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Original o copia. INXS vs. Paloma Faith

15 Abr

Autora: Samia Benaissa Pedriza

La banda de rock australiana INXS y la cantante de soul Paloma Faith.

La banda de rock australiana INXS y la cantante de soul Paloma Faith. Fuente: Internet.

En 1988 la banda de rock australiana INXS estaba en lo más alto de su carrera tras la edición del álbum multiventas, Kick. Never tear us apart fue uno de los sencillos de aquel grandioso LP. Se trata de una balada soul, modernizada con toques de sintetizador (algo muy propio de los ochenta) hecha a medida del vocalista y líder de la banda, Michael Hutchence, autor también de la letra de la canción.

El tema les salió redondo al grupo formado hacía una década por los hermanos Farris, aunque la posición más alta que Never tear us apart llegó a alcanzar en las listas fue el número 7 en el Billboard Hot 100 (EE.UU.). El vídeo oficial, grabado en exteriores en Praga (República Checa) resultó ser uno de los mejor valorados y recordados del grupo.

Never tear us apart. INXS. Vídeo oficial (1988). Fuente: Youtube.

En el año 2012, coincidiendo con la separación oficial de INXS, cinco años después de la trágica muerte de su cantante, se lanzó al mercado una versión de Never tear us apart cantada por la británica Paloma Faith. El tema, inicialmente compuesto para una campaña publicitaria de John Lewis para televisión, se convirtió en un single de Faith debido al tirón que el tema tuvo entre el gran público.

Never tear us apart. Paloma Faith. Vídeo oficial (2012). Fuente: Youtube.

Valoración:

La versión de Paloma Faith tiene una ventaja y es que se ciñe mucho al tema original. Tanto vocal como musicalmente hablando. Faith, uno de los relevos generacionales del Reino Unido a las grandes voces históricas del soul, se emplea a fondo consiguiendo respetar la estructura y alma de la canción, solo alterada en el tono (más sesentero) y en el ritmo (ligeramente más rápido).

Pero el tema original que INXS grabaron a finales de los ochenta no tiene parangón. Tiene la dosis justa de ensoñación, garra, ritmo, emoción y sensualidad que el tema requería cuando fue grabado en 1987. Solo la versión que Joe Cocker hizo del tema en 2002 se acerca a este nivel.  Never tear us apart interpretado por Michael Hutchence y su banda le gana claramente la partida a la versión posterior de Paloma Faith, un buen tema retro en su estética y formulación, que a pesar de los esfuerzos no consigue superar al original.

+ info:

Never tear us apart fue editada el 8 de agosto de 1988 y forma parte del sexto álbum de estudio de INXS, una banda australiana fundada en 1977 en Perth (Australia). Andrew Farris, uno de los compositores habituales, la ideó inicialmente como un tema blues para piano, inspirado en el sonido retro de Fats Domino. Finalmente, el tema se transformó en una potente balada actualizada con sonido de sintetizador.

→La versión de Paloma Faith se editó el 23 de septiembre de 2012. La cantante afirmó haberse sentido honrada por poder versionar Never tear us apart, “una canción que siempre le gustó”. Su versión alcanzó el número 16 en el UK Singles (Official Charts Company) de aquel año.

→Never tear us apart sonó durante el funeral de Michael Hutchence, cuando su féretro portado por los miembros de INXS abandonó la catedral de San Andrés, en Sydney (Australia). Hutchence falleció en circunstancias poco claras el 22 de noviembre de 1997, un día antes de iniciar con su grupo una mini gira por su país natal. La causa oficial de su muerte fue suicidio por ahorcamiento.

Desde 2014, Never tear us apart es el himno no oficial del equipo de rugby australiano Port Adelaide. Sus seguidores la cantan siempre antes de la celebración de los partidos de su equipo.

Cada diez años aproximadamente, algún cantante o grupo se anima a editar alguna versión del tema original de INXS. Esta costumbre la inició el “Tigre de Gales” Tom Jones, quien junto a la cantante australiana Natalie Imbruglia, grabó una primera versión en 1999. El tema resultó ser un constructo demasiado histriónico y desvirtuado en las voces a dúo de Jones e Imbruglia. En el año 2010, el guitarrista Ben Harper lo intentó con la cantante francesa Mylène Farmer. El tema se regrabó junto a INXS con motivo del último disco de la banda, Original Sin, un recopilatorio de versiones de temas propios interpretadas por artistas invitados. El resultado fue una versión alternativa y psicodélica con letra fraseada en francés e inglés.

Otro dúo, esta vez indie, abordó el tema a petición de una emisora de radio, con un resultado bastante original. En 2013 Best Youth, una formación lusa no demasiado conocida, aceptó improvisar una versión intimista del tema de INXS, con tan solo una guitarra y un micrófono. La versión, grabada en Oporto, merece la pena ser escuchada, aunque la mejor hasta el momento es la que el gran Joe Coker interpretó en el año 2002, aderezada con influencias blues rock y su privilegiada voz.

Parecidos razonables. Bob Saget vs. Stone Gossard

30 Ene

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Bob Saget y Stone Gossard

El actor Bob Saget (izda.) y el guitarrista de Pearl Jam, Stone Gossard. Fuente: Internet.

¿En qué se parece un huevo a una castaña? Seguramente en nada. Es lo que se podría pensar de Bob Saget, célebre actor de la serie de los noventa Full House (Padres Forzosos) y Stone Gossard, miembro fundador de la banda de grunge más famosa de aquella década prodigiosa, Pearl Jam. Pero lo cierto es que, si rascamos un poco la superficie, encontraremos más de un punto en común entre el germen y la semilla. Y el tiempo, en este caso, es un aliado.

→Bob Saget

Nombre completo: Robert Lane Saget

Fecha de nacimiento: Bob Saget nació el 17 de mayo de 1956 en Filadelfia (EE.UU.). Tiene 63 años. El actor se crio en una familia de clase media formada por su padre, encargado de supermercado, su madre, administrativa en el sector médico, y su hermana, fallecida en 1994 a causa de una enfermedad autoinmune.

Profesión: actor profesional desde el año 1973.

Trayectoria profesional: Bob Saget comenzó a trabajar como cómico en clubes de comedia de Los Ángeles a los 17 años, aunque completara estudios de cinematografía en la Escuela de Cine de la Temple University. Su primer trabajo ante una cámara fue como cómico en un programa vespertino de la CBS en el año 1987. Pocas semanas después inició su participación en la serie de televisión que le daría fama mundial: Full House (Padres forzosos). La serie, que permaneció en antena hasta 1995, fue todo un éxito a nivel global. Desde entonces, Saget ha participado como personaje secundario en obras de teatro en Broadway, series de televisión y películas poco destacables. El actor, también prestó su voz como narrador en la serie Cómo conocí a vuestra madre (2005-2014) y ha vuelto a encarnar a Danny Tanner en la secuela de la serie que le dio a conocer, Fuller House (en antena desde 2016).

