internet.

La banda angelina es un refrito de varias bandas, así como el resultado de las idas y venidas de sus miembros entre ellas a principio de los años ochenta. Guns ´n ´Roses aúna a los integrantes de los Hollywood Rose (liderados por el cantante Axl Rose) y los L.A. Guns (liderados por el guitarrista Tracii Guns). El nombre, adoptado en 1985, es producto de una decisión democrática, facilona y sorprendente, teniendo en cuenta las desavenencias que pronto surgieron entre los miembros originales y que dieron lugar a una serie de sustituciones y purgas hasta llegar a la mítica formación de cinco miembros que alcanzó el estrellato a mediados de los ochenta: Axl Rose, Saul Hudson (Slash), Duff McKagan, Izzy Stradlin y Steven Adler. Una década después, la banda se desintegraría, quedándose Axl Rose con los derechos de uso del nombre de la formación hasta su histórica y esperada reunión en el año 2017.

Nirvana

La última formación de Nirvana en los primeros años noventa. Fuente: Internet.

En el caso de Nirvana, el nombre de la banda también obedece a una decisión personal de su líder, Kurt Cobain. Para el futuro icono del grunge, el término, procedente del sánscrito representaba bien lo que su música quería expresar: “la liberación del sufrimiento y del mundo exterior”. Además, el hecho de aludir a un sentimiento tranquilo ayudaría a significarse en el universo punk, plagado de bandas con nombres agresivos. Pero Cobain no lo debía tener tan claro en 1987 cuando fundó su grupo junto al bajista Krist Novoselic y el batería Aaron Burckhard. En los primeros meses se llamaron Fecal Matter, Skid Row (ya había otra banda de rock famosa con ese nombre actuando por el mundo), Pen Cap Chew, Bliss y Ted Ed Fred. Con la llegada en 1990 del nuevo batería Dave Grohl, la banda comenzó a funcionar definitivamente como Nirvana hasta el fallecimiento de Cobain en 1994.

Pearl Jam

La banda de Seattle, Pearl Jam, en la actualidad. Fuente: Internet.

Pearl Jam, surgió de la desintegración de una popular banda de la escena independiente de Seattle a finales de los años ochenta. En 1990, dos de los exintegrantes de Mother Love Bone fundaron un nuevo grupo al que le faltaba un cantante tan carismático como el malogrado Andrew Wood. Eddie Vedder no era tan extravertido como este, pero sí satisfizo las necesidades musicales de Jeff Ament, Stone Gossard y Mike McCready, guitarrista recién reclutado. Comenzaron a tocar como “Mookie Blaylock”, el nombre real de un jugador de baloncesto de la NBA pero su discográfica, Epi Records, les aconsejó cambiarlo para evitar problemas legales. Consideraron llamarse “Pearl”, pero no convencidos del todo siguieron buscando un nuevo nombre. Fue tras un concierto de Neil Young cuando Ament propuso la expresión “Pearl Jam”, que aludía a las sesiones de música improvisada (jams) a las que acababan de asistir.

La leyenda urbana sobre el origen de “Pearl Jam” (una mermelada a base de peyote elaborada por la abuela de Eddie Vedder) es solo una broma gastada por su cantante.

Parecidos razonables. Bono (U2), entre Robin Williams y el Conde Duque de Olivares

11 Ago

Autora: Samia Benaissa Pedriza

El cantante Bono (U2) junto al retrato del Conde Duque de Olivares pintado por Diego Velázquez y el actor Robin Williams. Fuentes: Internet.

Más de tres siglos separan las vidas del cantante de U2, del actor Robin Williams y del noble español Gaspar de Guzmán. Pero es el arte y no el tiempo el que ha unido los destinos de tres hombres que, por su parecido físico, podrían pertenecer a una misma familia de descendientes, aunque con orígenes y trayectorias muy distintas.

Bono

→Nombre completo: Paul David Hewson (Bono es su nombre artístico, inspirado en el nombre de una tienda de aparatos para tratar la sordera (Bonavox) de Dublín. El apodo se lo puso un amigo por el alto volumen al que solía cantar en su primera banda, The Lipton Village).

→Fecha de nacimiento: Bono nació el 10 de mayo de 1960 en Dublín (Irlanda) en el seno de una familia de clase media compuesta por sus padres (un católico y una protestante), el pequeño Paul y su hermano mayor. La madre del cantante falleció a consecuencia de un aneurisma cuando este contaba catorce años de edad, un hecho que marcó significativamente su vida y su carrera musical.

→Profesión: cantante, músico y compositor de la banda de rock U2 desde 1976.

→Trayectoria: Bono ha formado parte de la formación original de U2 desde sus inicios. Es el cantante principal del grupo, aunque también toca la guitarra rítmica y la armónica. Con U2, Bono ha ganado veintidós premios Grammy y dos Globos de Oro.

→Vida privada: Desde 1999, Bono se ha destacado públicamente por su lucha contra la pobreza y la desigualdad económica entre países, lo que le ha valido tres nominaciones al Premio Nobel de la Paz (2003, 2005 y 2006). Está casado con su novia del instituto Alison Stewart desde 1982 y tiene cuatro hijos mayores.

→Está de actualidad por: el descubrimiento de dos canciones inéditas de U2 interpretadas en directo en agosto de 1979 en Dublín (In your hand y Concentration Cramp) y la publicación en redes sociales de una nota manuscrita por el cantante anunciando el paso de la gira The Joshua Tree 2019 por Manila. Es la primera vez que U2 tocarán en Filipinas (diciembre de 2019).

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Robin Williams

→Nombre completo:  Robin McLaurin Williams

→Fecha de nacimiento: el actor nació el 21 de julio de 1951 en la ciudad de Chicago (EE.UU.) y falleció el 11 de agosto de 2014 en su casa de California. Robin Williams formó parte de una familia económicamente solvente de cinco miembros (sus padres, un ejecutivo de la industria automovilística y una modelo, y tres hermanos varones).

→Profesión: actor profesional y actor de doblaje desde 1976.

→Trayectoria: Robin Williams inició estudios de ciencias políticas en la universidad, aunque pronto los abandonó por la interpretación. Fue alumno de la prestigiosa escuela de actores Juilliard School, en Nueva York. Su carrera alcanzó la cumbre a finales de los años ochenta y durante la década de los noventa gracias a películas como Good Morning Vietnam, El club de los poetas muertos o la popular comedia Mrs. Doubtfire. Williams ganó el Oscar al mejor actor de reparto por su interpretación de un carismático profesor universitario en El Increíble Will Hunting (1997). También obtuvo cinco Globos de Oro como actor de cine y televisión, dos premios Emmy por interpretaciones musicales y tres premios Grammy por su participación en el mejor álbum de comedia de los años 1987, 1989 y 2003.

→Vida privada: el actor admitió haber tenido problemas de adicción a las drogas y el alcohol durante sus inicios como actor y en 2006 cuando ingresó en una clínica de desintoxicación. Robin Williams estuvo casado en tres ocasiones y tuvo tres hijos. Llamó Zelda Rae a la hija nacida de su segundo matrimonio en honor al videojuego La leyenda de Zelda, del que era un acérrimo seguidor.

→Está de actualidad por: el quinto aniversario de la desaparición del actor. Robin Williams fue encontrado muerto en su domicilio en agosto de 2014, poco después de serle diagnosticada una enfermedad neurológica degenerativa. Se calificó el fallecimiento del actor como suicidio (muerte por asfixia y ahorcamiento).

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Conde Duque de Olivares

→Nombre completo: Gaspar de Guzmán y Pimentel Ribera y Velasco de Tovar

→Fecha de nacimiento: el Conde Duque de Olivares nació el 6 de enero de 1587 en Roma (Italia) y falleció el 22 de julio de 1645 en Toro (España). Fue el tercer hijo de un noble, embajador de España en el extranjero, miembro del Consejo de Estado y contador mayor de Cuentas del rey Felipe III.

