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Historias de Halloween. Houdini contra Arthur Conan Doyle

31 Oct

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Houdini. Arthur Conan Doyle

El ilusionista Harry Houdini esposado durante uno de sus números y el escritor Arthur Conan Doyle (dcha., imagen de dominio público). Fuente: Samia Benaissa Pedriza.

El 31 de octubre de 1926, en la madrugada de Halloween, Harry Houdini, quien fuera el más célebre ilusionista de principio del siglo XX abandonaba definitivamente el mundo de los vivos.  Las circunstancias de su muerte fueron sorprendentes ya que el mejor escapista de la historia no fue capaz de huir de una muerte fortuita, no prevista y por consiguiente no ensayada, como todas sus performances. Houdini falleció por una inesperada peritonitis, sobrevenida tras una apuesta y pelea imprevista que el mago aceptó con unos jóvenes desconocidos unos días antes. Cuando falleció tenía 52 años.

Previamente Houdini había convenido con su esposa Bess que se comunicaría con ella a través de un código secreto, si es que existía vida en el más allá. Diez años después de su desaparición oficial y ante la falta de respuesta, Bess Houdini decidió abandonar la misión: “diez años es demasiado tiempo para esperar a cualquier hombre”, anunció. Los Houdini habían asestado el último golpe en su lucha personal contra el espiritismo que se había puesto tan de moda entre las clases altas de la época.

Sugestión vs. ilusionismo

Houdini había iniciado su particular cruzada contra el espiritismo tras la muerte de su madre en 1913. El mago, de origen húngaro, fue invitado por su amigo Sir Arthur Conan Doyle (el padre de Sherlock Holmes) a presenciar en Londres las populares sesiones de Tea and Table moving, en las que personalidades de la alta sociedad de Francia, Inglaterra o EE.UU. se reunían con médiums para comunicarse con sus familiares fallecidos en la Primera Guerra Mundial. Conan Doyle, a pesar de su intelectualidad y racionalismo era un hombre que había perdido a un hijo y a varios familiares más, y se había convertido en un adepto a la causa.

Harry Houdini y Conan Doyle

Harry Houdini y Arthur Conan Doyle durante el tiempo que duró su amistad. Fuente: Internet.

En 1922, Jean Leckie la segunda esposa del escritor inglés, aficionada como su marido al espiritismo, se ofreció a ejercer de médium para contactar con la querida madre de Houdini. Pero este pronto descubrió la farsa, ya que el presunto espíritu se dirigió a él en inglés cuando su progenitora solo hablaba húngaro en vida. Los Conan Doyle justificaron el desliz asegurando que los difuntos eran capaces de aprender otros idiomas.

Jean Leckie

Jean Leckie, segunda esposa de sir Arthur Conan Doyle, en 1922. Fuente: Internet.

El engaño dio paso al nacimiento de una profunda enemistad pública entre dos de las celebridades más admiradas del mundo del arte y del espectáculo de los años veinte. Mientras Conan Doyle seguía creyendo a pies juntillas en la existencia de espíritus y seres que habitaban en otra dimensión, Harry Houdini se esforzaba por demostrar de forma científica la falsedad de tales creencias. De nada sirvió que Houdini le revelara a Conan Doyle algunos de sus trucos ya que el escritor siguió pensando que las habilidades de su examigo eran de origen paranormal.

Houdini con el fantasma de Lincoln

Houdini junto al “fantasma” de Abraham Lincoln. El ilusionista demostró que la imagen de los espíritus que aparecían en fotografías se obtenía mediante la técnica de la doble exposición (Imagen de dominio público).

 

Houdini y un espíritu

Recreación de un fenómeno paranormal en la exposición “Houdini, las leyes del asombro” (Fundación Telefónica, 2017). Houdini intenta capturar a un presunto espíritu. Fuente: Samia Benaissa Pedriza.

Houdini, un ilusionista que basaba sus trucos en la técnica, la ciencia y el entrenamiento deportivo llegó incluso a defender una enmienda ante el Congreso de EE.UU. para tipificar como delito las prácticas espiritistas que se llevaban a cabo en las tertulias de la alta sociedad de su país de adopción. Aunque la propuesta finalmente no salió adelante, el ilusionista continuó denunciando en la prensa los trucos empleados por los supuestos médiums a los que desenmascaraba. Con el tiempo, y gracias al empeño de figuras públicas como Houdini, el movimiento que se había iniciado a mediados del siglo XIX en Francia perdió fuerza y credibilidad.

Houdini escapando encadenado

Harry Houdini no tenía poderes sobrehumanos sino que practicaba de forma técnica y a conciencia cómo escapar encadenado bajo el agua, en barriles, celdas o ataúdes. Fuente: Samia Benaissa Pedriza.

+ info:

Cartel show Houdini

Cartel anunciador de un “show” de Harry Houdini. Autora (foto): Samia Benaissa Pedriza

→A modo de homenaje, cada 31 de octubre, día de Halloween, los seguidores de Harry Houdini practican una sesión de espiritismo en la que intentan contactar con el mago desde el más allá.

A pesar de que fueron muchos los aspirantes a descifrar el código Houdini, nadie fue capaz de adivinarlo. El código estaba formado por diez palabras secretas extraídas de una carta de Arthur Conan Doyle. La esposa del ilusionista, la única persona que lo conocía, reveló finalmente su contenido: “Rosabelle, believe“. Cada letra se correspondía con un número referido a su posición en el alfabeto.

 

→La serie de ciencia ficción El ministerio del tiempo recrea en uno de sus episodios la sesión de espiritismo en la que Harry Houdini pretende comunicarse con su madre fallecida así como el engaño llevado a cabo por el matrimonio Conan Doyle. También cuenta cómo Houdini desenmascaró al español Joaquín Argamasilla, quien pretendía poseer el don de ver a través de los objetos:

Vídeo. El ministerio del tiempo. Temporada 2, capítulo 14. “Tiempo de magia”. Emitido por Televisión Española.

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Original o copia. Radiohead vs. The Hollies

8 Oct

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Radiohead y The Hollies.

La banda de rock alternativo Radiohead (arriba) y los británicos The Hollies en los años setenta. Fuente: Internet.

Radiohead vuelve a estar de actualidad por la celebración de los veinte años de Ok Computer, su tercer álbum de estudio y con el que la banda se dio a conocer mundialmente. Antes la formación británica había editado Creep, un tema perteneciente a su disco de debut Pablo Honey, sospechosamente parecido a The air that I breathe una canción de The Hollies firmada nada menos que por Albert Hammond y  Mike Hazlewood en 1972. La publicación de Creep levantó serias dudas sobre si se trataba de una composición original, una versión o bien un plagio del tema de Hammond que The Hollies popularizaron en 1974. Hasta que la Justicia dictó sentencia.

Creep, de Radiohead (1993). Fuente: You Tube.

The air that I breathe de The Hollies (1974). Fuente: You Tube.

The air that I breathe de Albert Hammond (1972). Fuente: You Tube.

Valoración

Valorar si Creep es o no un plagio de The air that I breathe resultaría inútil teniendo en cuenta que hace años un tribunal británico de determinó que sí lo era. Las semejanzas son demasiado patentes como para negar la evidencia: la introducción del tema de Albert Hammond versionado por  The Hollies fue reflejada nota por nota en el puente de Creep. Incluso los propios Radiohead reconocen haber discutido acaloradamente en su día por editar el tema tal y como fue compuesto. Como fuera, solo podemos alegrarnos por la decisión final de publicarlo, ya que a pesar del plagio, de no hacerlo, la historia de la música se hubiera perdido un clásico de primer orden.