Su faceta más destacada, además de actor, es la de presentador de televisión. Durante siete años (1990-1997) presentó con gran éxito el show America´s Funniests Home Videos y, posteriormente, 1 vs. 100, en la cadena NBC. Saget, cuya primera vocación fue la dirección de cine, también ha dirigido una película para televisión (For Hope, inspirada en su hermana) y un documental (Farce of the Penguins).

Vida privada: Bob Saget preside una fundación creada en honor a su hermana, Gay Saget, fallecida de esclerodermia a principio de los años noventa. Desde entonces, el actor se dedica a recaudar fondos para investigar posibles curas para esta enfermedad.

En la actualidad, el actor está casado en segundas nupcias con la bloguera Kelly Rizzo. Saget tiene tres hijas de su primer matrimonio con Sherri Kramer, de quien se divorció en 1997.

Está de actualidad por: su nueva gira en solitario como actor de comedia (stand up comedy) en clubes y teatros de Estados Unidos.

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→Stone Gossard

Nombre completo: Stone Carpenter Gossard

Fecha de nacimiento: Gossard nació el 20 de julio de 1966 en Seattle (EE.UU.). Tiene 53 años. Vivió su infancia y adolescencia en Seattle, junto a sus dos hermanas, su padre, abogado, y su madre, una trabajadora del gobierno local de la ciudad.

Profesión: guitarrista profesional (guitarra rítmica).

Trayectoria profesional: Stone Gossard comenzó a tocar la guitarra cuando aún asistía al instituto en su ciudad natal (Seattle). Junto a otros compañeros fundó dos grupos que pronto destacarían en la escena rock local de finales de los años ochenta, Green River y Mother Love Bone. En 1990, tras la desintegración de este último grupo, Gossard reunió otra banda, Pearl Jam, en la que permanece como guitarrista y miembro fundador hasta la actualidad. Pearl Jam es una de las bandas de rock más relevantes del momento y el máximo exponente del movimiento grunge que aún permanece en activo.

Gossard, quien también toca el bajo y el melotrón, es el compositor de muchos de los éxitos de Pearl Jam, algo que no le ha impedido emprender proyectos en paralelo. En 1993 Gossard fundó otro grupo de rock, Brad, que se mantiene en activo al margen de Pearl Jam. En el año 2001 firmó un disco en solitario (Bayleaf) y durante seis años gestionó una discográfica, Loosegrove Records (1994-2000).

Vida privada: Al igual que los otros miembros de Pearl Jam, Stone Gossard es un activista concienciado con diversas causas como la protección del medioambiente, la lucha contra la pobreza o la ayuda a las personas sin hogar. A mediados de los años noventa y junto a Jeff Ament (bajista de Pearl Jam) inició una lucha contra la empresa promotora Ticketmaster por cobrar comisiones de gestión abusivas en la venta de entradas de sus conciertos. Finalmente, las peticiones de Pearl Jam no prosperaron.

Gossard está casado por segunda vez con Vivien Lm Wang. Tiene una hija, Vivian Sparks, nacida en 2007, de su primer matrimonio con Liz Weber.

Está de actualidad por: el anuncio oficial del nuevo álbum de Pearl Jam, “Gigaton,” que verá la luz el 27 de marzo de 2020, siete años después de su último trabajo.

Diferencias y semejanzas

Bob Saget y Stone Gossard

Bob Saget y Stone Gossard en la actualidad (dcha.). Fuente: Internet.

Es curioso como el tiempo puede acercar a dos individuos que, en principio, poco o nada tienen que ver entre sí. Porque en los años noventa, cuando ambos saltaron a la fama, Bob Saget y Stone Gossard no tenían apenas nada en común, a excepción de su popularidad. Ni siquiera cierto parecido físico.

Bob Saget y Stone Gossard en los noventa

Bob Saget y Stone Gossard en los años noventa. Fuente: Internet.

Sin embargo, estos dos creadores, cada uno en su respectivo ámbito de actividad, han ido evolucionando con los años -también físicamente- hacia espacios comunes. Bob Saget, sin dejar de lado su profesión de cómico, ha emprendido proyectos alternativos como la dirección audiovisual, mientras Stone Gossard ha querido explorar otros sonidos y géneros en sus proyectos musicales y empresariales. Ambos han tenido claro su deseo de compaginar su vocación primaria con otras alternativas, sin tener que renunciar a ninguna de ellas.

La participación en acciones sociales también es un denominador común. En el caso de Bob Saget propiciada por un drama familiar y en el de Stone Gossard, por su genuina empatía con las causas más nobles y su solidaridad hacia los más necesitados.

El tiempo también ha influido en la proyección pública de Bob Saget y Stone Gossard, dos figuras enormemente populares hace ya tres décadas. A día de hoy, actor y músico siguen siendo reconocidos, aunque su fama esté ahora más acotada a los seguidores de generaciones pasadas.

Original o copia. The Beatles vs. Joe Cocker

18 Nov

Autora: Samia Benaissa Pedriza

The Beatles vestidos para la portada del Sgt. Pepper´s Lonely Hearts Club Band. A la dcha., Joe Cocker a finales de los años sesenta. Fuente: Internet.

Resulta chocante y hasta algo humillante que un desconocido cantante local haga una versión del grupo más exitoso de Gran Bretaña y supere con creces al original solo un año después de haber sido editado. El famoso grupo eran The Beatles, el ignoto vocalista, Joe Cocker, y el año, 1968.

Pocos meses después, With a Little Help from my Friends se convirtió en todo un himno blues-rock para la juventud congregada en el Festival de Woodstock durante el mágico verano de 1969. Aquella histórica cita musical significó el principio de una larga carrera para Joe Cocker que incluyó abundantes versiones originales personalizadas por el artista. The Beatles quedaron tan satisfechos con la versión de With a Little Help from my Friends que permitieron a Cocker hacer dos versiones más de sus temas: She Came in Through the Bathroom Window y Something.

→The Beatles. With a Little Help from my Friends (1967). Fuente: YouTube.

→Mismo tema interpretado por Paul McCartney y Ringo Starr en el año 2009. Fuente: YouTube.


→Joe Cocker. With a Little Help from my Friends (1968). Versión de The Beatles interpretada en el Festival de Woodstock (agosto de 1969). Fuente: YouTube.

 

Valoración

El tema que The Beatles grabaron para el álbum Sgt. Pepper´s Lonely Hearts Club Band no deja de ser una canción ligera de pop. El grupo decidió que la cantase Ringo Starr, con los coros del resto de la banda de acompañamiento, pero nunca alcanzó altas posiciones en las listas de éxitos. La versión de Joe Cocker sí llego al número uno en la UK Singles Chart en el momento de su lanzamiento y permaneció en ella otras treinta semanas más. El tema que arregló Joe Cocker puede considerarse casi un tema nuevo, debido a la profunda transformación de su ritmo y estructura. Cocker lo convirtió en un temazo blues-rock, lento y dramático en su expresión vocal, que además resultaba espectacular cuando el británico lo interpretaba con sus espasmódicos movimientos en el escenario.