→Profesión: noble y político español. Ostentó cargos en la dirección política del Reino de España en asuntos internos y relaciones exteriores.

→Trayectoria: tras fallecer sus dos hermanos mayores, Gaspar de Guzmán se vio obligado a abandonar sus estudios eclesiásticos e incorporarse junto a su padre a la corte del rey Felipe III. Heredó el título de Conde Duque de Olivares tras fallecer su progenitor en 1607. Fue valido del rey Felipe IV durante veintidós años hasta que, en 1643, una conspiración política provocó que el monarca lo desterrase a Toro y fuese juzgado por la Inquisición.

→Vida privada: el conde duque de Olivares contrajo matrimonio con su prima Inés de Zúñiga y Velasco en 1607. El autoritarismo del que hizo gala durante su vida política a menudo chocaba con su sensibilidad artística. Apoyó al pintor Diego de Velázquez a quien introdujo en la corte del rey. A cambio Velázquez le retrataría de pie y a caballo en múltiples ocasiones.

→Está de actualidad por: la celebración del 200 aniversario del Museo Nacional de El Prado, donde se encuentra expuesto el célebre retrato que pintó Velázquez del Conde Duque de Olivares subido a caballo (1636). El noble español regaló al rey Felipe IV la finca sobre la que se edificó el Casón del Buen Retiro, una de las actuales dependencias del museo, localizada junto al madrileño Parque del Retiro.

Diferencias y semejanzas

Foto. De izda. a dcha., Bono (U2), el Conde Duque de Olivares y Robin Williams. Fuentes: Internet.

Los aparentes rasgos físicos que comparten Bono y Robin Williams podrían considerarse una menudencia si se contempla una imagen del Conde Duque de Olivares de mediados del siglo XVII y se comprueba el extraordinario parecido que entre los tres parece existir.

Más allá del azar, no se puede negar que estas tres celebridades alcanzaron el éxito en sus respectivas carreras de forma duradera y reconocida, si bien en el caso del noble español, se produjo una caída en desgracia que terminó con su muerte a una edad cercana a la que tenía Robin Williams cuando ocurrió su trágico fallecimiento.

Entre Bono y el actor estadounidense surgen semejanzas no solo físicas y generacionales, sino también espirituales, teniendo en cuenta la tierra de nadie en la que se encontraba Robin Williams en materia religiosa (perteneció a la Iglesia Episcopal de EE.UU. pero se sentía al mismo tiempo protestante y simpatizaba con el judaísmo) y los vaivenes del joven Paul Hewson, quien en casa se debatía entre dos religiones y fuera de ella militaba en un grupo religioso denominado Shalom al que también pertenecían algunos de los integrantes de U2.

La entrega a las causas sociales también es un rasgo de carácter del vocalista de U2 y del desaparecido Robin Williams, quien, en vida, se involucró en las actividades de más de cincuenta asociaciones benéficas. Un tipo de actividad a la que también se dedicó el Conde Duque de Olivares, si bien en el terreno artístico, a través del mecenazgo o la donación de bienes para la explotación del patrimonio artístico español.

Crítica de cine. Rocketman

25 Jun

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Escena musical del film Rocketman. Fuente: Internet.

Que un biopic sobre una rutilante estrella del rock acabe bien no es lo habitual. Que esta haya sobrevivido a sus excesos sin ingresar en el famoso club de los 27 tampoco es frecuente y que además haya dado su aprobación a la película sobre su vida, es casi algo insólito.

Rocketman, la biografía cinematográfica de Elton John, llega en la temporada final de películas musicales estrenadas en los últimos tiempos de la mano de Dexter Fletcher, el responsable del penúltimo éxito de taquilla, la oscarizada Bohemian Rhapsody. Aunque, a estas alturas, el film corría el riesgo de convertirse en la cola de un cometa agonizante, la realidad es otra bien distinta. Es indudable que la figura de Elton John sigue conservando intacto su poder para atraer a las masas, cincuenta años después de su debut en el Londres de los años sesenta. Y su inminente y gozosa retirada de los escenarios resulta ser un argumento más que convincente para acudir a las salas, tanto para sus seguidores habituales como para aquellos que, por edad, no conocieron sus mejores tiempos.

→Trailer oficial de Rocketman. Fuente: YouTube.

 

El encargado de dar vida en la pantalla a semejante coloso de la música es Taron Egerton, un actor no demasiado conocido, que consigue estar a la altura de lo esperado. Siempre se agradece que la persona que encarna al ídolo sea capaz de cantar en un registro de voz suficiente para dar credibilidad a la historia. En este caso, Egerton, sin ser Elton John, da la talla, tanto a nivel vocal como interpretativo, superando el trance que supone participar en una película musical. Porque, no nos engañemos, Rocketman es una película de género. En ella hay numeritos musicales, bailes coreografiados y mucha psicodelia. Además de plumas, lentejuelas y glitter hasta decir basta.

→Taron Egerton interpreta el tema principal Rocket Man en la película homónima sobre la vida de Elton John. Fuente: YouTube.


El argumento, por manido que resulte, sirve para novelar con divertimento la complicada infancia y desenfrenada juventud de Elton John, aunque quizá pierda la oportunidad de retratar con mayor detalle el proceso de composición musical, así como una época social, el último cuarto del siglo XX, especial y dichosamente repleto de talentos artísticos y musicales que interactuaron con el cantante. Quizá la narración se centre demasiado en describir el ascenso y bajada a los infiernos de Reginald Kenneth Dwight, sin profundizar en otro tipo de relaciones que no sean las familiares y personales del cantante. De entre todas, bien cabe destacar la amistad indestructible con Bernie Taupin, su apreciado letrista, que, gracias a este nuevo revival, retoma ahora un merecido protagonismo.

Elton John y Bernie Taupin en los años setenta. Dcha., Taron Egerton (con gafas) y Jamie Bell interpretando a sendos personajes en Rocketman. Fuente: Internet. Cantante y letrista nunca trabajaron juntos en un mismo lugar. Taupin le enviaba a Elton John sus letras en primer lugar y a continuación este componía una melodía inspirada.

La historia, de corte circular (empieza y termina en la clínica de desintoxicación a la que acude Elton John), finaliza en 1983, con el regreso del cantante a los escenarios y la edición de Too Low For Zero, el exitoso álbum que supuso su reconciliación con Bernie Taupin y su reinvención musical junto a la que fuera su banda en los años setenta. La película se toma algunas licencias narrativas (en la vida real Elton John no fue a rehabilitación hasta 1990 y no tomó prestado su nombre de John Lennon, sino de otro cantante, Long John Baldry) y obvia las tres décadas posteriores, que, si bien no han representado lo mejor de la carrera del artista, sí son dignas de mención, sobre todo teniendo en cuenta que sir Elton John obtuvo un Oscar en 1995 (monopolizando las nominaciones a mejor canción con tres temas propios de la banda sonora de El Rey León).

→Vídeoclip de “I´m still standing”, tema perteneciente al álbum de Elton John, Too Low for Zero (1983). El rodaje tuvo lugar en Cannes y Niza (Francia). Fuente: YouTube. El vídeo es recreado en las escenas finales de Rocketman.


La película casi resulta extravagante por su final feliz, su alegría y su ingenuidad, aunque el drama y la desilusión se instalen inopinadamente en algunos momentos interpretativos clave. Como la vida de sir Elton John, todo un superviviente.

Valoración: 3,5 estrellas/5

+ info:

Cartel promocional de Rocketman. Fuente: Internet.

