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Los enemigos de la cultura

9 Sep

Conectados

Semana del 03 al 09 de septiembre de 2018

Autora: Samia Benaissa Pedriza

El museo nacional de Río de Janeiro y los escarpines escarlatas de Judy Garland.

El museo nacional de Río de Janeiro en llamas y los escarpines escarlatas de Judy Garland recuperados por la policía. Fuente: Internet.

A Luzia la encontraron muerta en Brasil en 1975. Lo extraordinario es que muriese dos veces: la primera por causas violentas hace 12.000 años y la segunda en el incendio del museo nacional de Río de Janeiro. Porque los restos de la mujer más antigua de América Latina han quedado definitivamente calcinados por las llamas. Junto a ella han perecido 20 millones de piezas arqueológicas, tesoros paleontológicos y colecciones indígenas con dos siglos de historia.

Tradicionalmente, la ignorancia y el poder han sido los grandes adversarios de la cultura. El patrimonio cultural de los pueblos vencidos ha supuesto un botín de guerra para los ganadores desde el inicio de los conflictos armados. Y la destrucción de los signos de identidad de una civilización sometida es un símbolo máximo de supremacía y de autoridad. La biblioteca de Alejandría, fundada por los Ptolomeos y, en su tiempo, la más grande del mundo, fue incendiada por los romanos en su senda de dominación. Más recientemente, el sectarismo de las guerras en Siria e Iraq ha mermado irremediablemente el acervo milenario de las culturas de Oriente Medio.

Pero también la desidia y la codicia pueden ser ángeles exterminadores. El incendio del museo nacional de Río de Janeiro es solo un signo más de los tiempos. Las causas del incendio apuntan a una negligencia, ocasionada por la escasez de fondos públicos dedicados a su mantenimiento. Lo que conduce a pensar que en el siglo XXI, a la cultura no solo la amenazan enemigos harto conocidos, sino también la pobreza material y espiritual de sus guardianes. Solo 100.000 euros han sido los culpables de que se perdieran siglos de historia acumulada del continente americano.

La apetencia por el dinero también está detrás de la pérdida y reciente recuperación de otro tesoro cultural, esta vez de índole cinematográfica. Quizá para compensar tanta tragedia, el mundo del séptimo arte recuperaba estos días un icono dado por perdido por varias generaciones de espectadores. El par de escarpines escarlatas que Judy Garland llevara en la célebre película “El mago de Oz” en 1939 han podido ser recuperados, trece años después de que fuesen robados del museo dedicado a la actriz en Minnesota.

→ Seguir leyendo artículo “Los enemigos de la cultura”

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El fin de ETA y la paz entre las dos Coreas

6 May

Conectados

Semana del 30 de abril al 06 de mayo de 2018

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Fin de ETA. Paz en Corea.

Observadores internacionales certifican la disolución de ETA (declaración de Arnaga). A la dcha., los líderes Kim Jong-un (Corea del Sur) y Moon Jae-in (Corea del Norte). Fuente: Internet.

Medio siglo de historia acaba de disolverse en apenas siete días. De un plumazo, el terrorismo de ETA ha sido barrido del mapa y el enfrentamiento entre las dos Coreas ya es cosa del pasado. Podría parecer el final feliz de un cuento de Perrault donde todos son felices y acaban comiendo perdices, pero la realidad es otra.

Más de cuarenta años de atentados terroristas sufridos en España no desaparecen de la memoria colectiva con el anuncio de la disolución de la banda ETA. Tampoco la división política, ideológica, social y económica que viven los habitantes de las dos Coreas va a dar paso a un mundo feliz, aunque en Corea del Norte ya viven uno similar al que imaginara Aldous Huxley en 1932.

El fin de ETA es una noticia que nadie que haya vivido el siglo XX podría visualizar en un futuro próximo. Hace veinte años sonaba a utopía, pero la lucha sostenida contra el terrorismo y la unidad de los partidos políticos dio sus frutos, caídos de un árbol en ocasiones muy podrido (no olvidemos la guerra sucia contra el terrorismo y los GAL). Y en Corea, ¿qué asiático adulto podría soñar con que en 2018 un líder surcoreano, de comportamiento errático y peregrino, haría retrasar las agujas del reloj hasta 1950, justo antes de una guerra cuya paz jamás fue realmente firmada?