+ info:

With a Little Help from my Friends es el tema que Ringo Starr interpreta antes de la despedida en todos sus conciertos en solitario. El exbeatle tuvo problemas para cantar la nota final más alta de la canción en el momento de ser grabada en 1967. Paul McCartney tuvo que guiarle para conseguir una buena afinación.

With a Little Help from my Friends fue el último tema del álbum de The Beatles, Sgt. Pepper´s Lonely Hearts Club Band (1967) y pudo llamarse Bad Finger Boogie, su título provisional, porque John Lennon se lesionó el dedo índice derecho y la compuso al piano sin poder utilizarlo.

La autoría de la canción se atribuye a Paul McCartney y John Lennon, aunque fue McCartney quien aportó la melodía inicial.

La versión de Joe Cocker se incluyó dentro de su álbum de debut With a Little Help from my Friends (1969) y en la introducción contó con partes de guitarra tocadas por Jimmy Page, del famoso grupo de rock Led Zeppelin.

La versión de Cocker sirvió de sintonía a la popular serie de televisión Aquellos maravillosos años (The Wonder Years), emitida durante los años ochenta y noventa.

With a Little Help from my Friends ha sido versionada más de cincuenta veces por artistas de la talla de Barba Streisand, Santana, The Beach Boys, Bon Jovi, Wet Wet Wet (alcanzaron el número uno en la lista británica de singles en 1988) y Sam &Mark (lo lograron en 2004).

Parecidos razonables. Bono (U2), entre Robin Williams y el Conde Duque de Olivares

11 Ago

Autora: Samia Benaissa Pedriza

El cantante Bono (U2) junto al retrato del Conde Duque de Olivares pintado por Diego Velázquez y el actor Robin Williams. Fuentes: Internet.

Más de tres siglos separan las vidas del cantante de U2, del actor Robin Williams y del noble español Gaspar de Guzmán. Pero es el arte y no el tiempo el que ha unido los destinos de tres hombres que, por su parecido físico, podrían pertenecer a una misma familia de descendientes, aunque con orígenes y trayectorias muy distintas.

Bono

→Nombre completo: Paul David Hewson (Bono es su nombre artístico, inspirado en el nombre de una tienda de aparatos para tratar la sordera (Bonavox) de Dublín. El apodo se lo puso un amigo por el alto volumen al que solía cantar en su primera banda, The Lipton Village).

→Fecha de nacimiento: Bono nació el 10 de mayo de 1960 en Dublín (Irlanda) en el seno de una familia de clase media compuesta por sus padres (un católico y una protestante), el pequeño Paul y su hermano mayor. La madre del cantante falleció a consecuencia de un aneurisma cuando este contaba catorce años de edad, un hecho que marcó significativamente su vida y su carrera musical.

→Profesión: cantante, músico y compositor de la banda de rock U2 desde 1976.

→Trayectoria: Bono ha formado parte de la formación original de U2 desde sus inicios. Es el cantante principal del grupo, aunque también toca la guitarra rítmica y la armónica. Con U2, Bono ha ganado veintidós premios Grammy y dos Globos de Oro.

→Vida privada: Desde 1999, Bono se ha destacado públicamente por su lucha contra la pobreza y la desigualdad económica entre países, lo que le ha valido tres nominaciones al Premio Nobel de la Paz (2003, 2005 y 2006). Está casado con su novia del instituto Alison Stewart desde 1982 y tiene cuatro hijos mayores.

→Está de actualidad por: el descubrimiento de dos canciones inéditas de U2 interpretadas en directo en agosto de 1979 en Dublín (In your hand y Concentration Cramp) y la publicación en redes sociales de una nota manuscrita por el cantante anunciando el paso de la gira The Joshua Tree 2019 por Manila. Es la primera vez que U2 tocarán en Filipinas (diciembre de 2019).

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Robin Williams

→Nombre completo:  Robin McLaurin Williams

→Fecha de nacimiento: el actor nació el 21 de julio de 1951 en la ciudad de Chicago (EE.UU.) y falleció el 11 de agosto de 2014 en su casa de California. Robin Williams formó parte de una familia económicamente solvente de cinco miembros (sus padres, un ejecutivo de la industria automovilística y una modelo, y tres hermanos varones).

→Profesión: actor profesional y actor de doblaje desde 1976.

→Trayectoria: Robin Williams inició estudios de ciencias políticas en la universidad, aunque pronto los abandonó por la interpretación. Fue alumno de la prestigiosa escuela de actores Juilliard School, en Nueva York. Su carrera alcanzó la cumbre a finales de los años ochenta y durante la década de los noventa gracias a películas como Good Morning Vietnam, El club de los poetas muertos o la popular comedia Mrs. Doubtfire. Williams ganó el Oscar al mejor actor de reparto por su interpretación de un carismático profesor universitario en El Increíble Will Hunting (1997). También obtuvo cinco Globos de Oro como actor de cine y televisión, dos premios Emmy por interpretaciones musicales y tres premios Grammy por su participación en el mejor álbum de comedia de los años 1987, 1989 y 2003.

→Vida privada: el actor admitió haber tenido problemas de adicción a las drogas y el alcohol durante sus inicios como actor y en 2006 cuando ingresó en una clínica de desintoxicación. Robin Williams estuvo casado en tres ocasiones y tuvo tres hijos. Llamó Zelda Rae a la hija nacida de su segundo matrimonio en honor al videojuego La leyenda de Zelda, del que era un acérrimo seguidor.

→Está de actualidad por: el quinto aniversario de la desaparición del actor. Robin Williams fue encontrado muerto en su domicilio en agosto de 2014, poco después de serle diagnosticada una enfermedad neurológica degenerativa. Se calificó el fallecimiento del actor como suicidio (muerte por asfixia y ahorcamiento).

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Conde Duque de Olivares

→Nombre completo: Gaspar de Guzmán y Pimentel Ribera y Velasco de Tovar

→Fecha de nacimiento: el Conde Duque de Olivares nació el 6 de enero de 1587 en Roma (Italia) y falleció el 22 de julio de 1645 en Toro (España). Fue el tercer hijo de un noble, embajador de España en el extranjero, miembro del Consejo de Estado y contador mayor de Cuentas del rey Felipe III.

→Profesión: noble y político español. Ostentó cargos en la dirección política del Reino de España en asuntos internos y relaciones exteriores.

→Trayectoria: tras fallecer sus dos hermanos mayores, Gaspar de Guzmán se vio obligado a abandonar sus estudios eclesiásticos e incorporarse junto a su padre a la corte del rey Felipe III. Heredó el título de Conde Duque de Olivares tras fallecer su progenitor en 1607. Fue valido del rey Felipe IV durante veintidós años hasta que, en 1643, una conspiración política provocó que el monarca lo desterrase a Toro y fuese juzgado por la Inquisición.