Rocketman se estrenó en España el 31 de mayo de 2019. Su director es Dexter Fletcher, el cineasta encargado de finalizar el rodaje de Bohemian Rhapsody, tras el despido de Bryan Singer. El film está protagonizado por Taron Egerton, Jamie Bell, Richard Madden y Bryce Dallas Howard. Narra la vida del cantante Elton John en clave musical, desde que tenía ocho años hasta los 36 (43 en la vida real), cuando decide ingresar en una clínica de desintoxicación para superar sus adicciones al alcohol, el sexo y las drogas, tras décadas de descontrol, dudas sobre su orientación sexual y una profunda desafección familiar.

Elton John y Bernie Taupin grabaron un tema nuevo para la banda sonora original de Rocketman, (I´m gonna) Love me again. La canción, de inspiración sesentera y que suena en los títulos de crédito de la película, está interpretada a dúo por el propio Elton John y Taron Egerton.

Parecidos razonables. Raphael vs. Jim Morrison

8 Dic

Autora: Samia Benaissa Pedriza

El cantante Raphael y el front man de The Doors, Jim Morrison (dcha.)

El cantante Raphael y el front man de The Doors, Jim Morrison (dcha.). Fuente: Internet.

El año1943 fue un período especialmente prolífico para la historia de la música. Y no porque en aquel año se editaran éxitos memorables sino porque llegaron al mundo dos figuras especialmente relevantes: Jim Morrison y Raphael. Histriónicos y carismáticos, morfológicamente, podrían ser dos caras de una misma moneda, el doble rostro de Jano o Narciso y su reflejo. Aunque subjetiva y artísticamente hablando, pertenezcan a galaxias muy lejanas (o quizás, no tanto):

→Raphael

Nombre completo: Miguel Rafael Martos Sánchez. Raphael es su nombre artístico. Cambió la grafía de su nombre a -ph- inspirado por la denominación de su primera discográfica (Philips Records).

Fecha de nacimiento: Raphael nació el 5 de mayo de 1943 en Linares (Jaén, España) en el seno de una familia de clase humilde de cuatro hermanos. Raphael, el tercer hijo de una ama de casa y un obrero de la construcción de la España franquista, pronto se trasladó a Madrid con su familia. Allí, siendo un niño, destacó por sus aptitudes vocales, primero en un coro religioso y posteriormente, a los nueve años, en Festival de escolanías infantiles de Salzburgo (Austria), que ganó.

Profesión: Cantante de canción melódica y pop. Actor protagonista en teatro y películas musicales.

Trayectoria: A principio de los años sesenta, y tras participar en multitud de concursos radiofónicos, Raphael consiguió firmar su primer contrato discográfico. Por aquella época también conoció a Manuel Alejandro, un músico desconocido, que se convertiría con el tiempo en su productor de cabecera. Su triunfo en el festival de Benidorm le permitió adquirir relevancia nacional. Y en 1965 sacaría al mercado “Raphael canta la navidad”, un disco temático que incluía el célebre villancico del tamborilero, un imprescindible de sus galas anuales en la televisión pública española. En 1966, “El niño de Linares” representó a España en el festival de Eurovisión y actuó en su primera película musical.

A partir de 1967 su carrera despegó internacionalmente, tras una nueva participación en Eurovisión y su actuación en El show de Ed Sullivan. Raphael, convertido ya en un icono, ha seguido encadenando giras, discos y películas hasta la actualidad. Pasado el bache artístico de los setenta, en el año 2000 protagonizó el musical Dr. Jekyll y Mr. Hide con gran éxito de público y crítica. Tras su última reinvención musical, representa ahora una figura esencial para los fans de la música indie.

Vida privada: En 1972 Raphael contrajo matrimonio con la aristócrata y periodista Natalia Figueroa, con quien tiene tres hijos. La boda, celebrada en secreto en Venecia por la oposición de la familia de la novia, ocasionó un gran revuelo mediático.

A mediados de los años ochenta, en plena resurrección musical, el cantante contrajo una hepatitis B agravada por un elevado consumo de alcohol durante las giras. La enfermedad derivó en una cirrosis hepática y fue necesario someter al cantante a un trasplante de hígado en el año 2003. A partir de esa fecha, el artista asegura estar viviendo una segunda vida.

Está de actualidad por: la edición de su último trabajo discográfico, Raphael REsinphónico (2018), en el que ha vuelto a grabar sus grandes éxitos con una orquesta sinfónica incorporando música electrónica. Además, Raphael vuelve a estar de exitosa gira mundial con esta última producción.

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Los cantantes Raphael (izda.) y Jim Morrison.

Los cantantes Raphael (izda.) y Jim Morrison. Fuente: Internet.

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→Jim Morrison

Nombre completo: James Douglas Morrison.

Fecha de nacimiento: Jim Morrison nació el 8 de diciembre de 1943 en Melbourne (Florida, EE.UU.) en uno de los destinos provisionales de su padre, un almirante de la Marina estadounidense. Morrison fue el primer hijo de una familia acomodada de tres hermanos, aunque las desavenencias con su estricto progenitor hicieron que pronto cortara los lazos con su familia. El artista falleció el 3 de julio de 1971, en París, a causa de un paro cardíaco, probablemente relacionado con el consumo de estupefacientes.

Profesión: cantante, compositor y poeta. Jim Morrison se graduó en cinematografía en la Universidad de California (UCLA) en 1965.

Trayectoria: el histórico encuentro entre Jim Morrison y Ray Manzarek en la playa de Venice en el verano de 1965 dio lugar a la creación de una de las bandas más relevantes de la historia del rock. The Doors, así nombrados en honor a un ensayo de Aldous Huxley, editaron seis discos de estudios y un directo antes del fallecimiento de su cantante en 1971. Morrison fue el creador de las letras y poemas musicalizados que posteriormente interpretaba de forma tan teatral en el escenario. El cantante fue el inventor del crowd surfing (salto desde el escenario al foso ocupado por el público de las primeras filas) y The Doors son considerados los padres del rock psicodélico.

En vida, Jim Morrison publicó dos libros de poemas (The Lords y The New Creatures), claramente influenciados por la generación beat y la imaginería de los poetas franceses del siglo XIX. Tras su muerte se publicaron otros dos volúmenes inéditos de poesía, Wilderness y The American Night. En 1969 rodó una película documental, HWY, an American Pastoral, protagonizada por él mismo, al tiempo que The Doors componían L´America para la banda sonora de un film de Antonioni (Zabriskie Point), que finalmente no llegó a incluirse. Siempre vinculado al séptimo arte, Morrison también participó como actor secundario en producciones cinematográficas de los años sesenta. Aunque su verdadera vocación era la literatura.

Tras acordar un parón indefinido con su banda, en 1971 decidió instalarse en París para escribir poesía y escapar del escándalo generado por la presunta exposición de sus genitales durante un concierto en Miami. Morrison había apelado su condena a seis meses de trabajos forzados cuando falleció inesperadamente.

Vida privada: Jim Morrison experimentó con todo tipo de drogas, a excepción de las duras, ya que padecía belonefobia (pánico a las agujas). Sus mayores adicciones fueron al alcohol y a la cocaína. Su carácter introvertido y al mismo tiempo provocador generaron todo tipo de anécdotas, como sus primeras actuaciones de espaldas al público o sus temibles caídas de las cornisas de los hoteles, por las que solía pasear, a menudo en estado de embriaguez.

Jim Morrison fue el sex-symbol de una generación y sus affaires fueron múltiples, aunque el cantante decidió compartir oficialmente su ajetreada vida sentimental con Pamela Courson, una estudiante de arte a la que conoció en su etapa universitaria. A Pamela, su “compañera cósmica”, le dedicó un buen puñado de canciones y la nombró heredera universal de su fortuna. Sin embargo, Courson, fallecida por sobredosis en 1974, vivió sus últimos días sin apenas recursos, ya que la familia de Morrison impugnó el testamento. En la actualidad, los bienes y derechos de autor de Jim Morrison se reparten entre las dos familias.