Obviando el respeto debido al gran Albert Hammond y a Mike Hazlewood, lo cierto es que The air that I breathe habría caído en el olvido si no hubiera sido por la famosa adaptación que Radiohead hicieron hace un cuarto de siglo. Veinticinco años después de su primera aparición como single en 1992, Creep se ha convertido ya en un clásico histórico y en un hit imprescindible para los fans de la banda.

+ info:

→Aunque Creep nunca alcanzó el número uno (su posición más alta fue el número dos del Billboard americano en el Hot Modern Rock Tracks) el tema obtuvo una enorme popularidad entre los seguidores del rock alternativo de los noventa.

En un principio la BBC se negó a radiarla por considerarla una canción depresiva. Paradójicamente, los propios Radiohead también llegaron a odiarla pero por considerarla demasiado comercial. De hecho la banda se negó a tocarla en directo hasta el año 2001. Fue escrita por el cantante de la banda, Thom Yorke, en 1992 aunque el guitarrista Jonny Greenwood también aparece en los títulos de crédito. En aquel año la canción pasó inadvertida hasta que un locutor de una radio estadounidense reparó en el tema y comenzó a difundirse por todo San Francisco.

De Creep se han hecho versiones por artistas consagrados como The Pretenders, Robbie Williams o Prince. Obtuvo el premio NME al mejor single.

The air that I breathe está incluida en el disco  de 1972 del cantautor Albert Hammond It never rains in Southern California (suyas son la música y la letra) y en el álbum Hollies que la banda del mismo nombre publicó en 1974 con la autorización de Hammond y Hazelwood. Al igual que Creep, de Radiohead, solo alcanzó el número dos en las listas de sencillos británicas y el número seis en el Billboard americano.

Cuando Albert Hammond y Mike Hazlewood se dieron cuenta de las semejanzas entre el tema que habían compuesto en la década de los setenta y el de Radiohead, iniciaron un proceso judicial para ser incluidos como coautores de Creep. La justicia finalmente les dio la razón.

Del tema de soft rock The air that I breathe se han hecho versiones por parte de Simply Red, K.D. Lang o Philip Everly.

Parecidos razonables. Sean Penn vs. Richard Fortus

25 Sep

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Sean Penn. Richard Fortus

El actor Sean Penn y el guitarrista Richard Fortus. Fuente: Internet.

Cabellera salvaje, mandíbula regia, boca fruncida y apéndice nasal poderoso. Esta podría ser la descripción de un soberano del medievo, de un boxeador de otra época o de un mafioso de la cosa nostra. Sin embargo, son los rasgos que comparten Sean Penn y Richard Fortus, dos celebridades a quienes su físico no ha condicionado en absoluto. Estudios de grabación y celuloide son los escenarios donde el actor de Hollywood y el segundo guitarrista de Guns´N´Roses han construido con éxito sus respectivas carreras artísticas.

→Sean Penn

Nombre completo: Sean Justin Penn

Fecha de nacimiento: el actor nació el 17 de agosto de 1960 en Santa Mónica (California, EE.UU.). Tiene 57 años. Penn se crio en una familia dedicada al cine y la televisión. Su padre era director de series de televisión y su madre actriz de Hollywood. Penn es el segundo de tres hermanos (el músico Michael Penn y el también actor Chris Penn, fallecido en 2006).

Profesión: actor y director de cine

Trayectoria profesional: Sean Penn debutó en la pequeña pantalla en 1974 en un papel episódico en la serie La casa de la pradera, dirigida por su padre, Leo Penn. En los años ochenta se dedicó de lleno al cine aunque no fue hasta una década después cuando comenzó a cosechar éxitos por parte de la crítica. Obtuvo su primer Oscar de Hollywood en el año 2003 por su interpretación protagónica en Mystic River y cinco años después volvió a repetir la experiencia en Milk. Desde 1991 ha dirigido cinco largometrajes y parte del documental sobre el 11-S, 11´09´01- September 11.

Vida privada: En 1985, cuando estaba en la cima de su popularidad, contrajo matrimonio con la cantante Madonna, aunque el matrimonio se rompió cuatro años después, entre acusaciones por malos tratos y presiones mediáticas. En 1996 volvió a casarse con la protagonista femenina de La Princesa Prometida, Robin Wright con la que ha tenido dos hijos. La pareja se divorció en 2010.

Sean Penn se ha señalado como activista político en favor de los derechos humanos. El actor, que se declara marxista, tampoco ha ocultado sus simpatías por los regímenes de Cuba y Venezuela. En 2015 llegó a entrevistar al “Chapo” Guzmán, narcotraficante huido de la justicia mexicana, para la revista Rolling Stone.

Está de actualidad por: el estreno en Europa de su última película como director, The Last Face, protagonizada por el actor español Javier Bardem y la expareja de Penn, Charlize Theron. El film, una historia de amor surgida entre dos cooperantes de ayuda humanitaria en Liberia y Sierra Leona, ha obtenido críticas dispares.

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→Richard Fortus

Nombre completo: Richard Fortus es su nombre completo real

Fecha de nacimiento: 17 de noviembre de 1966 (50 años). Fortus es natural de Saint Louis, Missouri (EE.UU.).

Profesión: guitarrista profesional

Trayectoria profesional: la carrera musical de Richard Fortus comenzó en 1982. A los quince años logró ser aceptado en la prestigiosa orquesta St. Louis Youth Symphony y posteriormente obtuvo una beca para proseguir sus estudios en la Universidad del Sur de Illinois. Fortus tenía claro que su especialidad iba a ser la guitarra eléctrica, aunque antes de formar su primera banda ya se había curtido en todas las especialidades (blues, jazz y rock). En la década de los ochenta formó parte de tres bandas: Pale Divine, The Psychedelic Furs y Love Spit Love. Posteriormente trabajó como músico de estudio y directo para artistas tan diversos como Ozzy Osbourne, Puff Daddy o Enrique Iglesias. También ha compuesto numerosas bandas sonoras de películas como Monster, The Fast and the Furious y Driven, además de música para videojuegos, anuncios publicitarios y programas de televisión.

Desde el año 2002 es el guitarrista rítmico de Guns´N´Roses, en la formación no original que reunió el cantante Axl Rose tras la separación de la banda en 1996. Tras la reunión de Guns´N´Roses en 2016, Richard Fortus ha mantenido su puesto en la banda.

Vida privada: Richard Fortus contrajo matrimonio en 2016 con la abogada Stephanie Howlett. Tiene dos hijas, Paisley Piper y Clover Blue, nacidas en 2005 y 2008 de su anterior matrimonio con la modelo Jennifer Teichman.

Está de actualidad por: la exitosa gira mundial que Guns´N´Roses están llevando a cabo y por el anuncio de la grabación de un nuevo disco de la banda de hard rock en más de veinte años, confirmado por Richard Fortus.

Diferencias y semejanzas

Sean Penn. Richard Fortus

El protagonista de Mystic River, Sean Penn y el guitarrista de Guns ´N´Roses, Richard Fortus (dcha.). Fuente: Internet.