→Vida privada: el conde duque de Olivares contrajo matrimonio con su prima Inés de Zúñiga y Velasco en 1607. El autoritarismo del que hizo gala durante su vida política a menudo chocaba con su sensibilidad artística. Apoyó al pintor Diego de Velázquez a quien introdujo en la corte del rey. A cambio Velázquez le retrataría de pie y a caballo en múltiples ocasiones.

→Está de actualidad por: la celebración del 200 aniversario del Museo Nacional de El Prado, donde se encuentra expuesto el célebre retrato que pintó Velázquez del Conde Duque de Olivares subido a caballo (1636). El noble español regaló al rey Felipe IV la finca sobre la que se edificó el Casón del Buen Retiro, una de las actuales dependencias del museo, localizada junto al madrileño Parque del Retiro.

Diferencias y semejanzas

Foto. De izda. a dcha., Bono (U2), el Conde Duque de Olivares y Robin Williams. Fuentes: Internet.

Los aparentes rasgos físicos que comparten Bono y Robin Williams podrían considerarse una menudencia si se contempla una imagen del Conde Duque de Olivares de mediados del siglo XVII y se comprueba el extraordinario parecido que entre los tres parece existir.

Más allá del azar, no se puede negar que estas tres celebridades alcanzaron el éxito en sus respectivas carreras de forma duradera y reconocida, si bien en el caso del noble español, se produjo una caída en desgracia que terminó con su muerte a una edad cercana a la que tenía Robin Williams cuando ocurrió su trágico fallecimiento.

Entre Bono y el actor estadounidense surgen semejanzas no solo físicas y generacionales, sino también espirituales, teniendo en cuenta la tierra de nadie en la que se encontraba Robin Williams en materia religiosa (perteneció a la Iglesia Episcopal de EE.UU. pero se sentía al mismo tiempo protestante y simpatizaba con el judaísmo) y los vaivenes del joven Paul Hewson, quien en casa se debatía entre dos religiones y fuera de ella militaba en un grupo religioso denominado Shalom al que también pertenecían algunos de los integrantes de U2.

La entrega a las causas sociales también es un rasgo de carácter del vocalista de U2 y del desaparecido Robin Williams, quien, en vida, se involucró en las actividades de más de cincuenta asociaciones benéficas. Un tipo de actividad a la que también se dedicó el Conde Duque de Olivares, si bien en el terreno artístico, a través del mecenazgo o la donación de bienes para la explotación del patrimonio artístico español.

Parecidos razonables. Raphael vs. Jim Morrison

8 Dic

Autora: Samia Benaissa Pedriza

El cantante Raphael y el front man de The Doors, Jim Morrison (dcha.)

El cantante Raphael y el front man de The Doors, Jim Morrison (dcha.). Fuente: Internet.

El año1943 fue un período especialmente prolífico para la historia de la música. Y no porque en aquel año se editaran éxitos memorables sino porque llegaron al mundo dos figuras especialmente relevantes: Jim Morrison y Raphael. Histriónicos y carismáticos, morfológicamente, podrían ser dos caras de una misma moneda, el doble rostro de Jano o Narciso y su reflejo. Aunque subjetiva y artísticamente hablando, pertenezcan a galaxias muy lejanas (o quizás, no tanto):

→Raphael

Nombre completo: Miguel Rafael Martos Sánchez. Raphael es su nombre artístico. Cambió la grafía de su nombre a -ph- inspirado por la denominación de su primera discográfica (Philips Records).

Fecha de nacimiento: Raphael nació el 5 de mayo de 1943 en Linares (Jaén, España) en el seno de una familia de clase humilde de cuatro hermanos. Raphael, el tercer hijo de una ama de casa y un obrero de la construcción de la España franquista, pronto se trasladó a Madrid con su familia. Allí, siendo un niño, destacó por sus aptitudes vocales, primero en un coro religioso y posteriormente, a los nueve años, en Festival de escolanías infantiles de Salzburgo (Austria), que ganó.

Profesión: Cantante de canción melódica y pop. Actor protagonista en teatro y películas musicales.

Trayectoria: A principio de los años sesenta, y tras participar en multitud de concursos radiofónicos, Raphael consiguió firmar su primer contrato discográfico. Por aquella época también conoció a Manuel Alejandro, un músico desconocido, que se convertiría con el tiempo en su productor de cabecera. Su triunfo en el festival de Benidorm le permitió adquirir relevancia nacional. Y en 1965 sacaría al mercado “Raphael canta la navidad”, un disco temático que incluía el célebre villancico del tamborilero, un imprescindible de sus galas anuales en la televisión pública española. En 1966, “El niño de Linares” representó a España en el festival de Eurovisión y actuó en su primera película musical.

A partir de 1967 su carrera despegó internacionalmente, tras una nueva participación en Eurovisión y su actuación en El show de Ed Sullivan. Raphael, convertido ya en un icono, ha seguido encadenando giras, discos y películas hasta la actualidad. Pasado el bache artístico de los setenta, en el año 2000 protagonizó el musical Dr. Jekyll y Mr. Hide con gran éxito de público y crítica. Tras su última reinvención musical, representa ahora una figura esencial para los fans de la música indie.

Vida privada: En 1972 Raphael contrajo matrimonio con la aristócrata y periodista Natalia Figueroa, con quien tiene tres hijos. La boda, celebrada en secreto en Venecia por la oposición de la familia de la novia, ocasionó un gran revuelo mediático.

A mediados de los años ochenta, en plena resurrección musical, el cantante contrajo una hepatitis B agravada por un elevado consumo de alcohol durante las giras. La enfermedad derivó en una cirrosis hepática y fue necesario someter al cantante a un trasplante de hígado en el año 2003. A partir de esa fecha, el artista asegura estar viviendo una segunda vida.

Está de actualidad por: la edición de su último trabajo discográfico, Raphael REsinphónico (2018), en el que ha vuelto a grabar sus grandes éxitos con una orquesta sinfónica incorporando música electrónica. Además, Raphael vuelve a estar de exitosa gira mundial con esta última producción.

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Los cantantes Raphael (izda.) y Jim Morrison.

Los cantantes Raphael (izda.) y Jim Morrison. Fuente: Internet.

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→Jim Morrison

Nombre completo: James Douglas Morrison.

Fecha de nacimiento: Jim Morrison nació el 8 de diciembre de 1943 en Melbourne (Florida, EE.UU.) en uno de los destinos provisionales de su padre, un almirante de la Marina estadounidense. Morrison fue el primer hijo de una familia acomodada de tres hermanos, aunque las desavenencias con su estricto progenitor hicieron que pronto cortara los lazos con su familia. El artista falleció el 3 de julio de 1971, en París, a causa de un paro cardíaco, probablemente relacionado con el consumo de estupefacientes.