Está de actualidad por: en el año 2018 los seguidores de Jim Morrison celebran el que hubiera sido el 75 aniversario del nacimiento del cantante. En 2017, los miembros supervivientes de The Doors celebraron en Venice (California) los 50 años transcurridos desde la edición del primer álbum de la banda, el homónimo y transgresor, The Doors.

Diferencias y semejanzas

Raphael (izda.) y Jim Morrison en 1967.

Raphael (izda.) y Jim Morrison en 1967. Fuente: Internet.

Resulta sorprendente descubrir el parecido físico que existe entre el Raphael de los años sesenta y Jim Morrison, líder y compositor de The Doors. Nacer el mismo año es ya una coincidencia, dedicarse a la misma profesión también añade puntos y padecer el mismo tipo de adicción (aunque en etapas diferentes de su vida) no deja de ser significativo.

El éxito internacional de Raphael le llevó hasta El Show de Ed Sullivan, el programa de variedades del domingo por la tarde más visto en Estados Unidos. The Doors también fueron invitados, pero mientras Raphael cantó lo que le pidieron hasta en tres idiomas diferentes, la banda de rock más potente del país decidió cambiar el guion. El resultado fue muy diferente ya que Raphael volvió dos veces más, pero The Doors fueron censurados por la cadena tras negarse a cambiar la letra de Light my fire. El responsable directo: Jim Morrison.

La teatralidad también es un rasgo muy presente en la manera de interpretar de Raphael y Jim Morrison. Pero también se aprecian diferencias, puesto que las danzas chamánicas de Jim Morrison poco tienen que ver con el amaneramiento de Raphael, que en su día dio lugar a rumores sobre su homosexualidad. Algo negado por el cantante y opuesto a la realidad de una vida sentimental estable junto a la que es su esposa desde hace más de cuarenta años.

Resulta tentador preguntarse qué hubiera sido de la carrera de Jim Morrison si aún siguiera vivo. Surgen dudas sobre si habría logrado mantener el nivel de repercusión que Raphael ha alcanzado en España y Latinoamérica. Un hito que muy pocos artistas de su generación han conseguido. Pero sí se puede imaginar como sería su aspecto físico con 75 años: seguro que muy, muy parecido al de Raphael.

Pearl Jam en concierto. Mad Cool Festival 2018

15 Jul

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Pearl Jam en el Mad Cool Festival 2018.

Pearl Jam en el Mad Cool Festival 2018. Fuente: You Tube.

Todo lo que se dice de Pearl Jam es cierto: gran grupo, excelentes músicos, maquinaria de perfecto engranaje, setlist contundente, muy buen sonido (punto positivo para la organización) y gran carisma de su líder, Eddie Vedder, que apareció en el escenario principal del Mad Cool con puntualidad y excelentes condiciones vocales. Si a lo anterior se le suma una escenografía elegante y minimalista con una iluminación efectista, se crea una puesta en escena al servicio de la música y no al contrario.

El bajista Jeff Ament tocando “Why go”

El bajista Jeff Ament tocando “Why go” en el monumental escenario del festival. Fuente: You Tube.

Pearl Jam en el escenario Mad Cool.

Pearl Jam en el escenario Mad Cool. Fuente: Internet.

La primera parte del concierto, comenzó suave y entre sombras con “Release” y “Elderly woman behind a counter in a small town”, dos temas de los álbumes seminales Ten (1991) y Vs (1993). A los temas acústicos les siguieron clásicos cañeros que todos esperábamos escuchar, como “Animal”, “Corduroy” o “Even Flow” retransmitidos en blanco y negro por las pantallas gigantes como si fueran videoclips añejos cubiertos por una pátina de tiempo.

Matt Cameron y Eddie Vedder durante un momento del concierto (dcha.) y Jeff Ament al bajo.

Matt Cameron y Eddie Vedder durante un momento del concierto (dcha.) y Jeff Ament al bajo. Fuentes: Samia Benaissa Pedriza- You Tube.

Pearl Jam tocando “Corduroy” en el Mad Cool Festival.

Pearl Jam tocando “Corduroy” en el Mad Cool Festival. Fuente: You Tube.

Visión del grupo del escenario durante “Even Flow”.

Visión del grupo del escenario durante “Even Flow”. Fuente: You Tube.

Del presente más cercano solo se escucharon el muy punk “Mind your matter”, la bellísima “Sirens” y “Lightning Bolt” todas ellas del álbum homónimo de 2013. Eddie Vedder dedicó “Can´t deny me”, un single recién sacado del horno, a las “mujeres fuertes del público que van a cambiar el mundo”.

Pura Gestualidad. Eddie Vedder en “Alive” y “Even Flow”.

Pura Gestualidad. Eddie Vedder en “Alive” y “Even Flow”. Fuentes: Samia Benaissa Pedriza- You Tube.

El cantante, Eddie Vedder, plenamente recuperado de su reciente afonía, saludó a la audiencia, botella en mano, recordando la primera vez que tocaron en Madrid, en la mítica sala Revolver. En un español mejorable, introdujo también un vídeo de los actores Javier Bardem y Luis Tosar en contra de los abusos sexuales.

Eddie Vedder durante uno de los discursos que dio ante la audiencia del Mad Cool.

Eddie Vedder durante uno de los discursos que dio ante la audiencia del Mad Cool. Fuente: You Tube.

El líder de Pearl Jam saludando al público madrileño.

El líder de Pearl Jam saludando al público madrileño. Fuente: Internet.

La segunda parte incluyó un cambio de registro con una impresionante versión de “Eruption”, un tema de Van Halen para lucimiento del guitarrista Mike McCready, “Do the evolution”, “Porch” y el archiconocido “Jeremy”. Tras hora y media de concierto, la banda se despedía, aunque los asistentes sabíamos que aun les quedaba mucho más por dar.

Mike McCready estuvo sobresaliente en “Eruption”.

Mike McCready estuvo sobresaliente en “Eruption”. Fuente: You Tube.

Actuación estelar de McCready en “Even Flow”.

Actuación estelar de McCready en “Even Flow”. Fuente: Samia Benaissa Pedriza.

Baño de multitudes del guitarrista de Pearl Jam.

Baño de multitudes del guitarrista de Pearl Jam. Fuente: You Tube.

Los bises sirvieron para calmar un poco los ánimos de una audiencia enfervorizada, aunque el sosiego duró poco al encarar dos trallazos de Vs y Ten (“Rearview mirror” y “Alive”, interpretado por Vedder con la misma rabia contenida que en el famoso vídeo de la MTV). Siguiendo el guion habitual, la banda puso la guinda al pastel musical con una versión de su adoradísimo Neil Young, el “Rockin in the free world” que ya casi han hecho suya.

Pearl Jam interpretando “Alive” en el escenario Mad Cool.

Pearl Jam interpretando “Alive” en el escenario Mad Cool. Fuente: You Tube.

→Vídeo. “State of love and trust”. Pearl Jam. Mad Cool Festival 2018. Fuente: You Tube. MariskalRockTv.

Pearl Jam ofrecieron un auténtico festival de buenas canciones que sonaron frescas y sin tufo a revival casi treinta años después de haber sido compuestas. Las dos horas de concierto supieron a poco tras once años sin visitar la ciudad, aunque el grupo cumplió ampliamente las expectativas del respetable. Habrá que hacer campaña para un próximo regreso a España de los últimos supervivientes del grunge, pero esta vez, a ser posible, en un recinto menos masificado.