Pero las imágenes benevolentes de los líderes coreanos fumando la pipa de la paz y la puesta en escena de la banda terrorista ETA casi parecen fake news en la era de Internet y las redes sociales. En realidad, la resolución de estos conflictos territoriales no obedece a causas nobles, sino más bien a un intento por salvar los trastos en guerras perdidas hace mucho tiempo.

→Seguir leyendo artículo: El fin de ETA y la paz entre las dos Coreas.

Contención frente a la barbarie

26 Mar

Conectados

Semana del 20 al 26 de marzo de 2017

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Sting Barcelona 2017. Atentado Londres

El cantante británico Sting en el estreno de su última gira europea en Barcelona. Debajo imagen del atentado terrorista cometido en el puente de Westminster (Londres). Fuente: Internet y http://www.atlantico.net (Licencia CC).

En los años ochenta en el Reino Unido había una “dama de hierro” al frente del gobierno. Treinta años después otra mujer “fuerte” (Donald Trump dixit) ocupa el puesto. Aunque las circunstancias han cambiado dramáticamente: en los últimos días Theresa May ha anunciado el pistoletazo oficial de salida del Reino Unido de la UE, se ha enfrentado a las presiones de los independentistas escoceses y ha sufrido un atentado yihadista cometido a las puertas del Parlamento mientras el Big Ben marcaba la hora.

Horas antes de que se cometiera el ataque terrorista –y de que en Bélgica se conmemorara el primer aniversario de otro atentado infame del EI- el cantante británico Sting estrenaba en directo su nuevo disco reivindicativo. De la peor manera imaginable, Sting acabó poniendo la banda sonora a un día que parecía haber amanecido como otro típico día inglés, plomizo e intrascendente, pero que nadie intuía bárbaro y mortífero.

La sobremesa previa a la hora del té pudo haber sido el momento propicio para rodar otra película de James Bond con espectaculares escenas de acción en el puente de Westminster y uno de los temas de Sting sonando de fondo. Pero todo fue demasiado real. Cinco muertos, decenas de heridos, un asaltante abatido a tiros, la Cámara de los Comunes sitiada y la primera ministra May saliendo a la fuga del Parlamento.

El mundo suma otro atentado al orden público, planeado para echar por tierra los principios democráticos, la libertad de existir en un mundo multicultural, en el epicentro de la Europa políglota y multirracial.

→ Seguir leyendo artículo Contención frente a la barbarie.

Miguel de Cervantes y William Shakespeare, juntos pero no revueltos

23 Abr

Día Internacional del libro

Especial Conectados. 400 aniversario

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Miguel de Cervantes y William Shakespeare

A la izda. retrato de Miguel de Cervantes firmado por Eduardo Balaca en el siglo XIX (Museo del Prado). A la dcha., retrato de William Shakespeare atribuido a John Taylor (National Portrait Gallery de Londres). Imágenes de dominio público.

Desde que en 1995 la UNESCO declarase el 23 de abril como día internacional del libro y de los derechos de autor, la conexión entre Miguel de Cervantes y William Shakespeare ha quedado universal y atemporalmente  fijada. Aunque la idea original surgió en la mente de un modesto editor valenciano que en tiempos de la Dictadura de Primo de Rivera convenció al gobierno para dedicar un día al año a promover la escasa cultura literaria de los españoles.

Miguel de Cervantes y William Shakespeare probablemente sean los dos mayores escritores en lengua castellana e inglesa que haya dado la literatura universal. La repercusión e influencia de sus obras a lo largo de los siglos es indiscutible, pero aunque  compartieron una misma época histórica, muy pocas cosas más tuvieron en común.

Miguel de Cervantes Saavedra provenía de una familia de juristas caída en desgracia. La ruina económica de su familia le obligó a desempeñar los oficios de  soldado y recaudador de impuestos a la Iglesia lo que le valió tres excomuniones  por parte de la misma institución en la que su abuelo había colaborado como juez de la Santa Inquisición. William Shakespeare (o Shakspere, Shaksper y Shake-speare,  según las diversas grafías patronímicas admitidas en la época isabelina), por el contrario, descendía de una buena familia que supo conservar su posición económica. Tuvo la oportunidad de desarrollarse como actor y dramaturgo y conocer el éxito en vida.