Profesión: cantante, compositor y poeta. Jim Morrison se graduó en cinematografía en la Universidad de California (UCLA) en 1965.

Trayectoria: el histórico encuentro entre Jim Morrison y Ray Manzarek en la playa de Venice en el verano de 1965 dio lugar a la creación de una de las bandas más relevantes de la historia del rock. The Doors, así nombrados en honor a un ensayo de Aldous Huxley, editaron seis discos de estudios y un directo antes del fallecimiento de su cantante en 1971. Morrison fue el creador de las letras y poemas musicalizados que posteriormente interpretaba de forma tan teatral en el escenario. El cantante fue el inventor del crowd surfing (salto desde el escenario al foso ocupado por el público de las primeras filas) y The Doors son considerados los padres del rock psicodélico.

En vida, Jim Morrison publicó dos libros de poemas (The Lords y The New Creatures), claramente influenciados por la generación beat y la imaginería de los poetas franceses del siglo XIX. Tras su muerte se publicaron otros dos volúmenes inéditos de poesía, Wilderness y The American Night. En 1969 rodó una película documental, HWY, an American Pastoral, protagonizada por él mismo, al tiempo que The Doors componían L´America para la banda sonora de un film de Antonioni (Zabriskie Point), que finalmente no llegó a incluirse. Siempre vinculado al séptimo arte, Morrison también participó como actor secundario en producciones cinematográficas de los años sesenta. Aunque su verdadera vocación era la literatura.

Tras acordar un parón indefinido con su banda, en 1971 decidió instalarse en París para escribir poesía y escapar del escándalo generado por la presunta exposición de sus genitales durante un concierto en Miami. Morrison había apelado su condena a seis meses de trabajos forzados cuando falleció inesperadamente.

Vida privada: Jim Morrison experimentó con todo tipo de drogas, a excepción de las duras, ya que padecía belonefobia (pánico a las agujas). Sus mayores adicciones fueron al alcohol y a la cocaína. Su carácter introvertido y al mismo tiempo provocador generaron todo tipo de anécdotas, como sus primeras actuaciones de espaldas al público o sus temibles caídas de las cornisas de los hoteles, por las que solía pasear, a menudo en estado de embriaguez.

Jim Morrison fue el sex-symbol de una generación y sus affaires fueron múltiples, aunque el cantante decidió compartir oficialmente su ajetreada vida sentimental con Pamela Courson, una estudiante de arte a la que conoció en su etapa universitaria. A Pamela, su “compañera cósmica”, le dedicó un buen puñado de canciones y la nombró heredera universal de su fortuna. Sin embargo, Courson, fallecida por sobredosis en 1974, vivió sus últimos días sin apenas recursos, ya que la familia de Morrison impugnó el testamento. En la actualidad, los bienes y derechos de autor de Jim Morrison se reparten entre las dos familias.

Está de actualidad por: en el año 2018 los seguidores de Jim Morrison celebran el que hubiera sido el 75 aniversario del nacimiento del cantante. En 2017, los miembros supervivientes de The Doors celebraron en Venice (California) los 50 años transcurridos desde la edición del primer álbum de la banda, el homónimo y transgresor, The Doors.

Diferencias y semejanzas

Raphael (izda.) y Jim Morrison en 1967.

Raphael (izda.) y Jim Morrison en 1967. Fuente: Internet.

Resulta sorprendente descubrir el parecido físico que existe entre el Raphael de los años sesenta y Jim Morrison, líder y compositor de The Doors. Nacer el mismo año es ya una coincidencia, dedicarse a la misma profesión también añade puntos y padecer el mismo tipo de adicción (aunque en etapas diferentes de su vida) no deja de ser significativo.

El éxito internacional de Raphael le llevó hasta El Show de Ed Sullivan, el programa de variedades del domingo por la tarde más visto en Estados Unidos. The Doors también fueron invitados, pero mientras Raphael cantó lo que le pidieron hasta en tres idiomas diferentes, la banda de rock más potente del país decidió cambiar el guion. El resultado fue muy diferente ya que Raphael volvió dos veces más, pero The Doors fueron censurados por la cadena tras negarse a cambiar la letra de Light my fire. El responsable directo: Jim Morrison.

La teatralidad también es un rasgo muy presente en la manera de interpretar de Raphael y Jim Morrison. Pero también se aprecian diferencias, puesto que las danzas chamánicas de Jim Morrison poco tienen que ver con el amaneramiento de Raphael, que en su día dio lugar a rumores sobre su homosexualidad. Algo negado por el cantante y opuesto a la realidad de una vida sentimental estable junto a la que es su esposa desde hace más de cuarenta años.

Resulta tentador preguntarse qué hubiera sido de la carrera de Jim Morrison si aún siguiera vivo. Surgen dudas sobre si habría logrado mantener el nivel de repercusión que Raphael ha alcanzado en España y Latinoamérica. Un hito que muy pocos artistas de su generación han conseguido. Pero sí se puede imaginar como sería su aspecto físico con 75 años: seguro que muy, muy parecido al de Raphael.

Original o copia. Van Morrison vs. Patti Smith

27 Jun

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Van Morrison y Patti Smith en directo.

Van Morrison y Patti Smith en directo. Fuente: Internet y Wikipedia (Licencia CC).

Hace 55 años Van Morrison componía Gloria en el verano de 1963 con su primer grupo de música, The Monarchs. El León de Belfast solo tenía 18 años pero creó una de las canciones de garaje rock más versionadas de la historia.

Posiblemente la versión más conocida y original de todas sea la que Patti Smith incluyó en su álbum de debut, Horses, en 1975. De la Gloria original, la neoyorquina solo dejó el chasis, es decir la música y su pegadizo estribillo. Para el resto de la letra se inspiró en un poema escrito por ella misma en 1970, Oath. De él sacó la conocida e irreverente estrofa “Jesus died for somebody´s sins but not mine” (Jesús murió por los pecados de los demás, pero no por los míos) que se escucha al principio de Gloria.

Para rizar el rizo, Smith editó otro tema, Land, también incluido en Horses, que si no es una autoversión de Gloria, que bajen del olimpo los dioses del rock y sentencien. De hecho, Patti Smith suele encadenarlas sin pudor en sus shows en directo. Junto al sencillo Horses, forman una trilogía imprescindible en sus conciertos desde hace más de cuarenta años.

Gloria, compuesta por Van Morrison e interpretada en directo en el año 2008. Fuente: You Tube.

→Audio de Gloria (Van Morrison). Fuente: You Tube.

→Land + Gloria, versionada por Patti Smith y cantada en directo en 2016. Fuente: You Tube.

→Audio de Gloria (Patti Smith). Fuente: You Tube.

→Audio de Land (Patti Smith). Fuente: You Tube.