80.000 personas asistieron al concierto de Pearl Jam en Madrid, tras más de una década de ausencia.

80.000 personas asistieron al concierto de Pearl Jam en Madrid, tras más de una década de ausencia. Fuente: Internet.

+ info:

Set list del concierto de Madrid.

Set list del concierto de Madrid. Fuente: Facebook de Pearl Jam.

El concierto de Pearl Jam en Madrid se celebró el 12 de julio de 2018 en el recinto Mad Cool en Valdevebas. Duración: 2 horas y 5 minutos (de 23:30 a 01:35 horas).

→Set List: 01. Release. 02. Elderly woman behind the counter of a small town. 03. Given to fly. 04. Lukin. 05. Corduroy. 06. Why go. 07. Animal. 08. Even flow. 09. Mind your manners. 10. Lightning bolt. 11. Eruption (versión de Van Halen). 12 Jeremy. 13. Can´t deny me. 14. Do the evolution. 15. Wasted reprise. 16. Better man. 17. Porch. Bises: 18. Just breathe. 19. Sirens. 20. Black. 21. State of love and trust. 22. Rearview mirror. 23. Alive. 24. Rockin in the free world.

→Mad cool Festival:

Entrada al Festival Mad Cool 2018.

Entrada al Festival Mad Cool 2018. Fuente: Samia Benaissa Pedriza.

Pearl Jam fueron cabezas de cartel del primer día del Mad Cool Festival, celebrado en Madrid en su tercera edición del 12 al 14 de julio de 2014. El record de asistencia (240.000 personas acudieron a la cita) generó atascos y colas para entrar, por lo que muchos asistentes se perdieron actuaciones largamente esperadas.

El plantel de artistas fue de primer nivel: Pearl Jam, Alice in Chains, Jack White, Queens of the Stone Age y Depeche Mode, compartieron escenario con bandas emergentes, aunque se programaron incomprensibles combinaciones de artistas (Tame Impala- Pearl Jam en la inauguración del festival o Arctic Monkeys-Alice in Chains el segundo día).

Tame Impala tocaron justo antes que Pearl Jam en el escenario “Madrid”.

Tame Impala tocaron justo antes que Pearl Jam en el escenario “Madrid”. Fuente: Samia Benaissa Pedriza.

El festival reunió a dos tipos de público: uno minoritario, que acudía al festival a disfrutar de sus bandas y no solo a escuchar música de fondo, y otro mayoritario, formado por individuos disfrazados con pelucas que ni siquiera miraban el escenario y cuyo único objetivo era colgar la foto en Instagram.

Los seguidores de Pearl Jam ocupando posiciones durante los preparativos del escenario principal.

Los seguidores de Pearl Jam ocupando posiciones durante los preparativos del escenario principal. Fuente: Samia Benaissa Pedriza.

La visibilidad del concierto de Pearl Jam se vio notablemente reducida por el excesivo número de asistentes.

La visibilidad del concierto de Pearl Jam se vio notablemente reducida por el excesivo número de asistentes. Fuente: Samia Benaissa Pedriza.

Original o copia. Van Morrison vs. Patti Smith

27 Jun

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Van Morrison y Patti Smith en directo.

Van Morrison y Patti Smith en directo. Fuente: Internet y Wikipedia (Licencia CC).

Hace 55 años Van Morrison componía Gloria en el verano de 1963 con su primer grupo de música, The Monarchs. El León de Belfast solo tenía 18 años pero creó una de las canciones de garaje rock más versionadas de la historia.

Posiblemente la versión más conocida y original de todas sea la que Patti Smith incluyó en su álbum de debut, Horses, en 1975. De la Gloria original, la neoyorquina solo dejó el chasis, es decir la música y su pegadizo estribillo. Para el resto de la letra se inspiró en un poema escrito por ella misma en 1970, Oath. De él sacó la conocida e irreverente estrofa “Jesus died for somebody´s sins but not mine” (Jesús murió por los pecados de los demás, pero no por los míos) que se escucha al principio de Gloria.

Para rizar el rizo, Smith editó otro tema, Land, también incluido en Horses, que si no es una autoversión de Gloria, que bajen del olimpo los dioses del rock y sentencien. De hecho, Patti Smith suele encadenarlas sin pudor en sus shows en directo. Junto al sencillo Horses, forman una trilogía imprescindible en sus conciertos desde hace más de cuarenta años.

Gloria, compuesta por Van Morrison e interpretada en directo en el año 2008. Fuente: You Tube.

→Audio de Gloria (Van Morrison). Fuente: You Tube.

→Land + Gloria, versionada por Patti Smith y cantada en directo en 2016. Fuente: You Tube.

→Audio de Gloria (Patti Smith). Fuente: You Tube.

→Audio de Land (Patti Smith). Fuente: You Tube.

Valoración

El tema de Van Morrison, a buen seguro seguirá reportando pingües beneficios por derechos de autor, porque sigue sonando fresco más de medio siglo después de haber sido compuesto. La canción incluye unos de los acordes más simples y efectistas jamás tocados, variando solo el ritmo, pero es un hit en toda regla. Posiblemente el secreto de su éxito sea el lema “menos es mas”, además del extraordinario vozarrón de su intérprete. El original es bueno pero la controvertida versión de Patti Smith le añade imaginación y creatividad, protesta y actitud roquera, valores que, a juicio de muchos, hacen que supere al original.

+ info:

→Gloria se publicó por primera vez en el álbum del grupo Them, The Angry Young Them en julio de 1964. Them fue el tercer grupo al que Van Morrison se unió en tan solo 12 meses. Dos años después iniciaría su carrera en solitario. La canción, de una duración inicial de 2:38 minutos superaba el cuarto de hora en directo.

En 1965 The Grants hicieron la primera versión del tema. Posteriormente se fueron sucediendo hasta casi un centenar de versiones por artistas de la talla de The Doors, Jimi Hendrix, The Rolling Stones, Tom Petty o AC/DC.

El tema original de Them solo alcanzó la posición 93 en el Billboard Hot 100, mientras que la versión de The Shadows of Knight, editada solo dos años más tarde alcanzó el número diez, la posición más alta lograda por Gloria en la clasificación. Solo las versiones de Patti Smith y The Shadows of Knight tuvieron el honor de formar parte de las 500 canciones más influyentes que forman parte del Salón de la Fama del Rock and Roll.

Land, un tema original de Patti Smith, incluido en su disco de debut Horses (1975) dura 9 minutos y narra la historia de Johnny, un personaje torturado, víctima de abusos sexuales, inspirado en la novela de William Burroughs, The Wild boys. El tema tiene una estructura en tres partes: Horses, Land of 1000 dances (sí, otra versión soul, esta vez de Chris Kenner) y La Mer (de). La letra contiene referencias a la muerte de Jimi Hendrix y a Arthur Rimbaud, uno de los poetas preferidos de Patti Smith.

Bon Jovi al completo en el Rock and Roll Hall of Fame

18 Abr

Una imagen o mil palabras

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Bon Jovi 2018

La formación original de Bon Jovi en el Rock and Roll Hall of Fame. Fuente: Twitter de la banda.

Han hecho falta 24 años para ver de nuevo a Bon Jovi agrupados en su formación original. Desde que Alec JohnSuch fuera expulsado de la banda en 1994 y Richie Sambora hiciera mutis por el foro hace cinco años durante el Because we can Tour, no habíamos vuelto a ver al grupo reunido al completo.

La imagen de la banda sobre el escenario del Public Auditorium de Cleveland, lugar donde tuvo lugar la ceremonia de introducción al Rock and Roll Hall of Fame, vale, por lo tanto, su peso en oro. A los inevitables pero emotivos discursos, siguió una actuación en directo algo pintoresca por lo sorprendente de la situación: una banda duplicada, formada por dos bajistas, dos baterías, dos guitarristas principales y otro rítmico que desde hace poco sustituye a Jon Bon Jovi mientras canta.