Cervantes, ávido lector desde la infancia -un hecho poco común en la España del siglo XVI- era un entusiasta del teatro. Pero aunque escribió obras de este género–los célebres entremeses- nunca gozó de la aceptación popular que  sí lograron las comedias de Lope de Vega, mucho menos tradicionales y moralistas que las de Cervantes. Shakespeare, en cambio, centró su producción literaria en el teatro de forma casi exclusiva. Lo cierto es que el escritor inglés nunca consiguió destacar como novelista, un terreno que le resultaba difícil de manejar y que parecía estar reservado para Cervantes de forma preferente.

Se dice que William Shakespeare se inspiró en un personaje de la primera parte de El Quijote para escribir una comediaCardenno– que se representó  tan solo en dos ocasiones ante la Corte Inglesa. De la Historia de Cardennio solo se conserva un extracto tras el incendio del Teatro del Globo en 1613 y según los expertos se trataría de una obra escrita a dos manos por Shakespeare y otro escritor apellidado  Fletcher. Cervantes  por su parte, nunca oyó hablar del genio inglés, lo que da una medida fiel del nivel de apertura cultural de la España de los siglos XVI y XVII.

La historia es verosímil aunque lo que resulta contrastado es que Miguel de Cervantes no consiguió disfrutar del reconocimiento universal de sus obras  hasta casi el final de sus días. El éxito de El Quijote fue moderado durante el Siglo de Oro español y Cervantes murió pobre y enfermo de diabetes a los 68 años de edad. La fecha exacta de su muerte es desconocida- al igual que la de su nacimiento- y tan solo se conserva el registro de la fecha de su entierro, el 23 de abril de 1616. William Shakespeare falleció alcoholizado ese mismo día en su tierra natal, aunque  según el calendario gregoriano por el que se regía  la Iglesia católica,  dicha fecha se correspondía en realidad con el 3 de mayo.

Ni en la fecha de su muerte coincidieron  ciertamente Shakespeare y Cervantes, pero sí lo hicieron en la repercusión mundial de sus obras, innovadoras en sus respectivos géneros e influyentes en los movimientos literarios que surgieron a partir del siglo XIX en Inglaterra y en España a finales del XVIII. En 2016 el mundo conmemora los 400 años transcurridos desde la desaparición de estos dos genios de la literatura universal, una celebración que cobra mayor importancia si cabe en los últimos tiempos de cambios culturales y digitales.

+ info:

El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha es la obra escrita más traducida en el mundo después de la Biblia y el Corán. Se la considera la primera novela moderna de la historia. Fue publicada en dos partes entre 1605 y 1615. Entremedias, Cervantes escribió sus Novelas Ejemplares.

En esa misma época, existe un misterioso vacío en la vida de William Shakespeare. Los historiadores no han sido capaces de determinar todavía qué fue de la vida artística y personal del dramaturgo inglés durante los últimos años de la década de 1590.

→Los expertos coinciden en afirmar que la  muerte de Miguel de Cervantes no ocurrió el 23 de abril de 1616 sino un día antes, en la noche del 22 de abril. La falta de exactitud  sobre las fechas de nacimiento y muerte del escritor se debe a la costumbre de la época de registrar solo los hechos oficiales como bautizos, bodas y entierros.

→Según expertos alemanes, William Shakespeare no murió a causa de su alcoholismo sino a consecuencia de un cáncer a los 52 años en su localidad natal de Statford-upon-Avon. La fecha del 23 de abril de 1616 como día de su fallecimiento es exacta según el calendario juliano, vigente en la Iglesia de Inglaterra hasta mediados del siglo XVIII. Al igual que Cervantes, se desconoce la fecha concreta del nacimiento de William Shakespeare. Se conjetura que sucedió unos días antes del 26 de abril de 1564 según los datos registrados en su partida de bautismo.

→No existen retratos oficiales de Miguel de Cervantes y William Shakespeare. El español fue retratado por Juan de Jaúregui pero ninguno de los retratos pintados por el artista puede identificarse a ciencia cierta con el escritor de El Quijote. El retrato Chandos  atribuido a John Taylor  puede considerarse la representación más verosímil que se conoce de William Shakespeare. El título del retrato se debe a su propietario, James Brydges, primer duque de Chandos.