Lo más cerca que Sean Penn ha estado nunca de tocar una guitarra ha sido en la película de 2011 Un lugar donde quedarse en la que interpretaba a un decadente músico cincuentón inspirado en la figura de Robert Smith, el cantante de The Cure. Nada que ver, por tanto, con las habilidades de Richard Fortus, porque el de Penn es otro tipo de talento.

Fortus y Penn comparten unos rasgos físicos potentes, pertenecen a una misma generación y han experimentado una trayectoria artística muy variada. Penn goza de la fama desde hace tres décadas mientras Richard Fortus ha estado trabajando a la sombra de distintos músicos de prestigio hasta que Axl Rose se fijó en su talento y lo incorporó a la celebérrima banda de rock Guns´N´Roses. Ahora parece ser más bien el momento de Richard Fortus, aunque no se puede descartar que Sean Penn nos vuelva pronto a sorprender con alguna película o interpretación digna de un nuevo Oscar.

El motel del voyeur, o la crisis de credibilidad del “nuevo periodismo”

6 Ago

Lecturas de verano

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Cubierta de “El motel del voyeur”,

Cubierta de “El motel del voyeur”, del periodista Gay Talese. Editorial Alfaguara. Fuente: Internet.

Lo peor que le puede suceder a un periodista es perder la credibilidad. El asunto se agrava cuando hablamos de un grande del “nuevo periodismo” –Gay Talese-,  que ha trabajado para el New York Times y cuyo talento se basa en analizar hechos, hechos y más hechos.

La publicación del último libro de Talese, “El motel del voyeur”, ha generado una polémica sobre la ética en el uso de las fuentes periodísticas pero también ha servido para visibilizar el contraste que existe entre las nuevas y las viejas formas de hacer periodismo.

En los años sesenta existían periodistas de la competencia gozosos por encontrar fallas que resquebrajasen historias ajenas, sobre todo si estas acababan convirtiéndose en exclusivas superventas. En la actualidad, ese trabajo se lleva a cabo por razones éticas por los equipos de fast-checking de las redacciones, que vienen a realizar el mismo trabajo solo que de forma más rápida y eficaz.

Talese siempre ha defendido el periodismo activo, el ir a buscar las fuentes de información, investigar y documentarse. Y afirma que lleva sesenta años haciendo el mismo trabajo: “no se hace periodismo con Google y por email”, asegura. También lamenta que ya no existan periodistas comprometidos como Woodward y Bernstein, los reporteros del Washington Post que destaparon el caso Watergate.

Pero resulta que a Talese le ha pasado por encima la apisonadora del actual periodismo de investigación y del fast-checking a sus 84 años de edad. Y es difícil determinar la manera en que un periodista experimentado como él ha podido dejarse manipular por una fuente de información que solo cuenta medias verdades. Precisamente Talese, que siempre se ha enorgullecido de contar historias reales sobre personas.

En “El motel del voyeur” el afamado periodista describe con su peculiar estilo aséptico las experiencias como “voyeur” de Gerald Foos, propietario de un motel en Denver (EE.UU.), desde 1966 hasta 1990.

Gerald Foos

Gerald Foos en el motel que regentaba en Denver en los años sesenta. Fuente: Internet.

Según iba escribiendo el libro Talese creía realmente que las historias que iba a contar eran “un experimento sobre la realidad, diferente a lo que vemos en esa farsa que es la telerrealidad” (abc.es. 25.03.2013). Entre ellas, las prácticas sexuales de los clientes del motel y hasta el presunto asesinato de una mujer que fue estrangulada en una de las habitaciones en 1977. Hecho no registrado en los registros públicos sobre crímenes cometidos en Colorado y que Talese no fue capaz de confirmar.

El motel Manor House

El motel “Manor House” donde presuntamente ocurrieron los hechos presenciados por Gerald Foos y narrados por Gay Talese en “El motel del voyeur”. Fuente: Internet.

Tampoco comprobó Talese otros hechos que debieran haber sido documentados como que Foos no fue propietario del motel hasta el año 1969 o que lo vendió en 1980. El autor de “El motel del voyeur” declaró que el fast-checker de The New Yorker presionó a su fuente sin obtener resultados satisfactorios. Y a pesar de ello, decidieron publicar un fragmento en exclusiva. Cuando el libro salió al mercado, las antenas de la competencia se pusieron a funcionar. El contenido era demasiado sabroso (delitos de omisión del socorro, complicidad en un asesinato, violación del derecho a la intimidad) y el diario The Washington Post fue el primero en ponerse a indagar.

Nada más salir a la luz los resultados de la investigación del Washington Post, Talese tuvo que disculparse. Por haber basado su relato en una única fuente de información y en un breve ejercicio de observación participante (el periodista afirma que pasó tres días espiando huéspedes junto al dueño del motel). También por no haber sabido contrastar debidamente los datos aportados por su informante al que pagó por revelar secretos.

Gay Talese.

El periodista estadounidense Gay Talese. Autor: David Shankbone (Licencia CC).

A pesar de lo controvertido del asunto, lo que se cuenta en “El motel del voyeur” no deja de tener un valor narrativo, siempre que se no se utilice un prisma periodístico para interpretarlo. Porque de lo contrario, el resultado solo sería el fruto de un árbol podrido. Una fabulación descrita con maestría, pero sin ningún viso de credibilidad. En definitiva, una ficción literaria totalmente alejada del género que Talese encumbró hace medio siglo y que aun se conoce como “nuevo periodismo”.

+ info:

→“El motel del voyeur” comenzó siendo un artículo que Gay Talese empezó a escribir en el año 2012 utilizando información guardada en sus archivos durante décadas. Talese afirma que fue ese año cuando su fuente le autorizó a contar su historia basada en las horas que Gerald Foos, presunto propietario de un motel de Denver, pasó espiando a sus huéspedes sin que estos lo supieran.

→Las expectativas fueron tan grandes que antes de que saliese a la luz el escándalo, Steven Spielberg llegó a comprar los derechos de autor de “El motel del voyeur” para realizar una futura adaptación cinematográfica.

→Fragmento (primeras páginas) de El motel del Voyeur. Gay Talese. Ed. Alfaguara. 2017.

Primer capítulo en inglés de El motel del voyeur. Fuente: The New Yorker.

Parecidos razonables. Myles Kennedy vs. Javián

11 Jul

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Myles Kennedy, de Alter Bridge, y Javián

El cantante de rock Myles Kennedy (izda.) y Javián, exconcursante de Operación Triunfo. Fuente: Internet.

En ocasiones, sorprende comprobar como dos personas que no mantienen ningún tipo de parentesco o relación familiar pueden llegar a parecerse tanto. Es el caso de Myles Kennedy, líder del grupo Alter Bridge y de Javián, exparticipante de Operación Triunfo. Un look similar, una misma profesión y alguna afición inconfesable son los rasgos en común que comparten estos dos músicos de rock.

→Myles Kennedy

Nombre completo: Myles Richard Bass. El apellido Kennedy es de uso artístico.

Fecha de nacimiento: Myles Kennedy nació el 27 de noviembre de 1969 en Spokane (Washington, EE.UU.). La muerte de su padre Richard Bass cuando tenía cuatro años de edad le marcó profundamente. Vivió su infancia junto a su madre, que se había quedado viuda con dos hijos, y su padrastro de quien tomó el apellido Kennedy. En la actualidad tiene 47 años.