→Vídeo. Bon Jovi sobre el escenario del Public Auditorium de Cleveland. Fuente: You Tube.

Y es que el tiempo, como se encargó de subrayar el propio Jon Bon Jovi, no pasa en balde.  “En determinado momento, nos encontramos David (teclista) y yo solos sobre las tablas, como si fuésemos una banda de versiones”, confesó el líder de la banda ante un público entregado. Una situación que se dio cuando el batería Tico Torres tuvo que ser intervenido de urgencia en dos ocasiones en medio de la gira del grupo de 2013 y sustituido durante once conciertos.

Bon Jovi en el Hall of Fame

Los integrantes de Bon Jovi durante su discurso de agradecimiento. Fuente: Internet.

Entrar en el Rock and Roll Hall of Fame es todo un honor para cualquier banda o solista que se precie, aunque también un motivo de preocupación por el mero hecho de formar parte en vida de la añosa historia del Rock. Un género que en el nuevo milenio parece abocado a la extinción, pero que es aun venerado por un Rock and Roll Hall of Fame convertido casi en un cementerio de elefantes para viejas glorias.

→Richie Sambora: “Es sin duda un honor ser reconocido por el Salón de la Fama del Rock and Roll. Pienso en mis héroes y también colegas que han sido reconocidos antes que yo, y es genial estar junto a ellos.”

A Bon Jovi les quedan todavía bastantes años para jubilarse, sobre todo teniendo en cuenta como estiran los grandes grupos sus carreras ante la ausencia de recambio generacional. La banda cuenta con el apoyo incondicional de sus fans, aunque la energía no sea la misma y su música actual esté transitando caminos demasiado allanados para una formación de su calibre.

+ info:

Museo Rock and Roll Hall of Fame

Exteriores del museo del Rock and Roll Hall of Fame en Cleveland. Fuente: Andrew Hitchcock (Licencia CC).

La ceremonia de introducción de Bon Jovi en el Rock and Roll Hall of Fame tuvo lugar el 14 de abril de 2018 en el Public Auditorium de Cleveland. Howard Stern fue el encargado de presentar a la mítica banda de New Jersey. En la misma ceremonia fueron introducidos los grupos The Cars, Dire Straits, The Moody Blues y las cantantes Nina Simone y Sister Rosetta Tharpe.

Para poder ingresar en el exclusivo club de bandas del Rock and Roll Hall of Fame deben haber pasado 25 años desde la primera edición de un disco del artista y resultar ganadora en una votación de expertos. Bon Jovi sacó al mercado su primer LP en 1984 (el homónimo Bon Jovi).

El último disco publicado de Bon Jovi es This house is not for sale (2016), grabado en los mismos estudios de sus inicios y con su productor de cabecera John Shanks. En esta ocasión, el grupo salió de gira de presentación del disco solo en Estados Unidos.

El origen de los grandes nombres del rock (I)

25 Mar

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Disco vinilo.

Disco vinilo. Fuente: Internet

Títulos de canciones más o menos conocidas, álbumes de artistas célebres, libros y poemas clásicos, comentarios en apariencia irrelevantes y hasta algún personaje real han servido de inspiración para bautizar a las que con el tiempo se convertirían en las grandes bandas de rock del siglo XX. El pasado y el presente, el azar y la cultura popular de los últimos tiempos se retroalimentan en un viaje ecléctico y sorprendente por los orígenes de la música moderna.

The Rolling Stones

The Rolling Stones y Muddy Waters

The Rolling Stones en 1962. A la dcha. portada del disco “The best of Muddy Waters” (1958). Fuente: Internet.

En 1962, Mick Jagger, Keith Richards y Brian Jones vivían juntos en un apartamento londinense. Tenían un grupo de rock pero no se les había ocurrido aun ponerle un nombre. Cuando se vieron en la tesitura de tener que anunciar su primer bolo serio a  la revista  musical Jazz News no supieron qué decir. El interlocutor esperaba al teléfono una respuesta y como suele ocurrir en las películas, dieron el primer nombre que se les pasó por la cabeza. En el suelo de la habitación, entre trastos varios, estaba tirada la cubierta del disco “The best of Muddy Waters” y el primer single era “Rollin´ Stone”. Le añadieron un plural mayestático y la banda empezó a rodar. Literalmente. El resto ya es historia.

The Doors

La banda de rock The Doors y el ensayo The Doors of perception

The Doors en el backstage de una actuación en 1966. A la dcha. primera edición de “Las puertas de la percepción” de Aldous Huxley (1954). Fuente: Internet.

En el verano de 1965 Ray Manzarek y Jim Morrison, estudiantes recién licenciados de la UCLA, pasaban el rato en la playa de Venice (California), reflexionando sobre su futuro. Morrison quería irse a Nueva York a hacer cine y Manzarek no tenía muy claro qué hacer con su vida. El que más tarde sería conocido como “Rey Lagarto” comenzó a recitar unos poemas que había escrito recientemente. Y a Manzarek, que había estudiado música clásica y tenía un grupo de poca monta con sus hermanos llamado Rick and The Ravens, se le encendió la luz. Le propuso a Morrison formar un grupo al que llamarían “The Doors”, como el ensayo de Aldous Huxley, The Doors of perception, una narración subjetiva sobre los efectos de las drogas (a su vez inspirado en un poema de William Blake de 1790 del libro The marriage of heaven and hell). Poco después las puertas del éxito se les abrieron solas.

The Beatles

The Beatles y Buddy Holly and the Crickets

Los integrantes de The Beatles en 1960 (Pete Best, George Harrison, John Lennon, Paul McCartney y Stuart Sutcliffe). A la dcha. Buddy Holly and the Crickets. Fuente: Internet.

Curiosamente fue Stuart Sutcliffe, el primer bajista del grupo el que le puso nombre a la banda más famosa de Liverpool. Durante una noche de insomnio se le ocurrió un juego de palabras con los términos “beetle” (escarabajo en inglés) y “beat” (ritmo). La idea se inspiraba en The crickets, la banda que acompañaba a Buddy Holly y que era la favorita de Sutcliffe, cuyo nombre aludía tanto al conocido juego inglés como al insecto que representa (un grillo). A John Lennon le pareció bien y una noche del año 1960, durante un paseo por la ciudad, les propusieron al resto del grupo llamarse “The Beatles”. A Paul McCartney y a George Harrison les sonó raro aunque lo aceptaron. No era la primera vez que la banda cambiaba de nombre: antes habían sido “The Quarrymen”, “Johnny and the Moondogs” y “The Silver Beatles”. La idea de Sutcliffe resultó ser todo un acierto y rápidamente dio lugar al nacimiento de otro célebre término: la “beatlemanía”.

Lynrd Skynrd

Lynrd Skynrd y Leonard Skinner

Con el tiempo, los integrantes de Lynrd Skynrd (izda.) hicieron las paces con su entrenador, Leonard Skinner (dcha.) del que tomaron prestado el nombre. Fuente: Internet.

El verano de 1964 vio nacer a la banda de rock sureño estadounidense conocida mundialmente por Lynrd Skynrd. Los nombres “My backyard”, “The Noble Five” y “One Percent” precedieron al definitivo “Lynrd Skynrd”, denominación adoptada en 1970 cuando la banda decidió “homenajear” a su profesor de gimnasia de la escuela secundaria, Leonard Skinner. El susodicho consiguió que expulsaran del centro a varios integrantes del grupo por llevar las patillas y el pelo demasiado largo.  Fue el vocalista Ronnie Van Zant quien durante un concierto anunció desde el escenario que desde ese momento pasarían a llamarse como su “querido” entrenador de baloncesto. En un principio la grafía adoptada fue “Lynard Skynard” aunque finalmente se suprimieron todas las vocales y se sustituyeron por -y- (en honor a The Byrds) para evitar demandas. Los de Jacksonville tuvieron que dar indicaciones fonéticas en su primer álbum de estudio sobre como pronunciar el nombre.