→Artículo relacionado: De Cervantes a Cervantes

El trato inhumano de Anders Breivik y Leopoldo López

20 Mar

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Semana del 14 al 20 de marzo de 2016

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Anders Breivik y Leopoldo López

El autor de la matanza de Utøya, Anders Breivik, haciendo el saludo nazi (izda.) y el opositor venezolano Leopoldo López. Fuentes: Flickr Day Donaldson y A. Davey (Licencia CC).

Anders Breivik, autor del asesinato en Noruega de 77 personas en el verano de 2011, ha comparecido ante la justicia de su país, no para responder nuevamente por sus actos, sino para demandar al Estado por infligirle presuntos tratos degradantes e inhumanos en prisión. Las instalaciones en las que Breivik, neonazi de 37 años, pasa sus días cuentan con biblioteca, acceso a radio, prensa y televisión,  gimnasio y actividades de ocio.

Breivik, condenado a 21 años de prisión revisables, ve transcurrir el tiempo en una celda de tres habitaciones de 31 metros cuadrados en régimen de aislamiento por su peligrosidad social. Si bien no mantiene contacto con otros presos, en su espaciosa celda dispone de televisión, DVD, consola Play Station, libros, máquina de escribir y aparatos de musculación.

Mientras, en Venezuela, el opositor al régimen del presidente Nicolás Maduro, Leopoldo López, condenado a 14 años de prisión por instigar una revuelta política en su país, cuenta los días en una celda de 2×2 metros, con apenas ventanas. López ha pasado siete meses de los dos años que lleva cumpliendo condena en régimen de aislamiento: en una habitación sin ventilación, sin espejos y con solo una hora de patio al día. A Leopoldo López, reconocido por Amnistía Internacional como preso de conciencia, le siguen cámaras, micrófonos y varios funcionarios de contrainteligencia militar a cada paso que da cuando se junta con otros presos políticos en la cárcel.

De Anders Breivik hemos sabido que solo le vigilan los anodinos funcionarios de la prisión de Skien en la que cumple condena y en cuyo gimnasio se siguen ahora las sesiones del nuevo proceso judicial por razones de seguridad. Si bien  las autoridades noruegas han reconocido que revisan su correspondencia, también han alegado que lo hacen para evitar que sus mensajes de odio racista se propaguen y puedan inspirar a otros criminales.

Durante tres horas Breivik tuvo ocasión de ser escuchado y probar sus acusaciones de tratos vejatorios, entre ellos, verse obligado a comer alimentos de marcas baratas de los supermercados noruegos y beber café frío. El asesino en serie de Oslo y Utøya acusa además al Estado noruego de estar conduciéndole al suicidio por el aislamiento al que se ve sometido. Argumenta pérdida de memoria y de concentración para proseguir sus estudios de ciencias políticas desde la cárcel.

Leopoldo López también ha perdido agudeza visual en prisión, pero además ha pasado hambre (se puso en huelga cuando unos hombres armados secuestraron en su celda a Daniel Ceballos, un compañero), ha sufrido censura (solo parte de sus diarios clandestinos han podido salir a la luz milagrosamente) y ha aguantado humillaciones como  la que siguió a una protesta en la cárcel por su traslado a otro penal: como represalia,  los guardias lanzaron a los presos bolsas con excrementos humanos y cortaron el agua durante doce horas para evitar la limpieza de las celdas.

Leopoldo López y Anders Breivik comparten una vida en prisión y un alto perfil mediático, pero muy poco más. El opositor venezolano ha recibido el apoyo de personalidades políticas internacionales y a pesar de la censura, su voz se escucha alta y clara gracias a su esposa Lilian Tintori,  tanto en España como en Europa. A Anders Breivik, la justicia de su país también ha intentado acallarle -se ha negado a retransmitir el proceso judicial por televisión- aunque en su caso la decisión se ha tomado por estrictas razones de seguridad pública.

La justicia, ciega, no siempre computa en su balanza la medida exacta de lo que pesa. Los casos de Breivik y Leopoldo López no se basan en una diferencia de grado o de apreciación ideológica. Las presiones que Leopoldo López y su familia soportan a diario tienen más que ver con la ausencia de una justicia real que con su ineficiencia; lo de Anders Breivik es simplemente un cuento chino.