Profesión: Kennedy siempre se ha dedicado a la música contemporánea. En sus inicios fue profesor de guitarra en Spokane, su ciudad natal. Posteriormente ha sido cantante, compositor y guitarrista en diversos grupos de rock americano. Su especialidad es la guitarra rítmica.

Trayectoria profesional: Kennedy comenzó a tocar la guitarra profesionalmente en 1988 en un grupo de jazz (Cosmic Dust) aunque en los primeros años noventa dio un giro radical hacia el rock. Fue miembro de las bandas Citizen Swing y Mayfield Tour, esta última formada junto a amigos de la infancia. El éxito llegó con Alter Bridge, un grupo formado por exintegrantes de Creed y con Myles Kennedy como cantante. Desde el año 2004 se mantienen en activo y han editado siete álbumes de estudio. El registro de Kennedy es de tenor ligero y puede decirse que posee una de las voces con mayor rango vocal y número de matices del hard rock actual.

Kennedy conserva activos otros proyectos musicales en paralelo a Alter Bridge, entre ellos varios discos en solitario y colaboraciones como cantante y guitarrista con otras bandas y músicos de prestigio (Slash de Guns´N´Roses, Fozzy). También ha hecho un cameo en la película Rockstar, protagonizada por Mark Wahlberg.

Vida privada: Myles Kennedy se recuerda como un niño poco popular en la escuela, que tocaba la trompeta y quería ser jugador de fútbol americano. Sus inseguridades le llevaron a pasar por un período de adicción a las drogas a finales de los noventa pero su esposa, una terapeuta que trabaja con niños inadaptados, le ayudó a superar sus traumas. Desde hace años sufre la enfermedad de Crohn, una dolencia intestinal que le condiciona su dieta y le dificulta salir de gira, aunque se mantiene controlado. Como curiosidad, Kennedy confiesa ser un fan friki de Star Wars.

Está de actualidad por: la gira mundial de presentación del último disco de la banda The last hero y por la participación de Alter Bridge como banda invitada en el festival Rock Fest Barcelona junto a otros gigantes del rock como Aerosmith, Alice Cooper o Deep Purple, entre otros. El festival se ha celebrado en la ciudad de Barcelona entre el 30 de junio y el 2 de julio de 2017. Alter Bridge también han sido teloneros de Aerosmith en la gira de despedida de la banda en España.

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→Javián

Nombre completo: Francisco Javier Antón Díaz. Javián es un apelativo artístico.

Fecha de nacimiento: Javián nació el 18 de septiembre de 1974 en Dos Hermanas, un pueblo de Sevilla (España). En la actualidad tiene 42 años.

Profesión: Es cantante, compositor y guitarrista. Sus inicios en la música fueron como guitarrista. Al comenzar su carrera compaginó la música con estudios de Ingeniería Técnica industrial en la rama de Electrónica.

Trayectoria profesional: Javián se dio a conocer en la primera edición del talent show Operación Triunfo  (OT) en el año 2001. A su término, los organizadores del programa le animaron a formar un grupo de pop latino –Fórmula Abierta– junto a otros tres participantes de OT. Aunque Javián aceptó, años después ha confesado que por aquel entonces odiaba formar parte del grupo ya que no se sentía en absoluto identificado con ese estilo musical. Tras disolverse Fórmula Abierta en el año 2004 volvió al rock de sus inicios. En la actualidad es miembro de las bandas La Mafia Rock Band y La Reina (que versiona éxitos de Queen).

Javián también ha participado en musicales, en algunos cortometrajes como actor y en el reality Supervivientes. Además es empresario en el campo de la restauración (es dueño de dos heladerías en Sevilla).

Vida privada: Javián está casado y tiene una hija de corta edad. Su esposa también se dedica a la música (participa en una orquesta). Aunque no es demasiado proclive a hablar de su vida privada en las redes sociales, el músico no tiene reparos en confesar que ve programas de telerrealidad y que admira a los profesionales que trabajan en ellos.

Está de actualidad por: el lanzamiento de su último single en solitario No somos héroes y el concierto aniversario de Operación Triunfo celebrado en 2017 por los 15 años transcurridos desde que se emitiera en televisión la primera y exitosa edición del programa.

Diferencias y semejanzas

Myles Kennedy. Javián

Los músicos Myles Kennedy (izda.) y Javián (dcha.). Fuente: Internet.

Myles Kennedy y Javián comparten un físico parecido y unos inicios similares en el mundo de la música. Ambos guitarristas en sus orígenes, alcanzaron el éxito a una edad considerada avanzada en una carrera musical (28 años), aunque después sus trayectorias no han podido ser más dispares.

Mientras la evolución musical de Kennedy ha ido en progresión ascendente dentro del hard rock, la de Javián ha sido más variada, oscilando entre el pop, el rock y el country. Kennedy ha alcanzado el estrellato con su grupo Alter Bridge y son famosas sus colaboraciones estelares con numerosos solistas, al igual que sus actuaciones junto a las bandas más reconocidas del rock internacional. Javián por el contrario mantiene una carrera más irregular desde que se apagasen las cenizas del éxito cosechado tras su participación en Operación Triunfo.

Primer capítulo de Más allá del invierno, de Isabel Allende

15 Jun

Novedades editoriales

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Portada de Más allá del invierno

Portada de “Más allá del invierno”, de Isabel Allende. Ed. Plaza Janés. Fuente: Internet.

Los grandes escritores también se bloquean. Es lo que le ocurrió a Isabel Allende cuando se enfrentó al reto de tener que escribir una nueva novela el pasado 8 de enero. La autora de La casa de los espíritus o Los cuentos de Eva Luna reconoció haber atravesado una etapa de sequía creativa tras pasar por un doloroso divorcio y ver morir a varios amigos.

Según Allende, Más allá del invierno es el resultado del esfuerzo (“sé que la inspiración vendrá si tengo la disciplina de sentarme ante la computadora cada día”, XLS Semanal 27.05.2017) y de sus propias vivencias personales. La novela número 23 de la escritora chilena condensa un encuentro ocurrido entre tres personas en una tormenta de nieve en el Estado de Nueva York durante tres días  de enero de 2016, un fenómeno meteorológico real que quizás algunos lectores aun recuerden. Constantes flashbacks ambientados en la Sudamérica de los setenta llevan al lector a vivir y comprender situaciones políticas que conducen al exilio de los personajes.

La trama

Richard Bowmaster, un respetable académico choca fortuitamente su coche con el auto que Evelyn Ortega, una empleada doméstica ilegal que reside en Nueva York, ha sacado a la calle sin permiso de sus patrones. Tras el golpe, Evelyn descubre que hay un cadáver en el maletero. El sorprendente descubrimiento reúne a los implicados en la casa de Bowmaster durante una tormenta de nieve.

Los personajes

Evelyn Ortega: en la novela, Evelyn Ortega es una joven guatemalteca, inmigrante ilegal en Estados Unidos. Su personaje se inspira en los muchos casos de migrantes indocumentados que pasan casa día por la fundación que Isabel Allende creó tras la muerte de su hija Paula, dedicada a prestar ayuda a personas con escasos recursos. La autora decidió visibilizar el acoso que sufren los inmigrantes ilegales en EE.UU. así como el drama que viven muchas familias de hispanos a causa de los ajustes de cuentas de las pandillas criminales.