Valoración

El tema de Van Morrison, a buen seguro seguirá reportando pingües beneficios por derechos de autor, porque sigue sonando fresco más de medio siglo después de haber sido compuesto. La canción incluye unos de los acordes más simples y efectistas jamás tocados, variando solo el ritmo, pero es un hit en toda regla. Posiblemente el secreto de su éxito sea el lema “menos es mas”, además del extraordinario vozarrón de su intérprete. El original es bueno pero la controvertida versión de Patti Smith le añade imaginación y creatividad, protesta y actitud roquera, valores que, a juicio de muchos, hacen que supere al original.

+ info:

→Gloria se publicó por primera vez en el álbum del grupo Them, The Angry Young Them en julio de 1964. Them fue el tercer grupo al que Van Morrison se unió en tan solo 12 meses. Dos años después iniciaría su carrera en solitario. La canción, de una duración inicial de 2:38 minutos superaba el cuarto de hora en directo.

En 1965 The Grants hicieron la primera versión del tema. Posteriormente se fueron sucediendo hasta casi un centenar de versiones por artistas de la talla de The Doors, Jimi Hendrix, The Rolling Stones, Tom Petty o AC/DC.

El tema original de Them solo alcanzó la posición 93 en el Billboard Hot 100, mientras que la versión de The Shadows of Knight, editada solo dos años más tarde alcanzó el número diez, la posición más alta lograda por Gloria en la clasificación. Solo las versiones de Patti Smith y The Shadows of Knight tuvieron el honor de formar parte de las 500 canciones más influyentes que forman parte del Salón de la Fama del Rock and Roll.

Land, un tema original de Patti Smith, incluido en su disco de debut Horses (1975) dura 9 minutos y narra la historia de Johnny, un personaje torturado, víctima de abusos sexuales, inspirado en la novela de William Burroughs, The Wild boys. El tema tiene una estructura en tres partes: Horses, Land of 1000 dances (sí, otra versión soul, esta vez de Chris Kenner) y La Mer (de). La letra contiene referencias a la muerte de Jimi Hendrix y a Arthur Rimbaud, uno de los poetas preferidos de Patti Smith.

Parecidos razonables. Lizzy Caplan vs. Elena Rivera

6 Jun

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Las actrices Lizzy Caplan y Elena Rivera

Las actrices Lizzy Caplan y Elena Rivera (dcha.). Fuente: Internet.

Las actrices Lizzy Caplan y Elena Rivera desarrollan sus carreras separadas por un océano. Aunque su  parecido físico les acerca más que aleja en un mundo hiperconectado donde casi todo es viable. ¿Veremos a Lizzy Caplan haciendo de Karina en Cuéntame cómo pasó? ¿O tal vez será Elena Rivera la que aparezca en la nueva temporada de Masters of Sex? Los giros de guion son caprichosos, por lo que podría haber sorpresas.

→Lizzy Caplan

Nombre completo: Elizabeth Anne Caplan

Fecha de nacimiento: la actriz nació el 30 de junio de 1982 en Los Ángeles, California (EE.UU.). Lizzy Caplan tiene 35 años. Su infancia y adolescencia se desarrollaron en el ambiente propio de una familia judía reformista que no le puso pegas para recibir clases de interpretación durante sus años de instituto.

Profesión: actriz profesional desde los diecisiete años. Caplan comenzó su andadura atística en pequeñas obras de teatro y posteriormente en la serie de televisión Geeks (1999-2000). A partir de esa primera experiencia, la actriz obtuvo pequeños papeles en muchas series (Smallville) y algunos vídeos musicales.

Trayectoria: Lizzy Caplan se convirtió en un rostro conocido para el público a raíz del estreno de la película Mean Girls (Chicas malas). Posteriormente participó en las series The Pitts, Tru Calling y True Blood. También hizo de actriz de doblaje en varios capítulos de la serie de dibujos animados American Dad.

Desde el año 2013 protagoniza la serie Masters of Sex, ambientada en los años sesenta, y en la que interpreta a Virginia Johnson, una pionera sexóloga estadounidense. Por este papel fue nominada en 2014 a los premios Emmy en la categoría de mejor actriz dramática en una serie de primetime. Su carrera en el cine abarca quince películas, aunque ninguna tan exitosa desde Mean Girls en 2004. Su último estreno ha sido The Disaster Artist (2017) en la que se interpretaba a sí misma.

Vida privada: en el año 2006 Lizzy Caplan conoció a Matthew Perry, conocido actor de la serie de los noventa Friends, con quien inició una relación sentimental hasta el año 2012. Tres años después la actriz comenzó a frecuentar al actor británico Tom Riley con quien se casó en otoño de 2017.

Está de actualidad por: su participación en la película de ciencia ficción Gambit, el spin off de la saga X Men, cuyo estreno está previsto para inicios del año 2019.

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→Elena Rivera

Nombre completo: Elena Rivera Villajos

Fecha de nacimiento: la actriz española nació en Zaragoza el 29 de agosto de 1992. En la actualidad tiene 25 años. Elena Rivera es hija de un maquinista de tren extremeño y de una profesora de Ciudad Real y es la menor de dos hermanos.

Profesión: actriz y cantante desde el año 1997. Siendo una niña participó en varios concursos de talentos musicales (Menudas estrellas y Se Busca una estrella de la cadena de televisión Antena 3). El éxito obtenido le permitió grabar varios discos de temática comercial.

Trayectoria: En el año 2005, con 13 años, Elena Rivera debutó como actriz en la serie de Televisión Española, Cuéntame cómo pasó. Allí interpretó a Karina, una de las niñas del barrio donde se desarrolla la vida de la familia Alcántara desde los años sesenta hasta la actualidad. La actriz, que se unió al reparto de la serie en su segunda temporada ha crecido al mismo ritmo que su personaje en la ficción.

En el año 2011, Rivera participó en Los Quién, una serie de Antena 3 cuya emisión duró tan solo dos meses. Al poco tiempo probó suerte en otra serie, Toledo, de escasa repercusión. En 2014 debutó en el teatro con la obra El arte de la entrevista y al año siguiente hizo su primera aparición en la gran pantalla en la comedia Perdiendo el Norte, con gran éxito de público. A esta primera incursión en el cine le siguió El dulce sabor del limón (2017) y  su participación en una nueva serie de Televisión Española, Servir y proteger, emitida a diario durante la sobremesa.

Vida privada: Elena Rivera estudió Magisterio de Educación Infantil en Zaragoza, su ciudad de origen, y entre sus aficiones se encuentran el deporte y el bricolaje. La actriz se reconoce una maniática del orden y la limpieza. En la actualidad sale con el periodista de televisión, David Redondo.

Está de actualidad por: el estreno de la serie de televisión La Verdad, en la que interpreta el papel protagonista de una joven que desaparece siendo niña y cuya madre nunca dejó de buscarla. También están pendientes de estreno los últimos capítulos de la vigente temporada de Cuéntame cómo pasó, en la que el personaje de Karina protagoniza una de las tramas principales.