+ info:

El opositor venezolano Leopoldo López, exalcalde de Charao, publica en España el libro “Preso pero libre”(Península, 2016), un relato de los malos tratos infligidos en prisión desde que en el año 2014 se entregara a las autoridades acusado de provocar un levantamiento callejero contra el presidente Nicolás Maduro en el que resultaron muertas varias víctimas civiles.

→Leer primer capítulo de “Preso pero libre”

Cataluña, Gran Bretaña y los riesgos de gobernar de cara a la galería

15 Nov

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Semana del 09 al 15 de noviembre de 2015

Autora: Samia Benaissa Pedriza

 David Cameron y Artur Mas (dcha.).

El primer ministro británico David Cameron y el presidente de la Generalitat de Cataluña, Artur Mas (dcha.). Fuente: Guillaume Paumier y Wikipedia (Licencia CC).

La resolución independentista votada esta semana por el parlamento catalán y auspiciada por los desafíos soberanistas de Artur Mas ha encendido la mecha del desasosiego político en España. Mientras, en Europa, un envalentonado David Cameron retaba una vez más a sus socios europeos con el anuncio de un referéndum sobre la permanencia del Reino Unido en la UE, que se celebrará antes de finales de 2017.

Las reivindicaciones independentistas en Cataluña no son nuevas, aunque ahora han tomado impulso con el apoyo de un sector de la opinión pública, aprovechando los efectos de la crisis económica. Es claramente comprensible que la mala gestión de los asuntos públicos haya sido capaz de dinamitar la confianza de los catalanes en sus instituciones de gobierno, aunque no se trate de un asunto privativo de una sola región española.

En el Reino Unido, también parece que la crisis económica ha dado alas a los partidos minoritarios, euroescépticos y separatistas. La presión ejercida por el polémico UKIP y el descontento con Europa de un sector del partido conservador británico han obligado a David Cameron a formular una estrategia política de alejamiento de las instituciones comunitarias, al menos de cara a la galería.

En estos días David Cameron amenazaba con salirse del club europeo si sus socios no aceptan sus condiciones de permanencia, centradas básicamente en mantener con ellos una relación comercial y solo comercial. Cameron exige una mayor liberalización de las reglas del mercado único y una práctica exclusión del Reino Unido de las cooperaciones reforzadas de la Unión, en particular en todo lo que atañe a la cuestión migratoria. En definitiva, una nueva prórroga para que el Reino Unido conserve su estatus histórico de “enfant terrible” y privilegiado.

Lo curioso es que las propuestas del premier británico han sido acogidas con benevolencia por Angela Merkel, también conservadora y consciente de que las presiones del gobierno inglés no se salen demasiado del guion acordado. “Si mantenemos una voluntad real de encontrar soluciones, entonces confío razonablemente en que llegaremos a un acuerdo”, ha dicho al respecto la canciller alemana.

La maniobra de Cameron era de esperar. A nivel interno puede permitírsela porque que juega sobre seguro (nadie quiere una Unión Europea sin el Reino Unido, incluidos los británicos). Pero Artur Mas, no. Si pensaba el líder catalán que sosteniendo las tesis de los separatistas catalanes obtendría los votos necesarios para mantener un poder político erosionado por sus errores en el gobierno de la Generalitat, está claro que se equivocaba. Porque aunque Mas ha intentado apostar a caballo ganador, al final el rocín le ha salido desbocado y contestón.

Pero algo sí ha conseguido hacer bien Artur Mas: correr una tupida cortina de humo para enmascarar los problemas de gestión de los asuntos públicos de Cataluña en los últimos tiempos. Una estrategia a todas luces fracasada en el plano personal porque el triunfo electoral de los independentistas se ha logrado a costa de su más que probable desalojo del poder. No parece que Mas midiera bien las consecuencias de alinearse con las fuerzas del separatismo catalán que están resultando ser bastante más correosas de lo que en principio esperaba.

Diseñar tácticas políticas, llegar a acuerdos y forjar alianzas entre partidos es normal en un régimen democrático saneado. Que surjan nuevas voces con propuestas diferentes y hasta opuestas en una democracia es reconfortante y saludable, pero siempre que no se superen los límites de la legalidad y del Estado de Derecho. Y en esa delgada línea es donde Artur Mas ha estado balanceándose últimamente como un funambulista sin red. Si nadie lo remedia, puede que esta vez sí acabe cayendo al vacío político.