Lucía Maraz: es el personaje más cercano a la propia Isabel Allende. Se trata de una periodista chilena de 60 años que vivió el golpe de Estado militar del general Pinochet en 1973 y que huyó a Venezuela como exiliada política. Según Allende, “hay mucho de mi vida y mi carácter en ella”. Lucía es profesora visitante en una universidad de Nueva York y vive en un apartamento alquilado en el sótano de su jefe, Richard Bowmaster.

Richard Bowmaster: es un judío de edad madura experto en Derechos Humanos que se enamora inesperadamente  de Lucía Maraz mientras ambos sobreviven a un temporal de nieve en la ciudad de Nueva York. La historia de amor entre los personajes es un reflejo de la renovada situación sentimental de  Isabel Allende tras poner fin a 28 años de matrimonio con el escritor William C. Gordon. “En medio del invierno aprendí por fin que había en mí un verano invencible” es la célebre cita de Albert Camus que sirvió de inspiración a Isabel Allende para tejer una historia de esperanza y segundas oportunidades (la escritora dedica el libro a su nueva pareja, el abogado Roger Cukras).

→Leer primer capítulo de “Más allá del invierno”, de Isabel Allende.

+ info:

Isabel Allende en Venezuela (años setenta)

Isabel Allende en Venezuela en los años setenta. Fuente: Internet.

Isabel Allende decidió escribir Más allá del invierno tras quedar sensibilizada por el drama de los refugiados sirios en Europa y el aumento de la precariedad en el modo de vida de los inmigrantes ilegales en Estados Unidos, país en el que actualmente reside. “Hay que ponerse en el caso de quien arriesga su vida y la de sus hijos para escapar de su país y buscar refugio en otro, donde por lo general es recibido con hostilidad”, afirma la escritora (XLS Semanal, 27.05.2017).

Allende se convirtió en exiliada política tras el golpe de Estado militar acaecido en Chile en 1973. En aquel año, la por entonces periodista chilena buscó refugio en Venezuela con un visado de turista. Al expirar este, durante un tiempo su estatus pasó a ser de inmigrante indocumentada, aunque pronto obtuvo la residencia en el país. Durante tres décadas fue extranjera en EE.UU. antes de nacionalizarse como estadounidense.

Especial día del libro. Recomendaciones y primeros capítulos

23 Abr

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Ilustración literaria

Ilustración literaria. Fuente: Pixabay (Imagen de dominio público).

El día internacional del libro se celebra con descuentos en librerías, concursos, lecturas varias y happenings literarios. Entre las recomendaciones de este año Blogosphera propone obras para todos los gustos: basadas en temas de candente actualidad social, biografías noveladas, ensayos filosóficos y novelas de difícil clasificación.

Actualidad social

 Pierre Lemaitre, Almudena Grandes y George Orwell..

De izda. a dcha. los escritores Pierre Lemaitre, Almudena Grandes y George Orwell. Fuente: Wikipedia (Licencia CC.).

Recursos inhumanos es la última novela de Pierre Lemaitre, un exprofesor de formación profesional a quien el éxito llamó tarde a su puerta. Quizá porque la popularidad no se le vaya a subir a la cabeza ya, el escritor galo sea capaz de expresar de forma tan realista la crudeza de la vida laboral actual en esta novela que por su contenido casi podría formar parte del género de terror.

Primer capítulo de Recursos inhumanos. Pierre Lemaitre. Editorial Alfaguara (2017).

Almudena Grandes escribió Los besos en el pan inspirada por las historias reales surgidas con la crisis económica de 2008 en España. El libro recoge una compilación de conmovedores relatos cortos de ficción narrados con el estilo preciso y claro de la autora. Puro realismo social sin sensiblerías.

Primer capítulo de Los besos en el pan. Almudena Grandes. Tusquets editores (2015).

Las ventas de 1984 se dispararon en Estados Unidos tras la llegada a la presidencia de Donald Trump. Lo cierto es que la novela distópica que a George Orwell se le ocurrió publicar en 1949 pinta un marco político y social tan desesperanzador como el actual. La realidad que se describe en 1984 es una alerta para navegantes y augura un amargo futuro para la libertad de pensamiento y de expresión, no solo en EE.UU, sino en todos aquellos lugares en los que se imponen el totalitarismo y el extremismo ideológicos.

Primer capítulo de 1984. George Orwell. Editorial Harvill Secker (1949)

Biografías

Eduard Limonov,Stéphanie Hochet y Charlotte Salomon

De izda. a dcha. el político y escritor Eduard Limonov, la escritora francesa Stéphanie Hochet y la pintora Charlotte Salomon, fallecida a los 26 años en el campo de concentración de Auschwitz en 1943. Fuentes: Wikipedia y Pinterest (Licencia CC).

Emmanuel Carrère se mete a fondo en las historias que cuenta. Más que narrador es un personaje más de sus novelas, aunque sea uno secundario. En Limonov, Carrère describe a un personaje real, un peculiar y extravagante escritor ruso que llegó a conocer en los años 2000 cuando había sido de todo (soldado mercenario en los Balcanes, mayordomo de un hombre rico en Nueva York) menos famoso. Su entrada en la política rusa como extremista y opositor al régimen establecido le valió sus quince minutos de gloria prorrogados por el fascinante relato de su vida que Carrère reconstruyó en el año 2011 y que le valió el prestigioso premio francés Prix des Prix.

Primer capítulo de Limonov. Emmanuel Carrère. Editorial Anagrama (2013).

En Pétronille, Amélie Nothomb da vida un personaje de ficción inspirado en Stéphanie Hochet, una amiga de la escritora belga. La novela es una biografía de ficción y un ejercicio metaliterario que describe el inicio y el final de la relación entre dos escritoras que se conocen durante una firma de libros. Según el ritual habitual de Nothomb, la novela fue escrita entre las cuatro y las ocho de la mañana, en ayunas y en pijama. Y como las demás, está repleta de ironía y humor ácido.

Primer capítulo de Pétronille. Amélie Nothomb. Editorial Anagrama (2016).

Charlotte, del escritor francés David Foenkinos, obtuvo los premios Renaudot y Goncourt des Lycéens en el año 2014. A primera vista no parecería un libro demasiado recomendable tanto por su contenido (retoma un tema demasiado manido: la vida de una adolescente judía en la Francia ocupada por la Alemania nazi) como por su forma (está escrita en verso).

Sin embargo Foenkinos logra atrapar al lector de forma magistral en este relato sincero y a la vez dramático de Charlotte Salomon, una pintora alemana de origen judío destinada a morir antes de tiempo, lastrada a partes iguales por su historia personal y por las circunstancias históricas que le tocó vivir. Foenkinos tardó ocho años en encontrar la original forma de escribir el libro.

Primer capítulo de Charlotte. David Foenkinos. Editorial Alfaguara (2015)

Filosofía

El filósofo alemán Arthur Schopenhauer en 1845.

El filósofo alemán Arthur Schopenhauer en 1845. Fuente: Wikipedia (Licencia CC).

El arte de tener razón de Arthur Schopenhauer constituye todo un manual de la argumentación. Saca a la luz lo mejor y lo peor de la dialéctica para convencer tanto con argumentos razonables como con estrategias insostenibles para defender causas perdidas. Un breve tratado escrito en 1831, con plena vigencia y que podría ser el libro de cabecera de tantos analistas televisivos de la actualidad política  internacional (sobre todo de los mediocres).

El arte de tener razón. Arthur Schopenhauer. Alianza Editorial. (2016)

 

Erich Fromm

El psicoanalista y filósofo alemán Erich Fromm en 1974. Fuente: Wikipedia (Licencia CC).