Diferencias y semejanzas

Lizzy Caplan y Elena Rivera posando en un photocall

Lizzy Caplan y Elena Rivera posando en un photocall. Fuente: Internet.

Aunque se llevan diez años, Lizzy Caplan y Elena Rivero podrían ser intercambiables.  Ambas se parecen, comenzaron sus carreras artísticas muy jóvenes y a las dos les ha ido muy bien en la televisión (a pesar de la cancelación de varias series). Han tocado todos los palos de la interpretación (teatro, cine y televisión), aunque reinan en el universo de las series de televisión y los programas de la pequeña pantalla. Los seriales de época, y en particular los que relatan el devenir de los años sesenta, parecen ser su feudo particular.

Sin embargo, a Elena Rivera le gusta cantar, un talento desconocido por el momento en Lizzy Caplan. La actriz americana prefiere centrarse ahora en impulsar su carrera en producciones más comerciales como el blockbuster Gambit, mientras Elena Rivera está optando por papeles más próximos al cine independiente.

Cortometraje de Navidad: El barco pirata

24 Dic

Felices fiestas desde Blogosphera

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Felices fiestas desde Blogosphera. Fuente (foto): Internet.

El barco pirata. Corto de Fernando Trullols ganador del Goya al mejor cortometraje de ficción en 2012

Argumento: Un padre con apuros económicos emplea todos sus esfuerzos para conseguir el regalo que su hijo ha pedido a los Reyes Magos: un barco pirata. Todo se complica cuando el niño cambia de opinión, escribe una segunda carta y llegan a casa unos “peculiares” reyes magos.

El barco pirata from Arturo Méndiz on Vimeo.

+ info:

Cartel El Barco Pirata

Cartel del cortometraje “El barco pirata”. Fuente: Internet.

→ “El barco pirata” se estrenó el 17 de enero de 2011. Fue dirigido por Fernando Trullols y producido por Arturo Méndiz. El guion es de Fernando Trullols y Pepe Combalia y la fotografía corrió a cargo de Daniel Aranyó. Arnau Bataller compuso la música y Frank Gutiérrez realizó el montaje.

→Duración: 19:18 minutos. Género: comedia costumbrista.

→El reparto reunió a un plantel de actores de primer orden de la cinematografía española: Alberto San Juan (en el papel de padre), Antonio de la Torre (compañero de San Juan en la empresa de seguridad), Petra Martínez (la abuela) y Raúl Arévalo (rey Melchor). Completan la historia Juan Vinuesa (rey Baltasar), Font García (rey Gaspar) y Dylan Figueroa (niño).

Parecidos razonables. Vito Schnabel vs. Filipe Luis

30 Nov

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Vito Schnabel y Filipe Luis

El galerista Vito Schnabel y el futbolista Filipe Luis (dcha.). Fuente: Internet.

Vito Schnabel y Filipe Luis representan dos caras de una misma moneda o dos caminos distintos de alcanzar el éxito en ámbitos profesionales dispares pero con una misma proyección pública. Con o sin apoyo familiar y económico, lo que cuenta es el talento y la capacidad de superación de cada uno.

→Vito Schnabel

Nombre completo: Vito María Schnabel

Fecha de nacimiento: Vito Schnabel nació el 27 de julio de 1986 en Nueva York. En la actualidad tiene 31 años. Es hijo del pintor neoexpresionista y cineasta estadounidense Julian Schnabel y de su primera esposa, la diseñadora de moda Jaqueline Beaurang. Tiene otros cinco hermanos y medio-hermanos nacidos de distintos matrimonios de su padre.

Profesión: galerista y marchante de arte

Trayectoria profesional: Vito Schnabel solía ser un fanático de los deportes hasta que a los 14 años descubrió el arte que se respiraba en casa.  A los 16 años organizó su primera exposición en un almacén de Nueva York y a los 17 años abrió su primera galería de arte contemporáneo. En sus galerías exponen los artistas más relevantes del momento y también su hermana Lola, pintora y cineasta como su progenitor.

Vida privada: Vito Schnabel comenzó a alcanzar notoriedad pública cuando comenzó a frecuentar a la exmodelo Elle McFerson, veinte años mayor que él. Otras de sus relaciones con celebridades de Hollywood incluyen a las actrices Demi Moore y Liv Tyler. También es conocido por las fiestas que organiza en Nueva York y Miami y a las que suelen asistir numerosos personajes famosos. Su última pareja conocida ha sido la modelo alemana Heidi Klum, catorce años mayor que él.

Está de actualidad por: la reciente ruptura sentimental con Heidi Klum, exmujer del cantante Seal, y quien fuera su pareja durante los tres últimos años.

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→Filipe Luis

Nombre completo: Filipe Luís Kasmirski

Fecha de nacimiento: Filipe Luis nació el 9 de agosto de 1985 en Jaraguá do Sul (Santa Catarina, Brasil). En la actualidad tiene 32 años. Sus orígenes son multiculturales ya que sus abuelos (un polaco y una italiana) fueron refugiados de la Segunda Guerra mundial y sus padres tienen raíces polacas, italianas y austriacas.

Profesión: futbolista profesional

Trayectoria profesional: Filipe Luis debutó en el mundo del fútbol en el año 2003. Su primer equipo fue el brasileño Figueirense Futebol Clube. En el año 2004 pasó por el Ajax y un año después por el Rentistas de Uruguay, aunque fue rápidamente cedido a la filial del Real Madrid, el Real Madrid Castilla. En 2006 fue cedido al Deportivo de la Coruña donde permaneció hasta el 2010, cuando fue fichado por el Atlético de Madrid. En 2014 firmó un contrato con el Chelsea, aunque el jugador volvió al club rojiblanco justo un año después. Filipe Luis es defensa de la selección nacional de fútbol (Brasil) desde el año 2009. Juega como lateral izquierdo en la Primera división de la liga de fútbol española y su salario supera los cuatro millones de euros anuales.

Vida privada: el deportista está casado con Patricia Kasmirski, una mujer discreta con la que tiene dos hijos y a la que conoció durante su primera etapa como futbolista del Atlético de Madrid. Suele pasar sus vacaciones en Massaranduba, una pequeña localidad de Brasil donde emigraron sus abuelos huyendo de la guerra. El futbolista asegura que está muy interesado en investigar las raíces culturales de su familia por lo que a menudo lee y ve reportajes históricos sobre Polonia y Alemania.

Está de actualidad por: sus últimas declaraciones a la prensa deportiva en las que asegura que desea retirarse como jugador titular del Atlético de Madrid en la Liga de fútbol española.

Diferencias y semejanzas

Vito Schnabel. Filipe Luis

El marchante de arte Vito Schnabel y el futbolista del Atlético de Madrid Filipe Luis (dcha.). Fuente: Internet.