 

Opinión. Lo que esconde una bandera

28 Jun

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Semana del 22 al 28 de junio de 2015

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Banderas

A la izda., la bandera “dixie”, insignia de los estados confederados del sur de EE.UU. A la dcha., Pedro Sánchez , secretario general del PSOE, delante de la bandera española de 1978. Fuentes: Wikipedia y http://www.eldiario.es (Licencia CC).

El rechazo provocado por la exhibición de la bandera confederada de los estados del sur de Estados Unidos tras la masacre de Charleston no resultaría un hecho insólito, si no se tuviera en cuenta la idiosincrasia del pueblo norteamericano. En un acertado artículo publicado en The New Yorker, el periodista Adam Gopnik advierte de que a pesar de las lamentaciones del momento por la tragedia, los hechos volverán a ocurrir. Indefectiblemente. Una y otra vez. Como en Virginia Tech, Aurora y Newtown, escenarios de las últimas matanzas perpetradas con armas de fuego contra civiles.

La icónica bandera, popularmente conocida como “dixie”, arrastra un historial de racismo que hasta la fecha nadie en Estados Unidos se había atrevido a rechazar con contundencia. La insignia todavía luce en la entrada del capitolio de Carolina del Sur, a pesar de las iniciativas para su retirada. Y lo cierto es que la bandera siempre ha sido un exitoso producto de merchandising  cuya vida comercial corre el riego de llegar a su fin, si los principales comerciantes del país ponen en práctica sus intenciones de retirarla del mercado. Porque en los tiempos que corren nadie quiere asociar su marca a  un racismo que el propio presidente Obama -de origen afroamericano-  ha reconocido estar inserto en el ADN de los estadounidenses.

Pero ¿qué se esconde realmente tras la bandera confederada? Cuando un joven Wasp de 21 años, que exhibía con orgullo la “dixie”,  decidió quitar la vida a nueve afroamericanos en una iglesia de Charleston por el mero hecho de serlo, ¿qué problema social estaba verdaderamente saliendo a la luz? ¿Solo el odio racial?  Obviamente ese es un conflicto social histórico, no resuelto 150 años después del final de la Guerra Civil  (1861-1865) y tras medio siglo de lucha por los derechos civiles en EE. UU.

Pero el trasfondo de esta tragedia es otro. No ha sido el odio el que ha asesinado a nueve personas inocentes, ni el azar, o la profesión de una fe religiosa. Lo que silenció a las  víctimas fue otra cosa: una ordinaria y barata arma de fuego.

En EE.UU. se han alzado en estos días algunas voces a favor del control de armas, dejadas en manos de ciudadanos que no están ni preparados ni concienciados de los peligros que su uso entraña. Lo decepcionante es que siguen siendo minoritarias y silenciadas por una mayoría que no quiere ni oír hablar de su restricción o de una regulación racional. Por eso, como bien apunta The New Yorker, la tragedia de Charleston tendrá pronto y desgraciadamente, su subsiguiente réplica.

En España, el uso de la bandera nacional en un acto político por parte del candidato del partido socialista a la presidencia del gobierno, también ha suscitado polémica esta semana. En estos tiempos de lucha descarnada de todos contra todos por arrebatar votos al contrario, hasta el uso electoral de la bandera constitucional de 1978 es motivo de discusión.

Es más que evidente que la bandera nacional no significa lo mismo para todos pero a la hora de arrancar votos, parece que todo vale. Pedro Sánchez empleó durante su discurso un recurso visual muy efectista: una bandera digital monumental que apelaba a la unidad nacional. Lo que traducido al lenguaje vulgar viene a significar un intento desesperado por aglomerar el mayor número posible de adscripciones a su proyecto político, vengan de donde vengan (derecha, centro o centro-izquierda).

Que el PSOE haya utilizado un símbolo nacional común como estrategia preelectoral, parece que no le ha sentado bien a nadie por razones diversas y hasta opuestas. Pero es que ahora que se anuncia el fin del bipartidismo, la lucha por el poder es feroz. Y la suspicacia y la vigilancia del comportamiento ético de la clase política española por sus  propios protagonistas están llegando a unos extremos que rozan el paroxismo.