Aerosmith

Aerosmith. Harry Wilson. Arrowsmith

La banda de Boston, Aerosmith. A la dcha. el álbum “Aerial Ballet” (1968) de Harry Wilson inspirado en un número aéreo-circense que ejecutaban sus abuelos y la novela “Arrowsmith”, del premio Pulitzer Sinclair Lewis, escrita en 1925. Fuente: Internet.

Aerosmith surgió en 1970 de dos bandas que lideraban Steven Tyler y Joe Perry. La nueva formación no tenía todavía un nombre y fue el recientemente incorporado batería Joey Kramer quien tuvo la genial idea tras escuchar el álbum “Aerial Ballet” de Harry Wilson. Kramer mezcló las referencias aéreas con las de un libro de la escuela secundaria que todos odiaban: “Arrowsmith”.  Kramer cuenta que solía escribir la  palabra “Aerosmith” en todos sus cuadernos de clase. Antes la banda había considerado otros nombres menos originales como “The Bananas”, “Stit Jane” o “Spike Jones”. En su tour de despedida, la banda ha decidido seguir jugando con su nombre para rendirse un tributo final: “Aerovederci” es el título de la última gira mundial de los hard rockeros de Boston.

Led Zeppelin

La banda británica Led Zeppelin

El grupo británico Led Zeppelin en 1973. A la dcha. la portada del disco homónimo Led Zeppelin (1969), copiada según John Entwistle de una idea suya. El bajista de The Who también afirma que el nombre de Led Zeppelin fue una idea original propia. Fuente: Internet.

Cuando The Yardbirds se disolvieron a finales de los sesenta, su guitarrista Jimmy Page decidió formar un grupo propio. The New Yardbirds  nació de la unión de Page con Robert Plant, John Paul Jones y John Bonham  pero ante los problemas legales que el apelativo podría causar, la banda empezó a buscar una manera alternativa de darse a conocer. En 1968 Keith Moon, batería de The Who, que colaboraba en una grabación de un tema de Jeff Beck junto a Page, John Paul Jones y John Entwistle, opinó que la nueva formación iba a fracasar y caer como un “globo de plomo” (“lead balloon”, en inglés) a lo que Entwistle añadió: un “zepelín de plomo” (“lead zeppelin”). The New Yardbirds se inspiraron de aquella broma tonta para resurgir fugazmente como “Lead Zeppelin”, hasta que el mánager del grupo, Peter Grant lo cambió por Led Zeppelin para evitar malsonancias en la pronunciación del nombre en EE.UU.

No obstante, John Entwistle, bajista de The Who afirma que fue a él a quien se le ocurrió el nombre de Led Zeppelin para un grupo que pensaba constituir al margen de su formación principal. Según Entwistle se lo comentó al futuro jefe de producción de la banda de Page, quien unos meses más tarde no solo le copió el nombre del grupo sino también la portada del disco que pensaba sacar al mercado.

The Who

La banda de rock británica The Who

The Who en el inicio de su carrera en los años sesenta. Dcha., cartel promocional de los dos singles que la banda sacó al mercado en julio de 1964 como The High Numbers. Fuente: Internet.

Durante dos años The Who no fueron The Who sino The Detours, la banda a la que Roger Daltrey pertenecía antes de conocer a John Entwistle en 1962. Tras las incorporaciones del guitarrista Pete Townshend y del batería Keith Moon, cambiaron su nombre por The Who en 1964. Al principio el nombre no les convencía demasiado, incluso llegaron a cambiarlo durante unos meses en el verano de ese mismo año por sugerencia de su mánager Peter Meaden. Sacaron dos singles bajo el nombre de The High Numbers pero tras la escasa acogida despidieron a Meaden y recuperaron su nombre artístico. The Who era la pregunta que se hacía el público cuando la banda era presentada en directo (¿Los “quien”?), cuando los cuatro integrantes de la formación británica eran aun unos completos desconocidos.

Original o copia. Radiohead vs. The Hollies

8 Oct

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Radiohead y The Hollies.

La banda de rock alternativo Radiohead (arriba) y los británicos The Hollies en los años setenta. Fuente: Internet.

Radiohead vuelve a estar de actualidad por la celebración de los veinte años de Ok Computer, su tercer álbum de estudio y con el que la banda se dio a conocer mundialmente. Antes la formación británica había editado Creep, un tema perteneciente a su disco de debut Pablo Honey, sospechosamente parecido a The air that I breathe una canción de The Hollies firmada nada menos que por Albert Hammond y  Mike Hazlewood en 1972. La publicación de Creep levantó serias dudas sobre si se trataba de una composición original, una versión o bien un plagio del tema de Hammond que The Hollies popularizaron en 1974. Hasta que la Justicia dictó sentencia.

Creep, de Radiohead (1993). Fuente: You Tube.

The air that I breathe de The Hollies (1974). Fuente: You Tube.

The air that I breathe de Albert Hammond (1972). Fuente: You Tube.

Valoración

Valorar si Creep es o no un plagio de The air that I breathe resultaría inútil teniendo en cuenta que hace años un tribunal británico de determinó que sí lo era. Las semejanzas son demasiado patentes como para negar la evidencia: la introducción del tema de Albert Hammond versionado por  The Hollies fue reflejada nota por nota en el puente de Creep. Incluso los propios Radiohead reconocen haber discutido acaloradamente en su día por editar el tema tal y como fue compuesto. Como fuera, solo podemos alegrarnos por la decisión final de publicarlo, ya que a pesar del plagio, de no hacerlo, la historia de la música se hubiera perdido un clásico de primer orden.

Obviando el respeto debido al gran Albert Hammond y a Mike Hazlewood, lo cierto es que The air that I breathe habría caído en el olvido si no hubiera sido por la famosa adaptación que Radiohead hicieron hace un cuarto de siglo. Veinticinco años después de su primera aparición como single en 1992, Creep se ha convertido ya en un clásico histórico y en un hit imprescindible para los fans de la banda.

+ info:

→Aunque Creep nunca alcanzó el número uno (su posición más alta fue el número dos del Billboard americano en el Hot Modern Rock Tracks) el tema obtuvo una enorme popularidad entre los seguidores del rock alternativo de los noventa.

En un principio la BBC se negó a radiarla por considerarla una canción depresiva. Paradójicamente, los propios Radiohead también llegaron a odiarla pero por considerarla demasiado comercial. De hecho la banda se negó a tocarla en directo hasta el año 2001. Fue escrita por el cantante de la banda, Thom Yorke, en 1992 aunque el guitarrista Jonny Greenwood también aparece en los títulos de crédito. En aquel año la canción pasó inadvertida hasta que un locutor de una radio estadounidense reparó en el tema y comenzó a difundirse por todo San Francisco.

De Creep se han hecho versiones por artistas consagrados como The Pretenders, Robbie Williams o Prince. Obtuvo el premio NME al mejor single.

The air that I breathe está incluida en el disco  de 1972 del cantautor Albert Hammond It never rains in Southern California (suyas son la música y la letra) y en el álbum Hollies que la banda del mismo nombre publicó en 1974 con la autorización de Hammond y Hazelwood. Al igual que Creep, de Radiohead, solo alcanzó el número dos en las listas de sencillos británicas y el número seis en el Billboard americano.

Cuando Albert Hammond y Mike Hazlewood se dieron cuenta de las semejanzas entre el tema que habían compuesto en la década de los setenta y el de Radiohead, iniciaron un proceso judicial para ser incluidos como coautores de Creep. La justicia finalmente les dio la razón.