Erich Fromm escribió El arte de amar en 1956 cuando todavía no existían ni la new wave ni la generación hippie que representaron formas alternativas de quererse a uno mismo y a los demás. En su ensayo de los años cincuenta Fromm advierte de que no existen ni las princesas ni los príncipes azules idealizados por las películas de Hollywood y de que los sentimientos de aprecio personal y de apego hacia los demás se aprenden con el tiempo.

El arte de amar trata todas las formas de amor posible en una sociedad desarrollada: fraternal, paterno, personal, erótico y religioso, y funciona mejor que los libros de autoayuda.

Primer capítulo de El arte de amar. Erich Fromm. Paidós (2016)

Novelas

Patrick Modiano. Portada de “Domingos de Agosto”.

El escritor francés Patrick Modiano. Fuente: Wikipedia (Licencia CC). A la dcha. portada de “Domingos de Agosto”. Anagrama, 2015.

Patrick Modiano escribe novelas con una trama narrativa como excusa para describir sentimientos y sensaciones. En Domingos de agosto (1986) el escritor construye una historia policíaca ambientada en la Costa Azul alrededor de la cual gira el verdadero argumento: las relaciones personales, la visión subjetiva del otro, el miedo, la nostalgia y la pérdida. Impresiones y emociones recurrentes también en otras novelas evocadoras del mismo autor como Accidente nocturno (2003) o En el café de la juventud perdida (2007).

Primer capítulo de Domingos de agosto. Patrick Modiano. Editorial Anagrama (2015).

Richard Ford. Portada de "Canadá"

El escritor estadounidense Richard Ford. Fuente: Wikipedia (Licencia CC). A la dcha. portada de “Canadá”. Anagrama, 2013.

Richard Ford, último premio de Asturias de las Letras, ha recorrido una larga trayectoria como escritor. Su trilogía sobre Frank Bascombe, un perdedor de clase media (El Periodista deportivo, El Día de la Independencia y Acción de Gracias) es un brillante relato costumbrista de la sociedad norteamericana de los últimos cuarenta años, narrado con sinceridad y meticulosidad. Ford recibió el premio Pulitzer de literatura por El día de la independencia (2003), una narración que transita por la América de Ronald Reagan, la reconversión profesional, las familias reconstruidas y la especulación inmobiliaria.

Richard Ford también es el autor de Canadá (2013), una novela que comienza como una película de atracos, avanza explorando ásperos e incómodos territorios humanos y termina con una esperada redención. La verborrea de Ford sigue siendo marca de la casa aunque en esta ocasión exprese desasosiego, en ocasiones suscite compasión y venga rodeada de un pegajoso halo de tristeza.

Primer capítulo de Canadá. Richard Ford. Editorial Anagrama (2013).

+ info

→El día internacional del libro se celebra anualmente el 23 de abril con el objetivo de fomentar la lectura y proteger los derechos de autor. Se trata de una iniciativa promovida por la Unesco desde 1996.

→La fecha propuesta por la Unión Internacional de Editores coincide con el fallecimiento de William Shakespeare y Miguel de Cervantes en 1616.

→La ciudad de Conakry (Guinea) ha sido la elegida en 2017 para representar las celebraciones del Día internacional del libro a nivel mundial.

Parecidos razonables. Robert Downey Jr. vs. José García

7 Abr

Autora: Samia Benaissa Pedriza

El actor estadounidense Robert Downey Jr (izda.) y el intérprete hispano-francés José García.

El actor estadounidense Robert Downey Jr (izda.) y el intérprete hispano-francés José García. Fuente: Internet.

Robert Downey Jr. sabe ponerse en la piel de un superhéroe. Ha aprendido a transformar su aspecto de tipo normal y anodino en el de alguien mucho más alto, más fuerte y más atractivo. En definitiva, un personaje de ficción. Y si por algún giro de guion, Iron Man tuviese que vérselas con su doble villano en la gran pantalla bien podría dejarse de efectos especiales y recurrir al actor José García quien sin seguramente proponérselo luce como si fuera su propio reflejo en el espejo.

→Robert Downey Jr.

Nombre completo: Robert John Downey Jr. aunque el auténtico apellido de su padre es “Elías”. Downey es el apellido que el progenitor del actor adoptó de su padrastro.

Fecha de nacimiento: Downey Jr. nació el 4 de abril de 1965  en Manhattan (Nueva York). El actor  se crio junto a su hermano mayor en el seno de una familia de artistas. Su padre, Robert Downey Sr., es actor, productor y director de cine y su madre también era actriz.

Profesión: Robert Downey Jr. es actor desde los cinco años. Durante su infancia participó en papeles secundarios en los proyectos artísticos de su padre. Siendo adolescente asistió a clases de artes escénicas en Nueva York pero pronto se mudó a Hollywood con la intención de relanzar su carrera.

Trayectoria profesional: el actor obtuvo su primer papel relevante en Hollywood en 1983. Fue en la película Baby It´s You. Pasó por el célebre Saturday Night Live y a partir de entonces se convirtió en uno de los novios de la América de los años ochenta. Robert Downey Jr. ha sido nominado en dos ocasiones a los premios Óscar (en 1993 por Chaplin y en 2009 por Tropic Thunder) y ha ganado dos Globos de Oro y un BAFTA.

A mediados de los años 2000 su carrera como actor renació tras un período de descontrol personal. Participar en películas tan taquilleras como Iron Man, Los Vengadores o Capitán América sin duda le ha ayudado a recuperar la popularidad perdida y la confianza de los productores de Hollywood. En la actualidad está en la lista de los actores mejor pagados de la industria.

Vida privada: Robert Downey Jr. vivió de cerca el mundo de las drogas desde que era niño. El actor recuerda haber consumido sustancias prohibidas junto a su padre, algo de lo que ambos se arrepienten. Sus adicciones pusieron fin a la relación sentimental de siete años que el actor mantuvo con la también actriz Sarah Jessica Parker en 1991. Posteriormente Downey Jr. contrajo matrimonio con Deborah Falconer con quien tuvo a su primer hijo, Indio. Desde 2005  está casado con la productora Susan Levin, madre de sus dos hijos menores Exton Elías y Avri Roel.

Está de actualidad por: el actor ha anunciado que protagonizará la nueva película del director Richard Linklater basada en la vida del doctor John Brinkley, un médico estafador de los años veinte y treinta. Downey Jr. también producirá la película junto a su esposa Susan y Megan Ellison. Además, el actor tiene pendiente de estreno Spider-Man: Homecoming y ya ha iniciado su participación en el film Vengadores: Infinity War cuyo estreno está previsto para 2018.

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→José García

Nombre completo: José (Luis) García

Fecha de nacimiento: José García nació el 17 de marzo de 1966 en una familia de origen gallego, ya que sus padres nacieron en O Carballiño (Ourense, España). Tiene nacionalidad hispano-francesa aunque en la actualidad reside y trabaja en Francia.

Profesión: José García es actor profesional desde mediados de los años noventa. Cuenta que le descubrieron cuando participaba como público invitado en un programa de Canal+ porque aplaudía con demasiado ímpetu. Antes se empleó en todo tipo de trabajos. En 1995, con 30 años, obtuvo su primer papel en la película Elisa de Jean Becker.