En esta época de democracia mediática, en la que los discursos se adaptan a los soportes de comunicación y descansan más en las formas que en el fondo, el valor de los  símbolos está en auge. “El medio es el mensaje” decía Marshall McLuhan, lo que en principio no es ni bueno ni malo. Aunque a los ciudadanos nos dificulte algo más la tarea de descifrar el mensaje oculto, el auténtico, en definitiva, lo que se esconde tras los gestos de cara a la galería.

La imagen de una bandera puede valer más que mil palabras, o no. Es lo malo de los símbolos: su reduccionismo,  su ambigüedad y su extraordinaria capacidad de manipulación política.  Aunque todo depende de quien los utilice y de quienes los interpreten. Ya sea en Charleston o en Madrid. Por eso hoy más que nunca, en el escenario político y social, los ciudadanos debemos  traspasar los símbolos mediáticos para llegar al mensaje. Se precisa una mayor reflexión y mucho ojo avizor.

Opinión. El valor mágico del dinero

17 May

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Semana del 11 al 17 de mayo de 2015

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Harriet Tubman. Moneda de dos euros

Homenaje a Harriet Tubman. Dcha., modelo de moneda de dos euros (edición conmemorativa 1985-2015). Fuentes: Internet y Roger Carr (Licencia CC).

En el siglo XIX el tevau o “dinero pluma” se empleaba  en las Islas Salomón para representar la cuantía de bienes de especial valor para las sociedades de Oceanía. Era dinero formado por tiras de fibras vegetales y plumas rojas de mielero cardenal, un pájaro tropical típico de los Mares del Sur. Su proceso de elaboración era extremadamente laborioso y por ello se vinculaba con el pago de objetos de gran valor o portadores de un  significado especial e incluso mágico.

A partir de 1940 se generalizaron en la región los intercambios con moneda australiana, pero el tevau no dejó de utilizarse realmente hasta 1970. Una señal de que el dinero también forma parte de los signos culturales que definen a una nación histórica.

Esta semana, los estadounidenses, integrantes de una sociedad multicultural y bicentenaria, han votado por primera vez en su historia la inclusión de la imagen de una mujer en los billetes de veinte dólares. Y no se trata de una fémina cualquiera, porque Harriet Tubman, ganadora en una votación popular, fue una antigua esclava de raza negra que combatió por la liberación de muchos compañeros y que tras la Guerra Civil, luchó por la aprobación del voto para las mujeres.

Tubman viene a sustituir al presidente Andrew Jackson, quien paradójicamente, era radicalmente contrario a la circulación del dinero en papel. Y probablemente los estadounidenses hayan querido reconocer, con su voto popular,  lo que significó el esfuerzo y coraje de Tubman en una época histórica particularmente convulsa. Hasta puede que, como ocurriese con el tevau hasta hace relativamente poco, los bienes y servicios pagados con esos billetes de veinte dólares adquieran a partir de ahora un valor añadido para muchos norteamericanos.

Al mismo tiempo en Europa, la Comisión Europea, anunciaba el lanzamiento de una nueva moneda de dos euros, en una edición conmemorativa de los treinta años de la bandera europea. La de las doce estrellas. La de los doce Estados miembros de 1985 y que figurará en uno de los cinco modelos de moneda que los ciudadanos europeos podrán votar hasta finales de mes.

Otra vez el dinero como símbolo socio-cultural. Sólo que en esta ocasión, la iniciativa en vez de crear lazos, más bien pone en evidencia las actuales diferencias entre los países que forman la Unión Europea. En primer lugar porque la Comisión Europea, esa tercera parte de la tan temida troika, solo permite el voto de los 19 países que forman parte del euro y que además sean capaces de contestar correctamente a una serie de preguntas sobre política económica europea, entre otros requisitos. En definitiva, que el voto popular ha acabado siendo tan restringido como lo era el club de los doce hace exactamente treinta años.

Hace tres décadas, la adopción de la bandera europea como emblema comunitario significó un momento histórico que ahora las instituciones europeas  se esfuerzan por recordar a través de otro símbolo propio, esta vez de índole monetaria. Aunque, dadas las actuales circunstancias políticas y económicas de Europa puede que recurrir a la moneda “común” no resulte precisamente evocador para el conjunto de la ciudadanía europea.