Excluyendo un relativo parecido físico y una edad similar, Vito Schnabel y Filipe Luis no podrían ser más diferentes. El marchante de arte estadounidense nació rodeado de lujos en el Nueva York de los años ochenta en una familia de clase alta dedicada al arte. Por el contrario, los orígenes del futbolista del Atlético, mucho más humildes, se remontan a la emigración europea hacia el continente americano ocurrida tras la Segunda Guerra Mundial.

La vida privada de Filipe Luis es de las más discretas que se conocen, a pesar de que el jugador es una de las estrellas del equipo rojiblanco y titular indiscutible en casi todos los partidos que juega. En el lado opuesto se encuentra Vito Schnabel, muy bien relacionado con otras celebridades y a quien se le conocen unos cuantos flirteos con mujeres del star system hollywoodiense, de las que le separa una diferencia de edad notable.

El único punto en común que comparten Vito Schnabel y Filipe Luis es su pasión por el deporte y el éxito alcanzado en sus respectivas carreras profesionales a una edad muy temprana por méritos propios.

Historias de Halloween. Houdini contra Arthur Conan Doyle

31 Oct

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Houdini. Arthur Conan Doyle

El ilusionista Harry Houdini esposado durante uno de sus números y el escritor Arthur Conan Doyle (dcha., imagen de dominio público). Fuente: Samia Benaissa Pedriza.

El 31 de octubre de 1926, en la madrugada de Halloween, Harry Houdini, quien fuera el más célebre ilusionista de principio del siglo XX abandonaba definitivamente el mundo de los vivos.  Las circunstancias de su muerte fueron sorprendentes ya que el mejor escapista de la historia no fue capaz de huir de una muerte fortuita, no prevista y por consiguiente no ensayada, como todas sus performances. Houdini falleció por una inesperada peritonitis, sobrevenida tras una apuesta y pelea imprevista que el mago aceptó con unos jóvenes desconocidos unos días antes. Cuando falleció tenía 52 años.

Previamente Houdini había convenido con su esposa Bess que se comunicaría con ella a través de un código secreto, si es que existía vida en el más allá. Diez años después de su desaparición oficial y ante la falta de respuesta, Bess Houdini decidió abandonar la misión: “diez años es demasiado tiempo para esperar a cualquier hombre”, anunció. Los Houdini habían asestado el último golpe en su lucha personal contra el espiritismo que se había puesto tan de moda entre las clases altas de la época.

Sugestión vs. ilusionismo

Houdini había iniciado su particular cruzada contra el espiritismo tras la muerte de su madre en 1913. El mago, de origen húngaro, fue invitado por su amigo Sir Arthur Conan Doyle (el padre de Sherlock Holmes) a presenciar en Londres las populares sesiones de Tea and Table moving, en las que personalidades de la alta sociedad de Francia, Inglaterra o EE.UU. se reunían con médiums para comunicarse con sus familiares fallecidos en la Primera Guerra Mundial. Conan Doyle, a pesar de su intelectualidad y racionalismo era un hombre que había perdido a un hijo y a varios familiares más, y se había convertido en un adepto a la causa.

Harry Houdini y Conan Doyle

Harry Houdini y Arthur Conan Doyle durante el tiempo que duró su amistad. Fuente: Internet.

En 1922, Jean Leckie la segunda esposa del escritor inglés, aficionada como su marido al espiritismo, se ofreció a ejercer de médium para contactar con la querida madre de Houdini. Pero este pronto descubrió la farsa, ya que el presunto espíritu se dirigió a él en inglés cuando su progenitora solo hablaba húngaro en vida. Los Conan Doyle justificaron el desliz asegurando que los difuntos eran capaces de aprender otros idiomas.

Jean Leckie

Jean Leckie, segunda esposa de sir Arthur Conan Doyle, en 1922. Fuente: Internet.

El engaño dio paso al nacimiento de una profunda enemistad pública entre dos de las celebridades más admiradas del mundo del arte y del espectáculo de los años veinte. Mientras Conan Doyle seguía creyendo a pies juntillas en la existencia de espíritus y seres que habitaban en otra dimensión, Harry Houdini se esforzaba por demostrar de forma científica la falsedad de tales creencias. De nada sirvió que Houdini le revelara a Conan Doyle algunos de sus trucos ya que el escritor siguió pensando que las habilidades de su examigo eran de origen paranormal.

Houdini con el fantasma de Lincoln

Houdini junto al “fantasma” de Abraham Lincoln. El ilusionista demostró que la imagen de los espíritus que aparecían en fotografías se obtenía mediante la técnica de la doble exposición (Imagen de dominio público).

 

Houdini y un espíritu

Recreación de un fenómeno paranormal en la exposición “Houdini, las leyes del asombro” (Fundación Telefónica, 2017). Houdini intenta capturar a un presunto espíritu. Fuente: Samia Benaissa Pedriza.

Houdini, un ilusionista que basaba sus trucos en la técnica, la ciencia y el entrenamiento deportivo llegó incluso a defender una enmienda ante el Congreso de EE.UU. para tipificar como delito las prácticas espiritistas que se llevaban a cabo en las tertulias de la alta sociedad de su país de adopción. Aunque la propuesta finalmente no salió adelante, el ilusionista continuó denunciando en la prensa los trucos empleados por los supuestos médiums a los que desenmascaraba. Con el tiempo, y gracias al empeño de figuras públicas como Houdini, el movimiento que se había iniciado a mediados del siglo XIX en Francia perdió fuerza y credibilidad.

Houdini escapando encadenado

Harry Houdini no tenía poderes sobrehumanos sino que practicaba de forma técnica y a conciencia cómo escapar encadenado bajo el agua, en barriles, celdas o ataúdes. Fuente: Samia Benaissa Pedriza.

+ info:

Cartel show Houdini

Cartel anunciador de un “show” de Harry Houdini. Autora (foto): Samia Benaissa Pedriza

→A modo de homenaje, cada 31 de octubre, día de Halloween, los seguidores de Harry Houdini practican una sesión de espiritismo en la que intentan contactar con el mago desde el más allá.

A pesar de que fueron muchos los aspirantes a descifrar el código Houdini, nadie fue capaz de adivinarlo. El código estaba formado por diez palabras secretas extraídas de una carta de Arthur Conan Doyle. La esposa del ilusionista, la única persona que lo conocía, reveló finalmente su contenido: “Rosabelle, believe“. Cada letra se correspondía con un número referido a su posición en el alfabeto.

 

→La serie de ciencia ficción El ministerio del tiempo recrea en uno de sus episodios la sesión de espiritismo en la que Harry Houdini pretende comunicarse con su madre fallecida así como el engaño llevado a cabo por el matrimonio Conan Doyle. También cuenta cómo Houdini desenmascaró al español Joaquín Argamasilla, quien pretendía poseer el don de ver a través de los objetos:

Vídeo. El ministerio del tiempo. Temporada 2, capítulo 14. “Tiempo de magia”. Emitido por Televisión Española.