Trayectoria profesional: el actor hispano-francés ha participado en una veintena de películas desde finales de los noventa. En 1997 fue nominado a los premios César (los Óscar franceses) como mejor actor revelación por la película La vérité si je mens (La verdad si miento). En el año 2005 fue de nuevo nominado como mejor actor en los César por su participación en la película Arcadia de Costa Gavras.

José García es un actor polifacético que cuenta con un amplio registro (drama, películas de acción, comedias). Su último film de estreno ha sido Asalto en París (2016) una película de acción en la que interpretaba un papel secundario.

Vida privada: el actor está casado con la actriz francesa Isabelle Doval con quien tiene dos hijas adolescentes Laurene y Thelma Doval.  Se sabe que su deporte favorito es el kitesurf y que lo practica siempre que tiene ocasión. El actor, que habla gallego y español además de francés, ha confesado que le gustaría trabajar más en España donde es prácticamente un desconocido. Solo ha participado dos veces en el cine español: con Carlos Saura en El séptimo día (2004) y en el film sobre la guerra sucia contra el terrorismo GAL (2006).

Está de actualidad por: el estreno en Europa de la comedia francesa À fond (A fondo) donde interpreta un papel protagónico. El actor se mantiene también a la espera del estreno de Madame Hyde, película dirigida por  Serge Bozon y rodada junto a Isabelle Huppert y Romain Duris.

Diferencias y semejanzas

Los actores Robert Downey Jr. y José García

Los actores Robert Downey Jr. (izda.) y José García (dcha.) en dos escenas de sus películas. Fuente: Internet.

Robert Downey Jr y José García son de la misma edad, se parecen hasta en la estatura y comparten la misma profesión. Coinciden además en que han alcanzado sus mayores éxitos profesionales en los últimos quince años, aunque obviamente, Robert Downey Jr juega en una liga mayor. Las mayores diferencias surgen en el terreno de la vida privada, mucho más convulsa en el caso del actor americano, aunque en los últimos tiempos Downey Jr. lleva la vida tranquila y familiar de la que hace tiempo goza el francés José García.

Comanchería. Crítica de cine

8 Ene

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Fotograma de “Comanchería”

Fotograma de “Comanchería”. Fuente: Internet.

Sabemos que Jeff Bridges es un grandísimo actor. También que se le da especialmente bien interpretar a tipos rarunos del medio oeste americano, maniáticos y extravagantes. Lo que no era notorio es lo soberbio que puede llegar a resultar Ben Foster, su antagonista, que literalmente se sale de la pantalla en Comanchería. Un título algo pasado de rosca para un film que no es una película de carretera pero lo parece, cuenta algo más que una mera historia de policías y ladrones y bebe directamente del más puro western americano.

Chris Pine también lo borda. Aunque le haya tocado hacer de hermano “bueno” en esta versión anticapitalista de Caín y Abel. El argumento en realidad es bastante conocido: dos hermanos agobiados por las deudas familiares y ante el inminente embargo de sus tierras deciden atracar al banco que les quiere desahuciar. “No conozco a nadie que se libre de nada. Nunca”, le dice Ben Foster a Chris Pine en un bar de carretera. Lo que nos haría visualizar un final anunciado, o no, porque en esta historia de perdedores nada es lo que parece.

→ Trailer de Comanchería. Fuente: You Tube

De Hell or High Water, su más acertado título original, destacan no solo las excelentes interpretaciones, sino también los diálogos (entre hermanos, entre Rangers de Texas y entre la gente corriente empobrecida por la crisis económica), la fotografía, la música y en especial, los encuadres. Tanto que gracias a ellos el espectador cree estar participando en la acción al mismo nivel que los protagonistas.

Fotograma de Comanchería

La conversación que trascurre en el interior de un bar de pueblo entre los Rangers de Texas -Marcus Hamilton (Jeff Bridges) y Alberto Parker (Gil Birmingham)- y la anciana camarera del local es memorable. Fuente: Internet.

En Comanchería se muestra una versión muy diferente de los Estados Unidos actuales, sin tecnología punta ni interconexiones permanentes, con coches que están para el desguace, zonas industriales en declive y gente pobre bastante cabreada con el sistema. Por un momento casi  se llegar a comprender el perfil de votantes de Donald Trump.

→Clip del tema instrumental “Comanchería”, compuesto para la película por Nick Cave y Warren Ellis. Fuente: You Tube.


El concepto del bien y del mal es relativo en este thriller y el objetivo que se persigue tiene más que ver con hacer justicia poética que con castigar a los que incumplen la ley. Para Toby Howard (Chris Pine) lo importante es que sus hijos no hereden su condición de pobreza, que no es solo un estado pasajero sino un estigma social del que resulta difícil escapar.

Comanchería, que también designa el sudeste de Texas en el que los comanches son “enemigos de todos” (véase otro diálogo para recordar), es un thriller que disfrutarán más los amantes de las historias que se cuecen a fuego lento, los que saborean cada plano y cada nota de la banda sonora que los que acuden al cine pertrechados con palomitas. Comanchería es en definitiva un regalo para la vista y el oído y uno de los filmes más destacados del año. Imprescindible.

Valoración: 4/5 estrellas

+ info:

Cartel de “Comanchería”.

Cartel de “Comanchería”. Fuente: Internet.

Comanchería es un film estrenado en España el 31 de diciembre de 2016, dirigido por David Mackenzie, con guion de Taylor Sheridan y música compuesta, entre otros, por Nick Cave y Warren Ellis. La producción ha sido nominada a los Globos de Oro de 2017 en las categorías de mejor película (drama), guion y actor secundario (Jeff Bridges).

 

Clásicos del cine y la Tv. Qué bello es vivir

24 Dic

Felices fiestas desde Blogosphera

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Fotograma de Qué bello es vivir.

Fotograma del clásico “¡Qué bello es vivir!” Imagen de dominio público.

Las fiestas navideñas suelen llegar cargadas de tradiciones más o menos aceptadas por cada tipo de público, aunque si hay algo que marca la temporada es la programación especial que emiten las cadenas de televisión durante esas esperadas fechas del año. En la actualidad, Qué bello es vivir ha quedado posiblemente desbancada por títulos más actuales como Solo en Casa, Los fantasmas atacan al Jefe o cualquier otra película navideña de sobremesa, anónima y almibarada, emitida durante la siesta. Sin embargo, hubo un tiempo en que el clásico de Capra se emitió tanto por televisión que acabó convirtiéndose en una referencia universal para obras posteriores.

→Ficha técnica: Qué bello es vivir fue la primera y última ocasión en que Frank Capra produjo, dirigió y escribió al mismo tiempo una película. El guion, basado en una obra original, fue adaptado por el propio Capra y por Frances Goodrich, Albert Hackett y Jo Swerling, quienes no aparecen en los títulos de crédito de la película. La productora Liberty films fue la encargada de materializar una película rodada en 1946 con un presupuesto de algo más de 3 millones de dólares. La película “It´s a wonderful life”, traducida al español por Qué bello es vivir, fue también adaptada a la radio y locutada por sus protagonistas, James Stewart y Donna Reed, al año siguiente de su estreno en la gran pantalla.

→Argumento: La trama argumental de Qué bello es vivir se inspira en narraciones clásicas como Cuento de Navidad de Charles Dickens. En concreto, la historia se basa en el relato The Greatest Gift escrito por Philip Van Doren Stern en 1943. Narra la historia de un futuro alternativo en el que un atribulado George Bailey, personaje interpretado por James Steward, desearía no haber nacido. Durante 130 minutos los espectadores pasan revista a la bondadosa y sacrificada vida de Bailey, su desesperado intento de suicidio y su redención gracias a las bondades de la raza humana.