El tevau era orgánico y liviano pero para sus usuarios, su valor de cambio representaba bastante más que su peso en oro. Por el contrario, las perdurables monedas de dos euros pesan bastante más que una pluma de ave exótica engarzada. Aunque su valor añadido, espiritual o sentimental es escaso para quienes lo intercambian a diario. De hecho, tras la crisis, algunas comunidades en Europa han decidido incluso volver al trueque. ¿Recuperaremos alguna vez el valor mágico del dinero?

Opinión. Espionaje ciudadano

8 Mar

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Semana del  02 al 08 de marzo de 2015

Autora: Samia Benaissa Pedriza

El ministro de finanzas griego Yanis Varoufakis y S.M la Reina Isabel II de Inglaterra.

El ministro de finanzas griego Yanis Varoufakis y S.M la Reina Isabel II de Inglaterra. Fuentes: Jörg Rüger (Licencia CC) y Wikipedia (imagen de dominio público).

A principios del siglo XIX, los agentes del orden de S.M. el Rey Guillermo IV de Inglaterra eran ciudadanos corrientes reclutados en las calles, con escasa formación y entrenamiento para ejercer las funciones propias de la autoridad policial. Eran conocidos como los Bow Street Runners. Con el paso del tiempo, los cuerpos y fuerzas de seguridad metropolitanos se profesionalizaron, y hasta se creó un servicio secreto, el MI 6, popularizado por las películas de James Bond.

Ahora se ha sabido que la inteligencia británica necesita con urgencia un tipo concreto de agentes: ciudadanos con apariencia común, a ser posible, mujeres de mediana edad y con aspecto de inofensivas madres de familia. El objetivo no deja de ser el mismo que hace dos siglos, aunque se recorra el camino inverso.

En Grecia, el nuevo gobierno de Alexis Tsipras también apuesta por el espionaje ciudadano. Para hacer frente a las prácticas generalizadas de evasión fiscal, el ministro de Finanzas, Yanis Varoufakis ha propuesto convertir a ciudadanos comunes, “estudiantes, amas de casa o incluso turistas” en espías al servicio del gobierno. Y en el Reino Unido ya se tantea a las mujeres con hijos pequeños en páginas especializadas sobre consejos maternos en Internet.

→Leer artículo de opinión completo.

La cara de Uma Thurman, 50 sombras de Grey y el Carnaval

15 Feb

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Semana del 09 al 15 de febrero de 2015

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Uma Thurman y Dakota Johnson.

Las actrices Uma Thurman y Dakota Johnson. Fuentes: http://www.womenshealth.taconeras.net y http://www.atlantico.net (Licencia CC). A la dcha. máscara veneciana. Autora: Samia Benaissa Pedriza.

Comenzaba la semana con Uma Thurman disfrazada de sí misma, avanzaba con el estreno del film erótico 50 Sombras de Grey y ha acabado con la llegada de Don Carnal. Toda una progresión aritmética en el arte de la ocultación. Lo de Uma Thurman al final se quedó en un fake: ni Botox, ni lifting, ni Photoshop. Puro y simple maquillaje. Estamos tan acostumbrados a los cambios artificiales de look de las celebrities que sorprende recordar lo que todavía pueden llegar a hacer unas sombras de ojos aplicadas aquí y allá.

A la actriz estadounidense la polémica ni le va ni le viene. “Llevo años haciendo esto y a veces la gente dice cosas bonitas y otras malintencionadas”,  declaró hace un par de días en un programa de televisión. Una actitud que le va a costar asumir a Dakota Johnson, neófita protagonista del film 50 sombras de Grey. Johnson, hija de la  actriz Melanie Griffith, le ha pedido a su madre que no vea la película. Su padre, Don Johnson y su abuela, la mítica Tippi Hedren, han decidido no verla de motu proprio. ¿Timidez, falso candor o mera estrategia de márquetin? Quizá sean demasiadas cortinas de humo para una película con tantas máscaras.

A Tippi Hedren le sugerimos que aproveche estos días, se disfrace de Uma Thurman y vaya a ver a su nieta a la gran pantalla. Porque también Dakota Johnson se ha vestido de sí misma (la actriz ha confesado que en la película tuvo una doble de cuerpo).

→ Leer artículo de opinión completo.