Del tema de soft rock The air that I breathe se han hecho versiones por parte de Simply Red, K.D. Lang o Philip Everly.

Concierto de Santiago Auserón y la Banda Sinfónica Municipal de Madrid

22 Jul

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Santiago Auserón y la Banda Sinfónica Municipal de Madrid

Santiago Auserón acompañado de la Banda Sinfónica Municipal de Madrid en el auditorio Pilar García Peña. Autora: Samia Benaissa Pedriza.

“Río Negro”, “La negra Flor”, “Reina Zulú”, resulta fácil adivinar cuál es el color favorito de Santiago Auserón. Vestido de noche una vez más, el músico deconstruyó temas de todas sus etapas creativas, desde Radio Futura hasta Juan Perro. Clásicos que se pudieron disfrutar ayer en el auditorio Pilar García Peña de Madrid reinterpretados magistralmente por la Banda Sinfónica Municipal.

En esta penúltima reinvención artística, Santiago Auserón puso toda la carne en el asador de una cálida noche de verano para desgranar una ristra de temas con significado, en los que cambió el continente pero no el contenido. Temas pegados a la actualidad social (“La misteriosa”, sobre la crisis del sector pesquero, “El desterrado”, dedicado a los refugiados) compartieron espacio y tiempo con éxitos comerciales (“No más lágrimas”, “El canto del gallo”, “Fonda de Dolores”) que fueron cantados, recitados y hasta declamados en latín e italiano.

Santiago Auserón en Hortaleza

Primer tramo del concierto en el auditorio Pilar García Peña. Fuente: Internet.

Santiago Auserón interpreta “La misteriosa”

Santiago Auserón interpreta “La misteriosa”, tema del álbum de Juan Perro “Cantares de vela” (2002). Autora: Samia Benaissa Pedriza.

Que Santiago Auserón es todo un personaje es de sobra conocido. Sus fieles seguidores ya están acostumbrados a su personalísimo discurso y verborrea, a medio camino entre el cultismo y los ademanes más teatrales que se puedan esperar de un músico de su talla. Una personalidad que se crece en el escenario y con la calurosa respuesta de su público.

Santiago Auserón en directo.

Santiago Auserón en el escenario del auditorio Pilar García Peña”. Fuente: Internet.

El concierto en el auditorio Pilar García Peña incluyó un repertorio ecléctico e innovador, totalmente en sintonía con lo que Auserón representa en el panorama musical actual. Durante más de hora y media, blues, swing, soul y ritmos latinos fueron entremezclándose de forma hábil y sin descanso hasta completar una quincena de temas elegidos con cabeza e interpretados con corazón. Comunicativo, de buen humor, con una voz rica en matices y capaz de brillar en casi cualquier estilo musical, Auserón deslumbró a los miles de asistentes reunidos en la noche madrileña. Estuvo soberbio en “Obstinado en mi error” y dando vida a “Annabel Lee” un tema inspirado en un relato de Edgar Allan Poe que el cantante lamentó no haber escrito él mismo. “Si no existieras habría que inventarte”, le gritaban desde las gradas, a lo que el artista respondió con sorna: “No exageremos”.

Concierto de Santiago Auserón en Madrid

El público disfrutó de una ambientación elegante que en ocasiones recordaba a la de las míticas orquestas de los años cincuenta. Fuente: Internet.

Tramo final del concierto

Durante la segunda parte del concierto sonaron los temas más aclamados por los asistentes. Autora: Samia Benaissa Pedriza.

Lo cierto es que el experimento musical que Santiago Auserón está llevando a cabo acompañado por distintas bandas sinfónicas locales no está exento de riesgo. En la actuación de Madrid pudo comprobarse la compenetración y admiración mutua que existe entre el cantante y los músicos de la orquesta, dirigida por el carismático Rafael Sanz-Espert. Unos músicos a los que Auserón alabó y sin los cuales la adaptación de temas universalmente insertos en la memoria colectiva no hubiera resultado tan exitosa. Aunque no siempre se puede contentar a todos: “mis seguidores más roqueros no entienden el proyecto sinfónico, ni los de Juan Perro que vuelva al rock indie. La curiosidad musical, la emoción y el atractivo de las sensaciones sonoras me pueden. Si lo hiciese sólo por dinero, habría respondido a alguna de las muchísimas propuestas que ha habido de rehacer Radio Futura”, asegura Auserón (El Mundo. 21.07.2017).

 →Vídeo. Santiago Auserón interpreta “No más lágrimas” en el Auditorio Pilar García Peña de Madrid. Fuente: You Tube.

Auserón evitó abordar en profundidad la etapa de Radio Futura, a pesar de que la mayoría de los asistentes esperaba escuchar algún tema de la banda de rock que lo hizo célebre y reconocido en la década de los ochenta. Sobre una posible reunión del grupo, el cantante no la descarta, pero la ve poco probable: “la única razón que podría llevar a una reunión sería que los miembros fundadores tuviesen ganas de hacerlo y, después de la desaparición de Enrique Sierra, ya hay un elemento muy complicado” (El Mundo. 21.07.2017).

Sin nostalgia, las canciones de Radio Futura fueron salpimentando el concierto hasta llegar a los bises: “bueno, un recordatorio de antaño”, anunció justo antes del final. Posteriormente sonó de forma improvisada “El desterrado”, un sencillo del último trabajo de Juan Perro, “El viaje”, cerrando así el círculo antes de que una larga y cerrada ovación entre público y músicos pusiera fin a la esperada cita.

→Vídeo. Último tema antes de los bises: “El canto del gallo” de Radio Futura en versión sinfónica. Fuente: You Tube.

+ info:

Cartel actuación Santiago Auserón Madrid 2017

Cartel de la actuación de Santiago Auserón en Madrid. Fuente: Facebook Santiago Auserón.

→Santiago Auserón en concierto con la Banda Sinfónica Municipal de Madrid. 21 de junio de 2017. Auditorio Pilar García Peña. Madrid.

→Duración: 1:40 horas. De 21:20 a 23:00 horas. El concierto tuvo que retrasarse 20 minutos debido a las largas colas de asistentes que aun rodeaban el auditorio a las 21:00, la hora de inicio prevista. El problema se hubiera resuelto si las puertas de entrada se hubieran abierto con suficiente antelación y no a las 20.50 horas.

→Setlist: 01. Río Negro. 02. Duerme zagal. 03. Pies en el barro. 04. La misteriosa. 05. Reina Zulú. 06. El mirlo del pruno. 07. No más lágrimas. 08. Obstinado en mi error. 09. Moon River (de Henry Mancini). 10. Fonda de Dolores. 11. Annabel Lee. 12. La negra flor. 13. El canto del gallo. Bises: 14. El desterrado. 15. La mala fama.

→Galería de fotos del concierto de Santiago Auserón en el auditorio Pilar García Peña.

→Santiago Auserón está de gira por España promocionando “El viaje”, su último trabajo discográfico firmado como Juan Perro, un álbum acústico de canciones compuestas entre 1997 y 2005 y grabado únicamente con voz y guitarra. La gira, que abarcará todo el año 2017, se alterna con actuaciones estelares junto a bandas sinfónicas de distintas ciudades de la geografía española y la participación en festivales de música indie como el Sonorama, que tendrá lugar del 10 al 13 de agosto en Aranda de Duero (Burgos).

→Vídeo. “Los inadaptados”, tema perteneciente al último trabajo de Juan Perro, “El viaje”. El tema está inspirado en la película “The Misfits” (Vidas rebeldes), última película en la que participó Marilyn Monroe, dirigida por John Huston en 1961. Fuente: You Tube.