→¿Por qué fue un éxito en su época?: A pesar de que la película se rodó con grandes expectativas, lo cierto es que no fue un éxito en taquilla y no  recuperó la inversión inicial de 3,7 millones de dólares, que es lo que costó producirla. Los críticos calificaron Qué bello es vivir de empalagosa y ni siquiera se estrenó en Navidades, probablemente la época que hubiera resultado más idónea desde un punto de vista comercial y argumental. A pesar de ello el film estuvo nominado a cinco premios de la Academia entre ellos a mejor película, director y actor. Solo obtuvo un reconocimiento en las categorías técnicas.

→¿Cómo acusa el paso del tiempo?: Qué bello es vivir experimentó un renacer a partir de 1974, cuando la película se convirtió en una obra de dominio público por un olvido de la productora Republic Pictures al no renovar los derechos de autor. Desde entonces exhibir gratis y ver Qué bello es vivir en televisión la víspera de Nochebuena se convirtió en una tradición navideña más. La película comenzó a emitirse con regularidad  en las cadenas de televisión de todo el mundo y ha sido seguida por más espectadores a lo largo del tiempo que en el momento de su estreno en los años cuarenta. Sin embargo cuando la productora propietaria de los derechos de emisión logró recuperar el copyright en 1993 la película volvió al ostracismo mediático.

¿Qué fue de sus protagonistas?

El actor James Stewart

El actor James Stewart en una imagen promocional. Imagen de dominio público.

James Stewart: el ganador del Oscar en 1940 por Historias de Filadelfia interpretó el papel protagonista de George Bailey en Qué bello es vivir. Stewart, que había sido piloto de bombarderos durante la Segunda Guerra Mundial, fue actor fetiche de Frank Capra aunque trabajó con otros grandes directores de Hollywood, entre ellos, Billy Wilder, John Ford y Alfred Hitchcock. Entre sus éxitos más populares se encuentran clásicos como El hombre que mató a Liberty Balance, Vértigo o La Ventana indiscreta. Qué bello es vivir fue su película preferida y el actor se opuso vehementemente a que la película (en blanco y negro) se colorease más adelante. Murió en 1997 a los 89 años, enfermo de Alzheimer y  a causa de un infarto de miocardio, tras setenta largas décadas de trabajo en Hollywood.

 

La actriz Donna Reed

Imagen promocional de Donna Reed en 1958 para su show de Tv, The Donna Reed Show. Imagen de dominio público.

Donna Reed: la actriz participó en Qué bello es vivir en sustitución de Jean Arthur, la primera opción de Frank Capra para interpretar el papel femenino protagonista. Para Donna Reed este fue su primer papel protagonista en la gran pantalla. Fue una actriz popular gracias a su belleza y a los papeles de joven ingenua que le tocó interpretar en las décadas de 1950 y 1960. En 1953 obtuvo el Oscar a la mejor actriz de reparto por su papel de prostituta en la película De aquí a la eternidad. Se retiró en los años setenta, aunque la célebre serie de televisión de los ochenta Dallas, la recuperó temporalmente para el gran público. Falleció en 1986, a los 64 años, víctima de un cáncer de páncreas.

 

El actor Lionel Barrymore.

El actor estadounidense Lionel Barrymore. Imagen de dominio público.

Lionel Barrymore: el tío abuelo de la actriz Drew Barrymore encarnó el papel del villano Henry Potter en Qué bello es vivir. A partir de entonces rodó solo seis películas más antes de su fallecimiento en 1954 a los 76 años, por un ataque al corazón. Barrymore, hermano de los también actores Ethel y John Barrymore, ya había ganado un Oscar al mejor actor por su papel de abogado alcohólico en Alma Libre, una película de 1931. Cuando rodó Qué bello es vivir Barrymore era ya un actor consagrado con múltiples intervenciones en filmes de Hollywood desde la década de 1910.

 

 

El actor Thomas Mitchell.

El actor Thomas Mitchell. Imagen de dominio público.

Thomas Mitchell: Frank Capra impulsó su carrera con un papel en la película Lost Horizon en 1937. Desde entonces Mitchell trabajó en una serie de películas de éxito con los actores más reputados de su tiempo. En 1939 consiguió el Oscar al mejor actor de reparto (por Stagecoach, 1939) y en 1946 volvió a estar a las órdenes de Capra interpretando el papel secundario del tío Billy en Qué bello es vivir. Durante las décadas de 1950 y 1960 se hizo popular en televisión y en teatro interpretó el papel del célebre detective Colombo. Falleció en 1962, a los 70 años, víctima del cáncer.

 

Henry Travers en el film “The Bells of Saint Mary´s” (1945). Imagen de dominio público.

Henry Travers en el film “The Bells of Saint Mary´s” (1945). Imagen de dominio público.

Henry Travers: el británico Henry Travers encarnó al ángel Clarence en Qué bello es vivir. Fue una de las últimas interpretaciones de su carrera ya que el actor se retiró el mismo año en que se estrenó la película.  El papel del ángel Clarence fue el más conocido en la trayectoria de Travers, actor de cine y de teatro que había participado en treinta producciones desde su debut en la gran pantalla con El hombre invisible en 1933. Fue nominado al Oscar como mejor actor secundario por La señora Miniver en 1942.  Travers falleció en 1965 a los 91 años.

+ info:

→Curiosidades del rodaje:

Rodaje de "Qué bello es vivir"

Frank Capra y James Stewart durante el rodaje de “Qué bello es vivir”. Fuente: Internet.

El papel de George Bailey había sido inicialmente escrito para Cary Grant por otro estudio de Hollywood, pero al pasar el proyecto a manos de Capra, este lo reescribió para Stewart. En 1946, James Stewart acababa de volver de combatir como soldado en la Segunda Guerra Mundial y se sentía desentrenado. Stewart no quiso participar en Qué bello es vivir por temor a no estar a la altura, pero el actor Lionel Barrymore acabó convenciéndole para que aceptase el papel.

Donna Reed fue la última opción para interpretar a Mary, la esposa de George Bailey. Ginger Rogers rechazó el papel y las actrices Jean Arthur y Laraine Day estaban por entonces comprometidas con otras producciones.

La película fue rodada durante una ola de calor en California y el equipo de producción inventó un nuevo y silencioso sistema para crear nieve artificial que permitía registrar los diálogos sin ruido exterior. Se empleó una mezcla de solución jabonosa y espuma antiincendios expulsada a alta presión. El invento obtuvo un Oscar a los mejores logros técnicos.

 

Cartel español de "Qué bello es vivir"

Cartel español de “Qué bello es vivir”. Fuente: Internet.

El set de rodaje tardó dos meses en construirse en las inmediaciones de un rancho en propiedad de la distribuidora de la película, la RKO, en California. Incluía todo un barrio residencial con zonas industriales incluidas.

En una escena en la que el tío de George Bailey sale borracho de su casa se oye un estruendo de fondo seguido de un “¡Estoy bien!”. La culpa fue de un miembro del equipo de rodaje que tropezó cuando los actores principales estaban rodando una escena. Capra decidió mantenerla tal cual y adaptarla para que pareciese parte de la trama.