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El origen de los grandes nombres del rock (II)

21 Oct

Autora: Samia Benaissa Pedriza

El rock de los años setenta, ochenta y noventa. Fuente: Internet.

Los setenta y los ochenta fueron años diametralmente opuestos en términos musicales y muchas de las bandas que surgieron en la penúltima década de esplendor del rock bebieron de las fuentes del pasado, dando lugar al nacimiento de canciones que con el paso del tiempo se han convertido en nuevos clásicos del género.

Pero, ¿de dónde surgió la inspiración de los padres de esos temas míticos, empezando por su denominación primaria? El universo rock sigue sus propios tiempos y no siempre surge antes el huevo que la gallina, por lo que algunos de los grandes nombres del rock brotaron de las mentes de sus creadores algo después de haber comenzado a rodar por la ladera del éxito y la fama. Otros, fueron el producto de la megalomanía de sus líderes y el resto, simplemente, decidió confiar en la (buena) suerte y abrazar su destino.

Queen

Los integrantes de Queen en la década de los ochenta. Fuente: Internet.

Queen no siempre fueron Queen. En 1968, eran simplemente “Smile” y Freddy Mercury no había llegado aún a la todavía desconocida formación británica. Cuando lo hizo revolucionó todo: la música, las composiciones y hasta el nombre de la formación. En 1970 el célebre cantante de los dientes grandes propuso a sus recién estrenados compañeros de grupo cambiarse el nombre a “Queen”, un apelativo “muy real, fuerte, universal e inmediato”. A Roger Taylor, el batería y “enfant terrible” de la banda le pareció bien, aunque no tanto al guitarrista Brian May. Entre los nombres que la banda barajaba también se encontraban “Build your own Boat” (inspirado en una trilogía literaria) y “The Rich Kids”. Pero fue Mercury quien se llevó el gato al agua con su propuesta, “a pesar de ser consciente de las connotaciones gay” (Mercury dixit).

Kiss

La actual formación de Kiss. De izda. a dcha., Gene Simmons, Tommy Thayer,  Eric Singer y Paul Stanley. El batería Peter Criss falleció en 1991. Fuente: Internet.

Hubo que esperar hasta enero de 1973 para que los cuatro roqueros más extravagantes de la escena musical acordasen su famoso nombre. Por aquel entonces la formación acababa de encontrar a su cuarto miembro, el guitarrista Ace Frehley y estaba buscando como llamar (aún más) la atención del público. Fue durante un viaje en coche a Nueva York cuando a Paul Stanley (cantante) se le ocurrió la idea. Dado que Peter Criss (batería) había estado en una banda llamada “Lips”, “Kiss” parecía ser el siguiente paso más lógico. A Gene Simmons (bajo) y a Peter Criss les pareció bien y así comenzó su historia. Por cierto, la banda niega que Kiss sea el acrónimo de “Kids In Service of Satan (Chicos al servicio de Satán), un rumor que inconvenientemente hicieron circular los detractores más puritanos de la banda.

AC/DC

AC/DC en su formación más estable antes del fallecimiento de Malcom Young (guitarrista) y la retirada forzosa de Brian Johnson (cantante). Fuente: Internet.

La autoría del calificativo AC/DC no está clara porque ni los propios miembros del grupo se ponen de acuerdo. Cuando en 1973 los hermanos Young decidieron formar un grupo de rock en la Australia de los años setenta y buscarle un nombre, no lo tenían muy claro. Se dice que fue Margaret la hermana de los Young quien les dio la idea. En su máquina de coser aparecía escrito “AC/DC”, que alude a la corriente alterna/continua que alimenta a los aparatos eléctricos, algo muy en consonancia con el tipo de música que estaban creando Malcolm y Angus Young. También los hermanos han comentado que fue Sandra, su cuñada, a quien se le ocurrió el nombre en realidad. De cualquier modo, lo que no esperaban ninguno es que fuesen confundidos con una banda de bisexuales, ya que “AC/DC” hace alusión a esa condición en la jerga LGTB. El grupo negó tajantemente tener esa orientación sexual.

U2

Los irlandeses U2 en la actualidad. Fuente: Internet.

En 1976 cuatro adolescentes dublineses, compañeros de instituto, decidieron formar una banda de rock. Comenzaron llamándose Feedback y al año siguiente eran The Hype. En los inicios, solo tocaban versiones de The Beatles y The Rolling Stones pero cuando empezaron a tener cierto éxito recurrieron a Steve Averill, un cantante local quien luego se encargaría de diseñar todos los álbumes de la banda. El músico les propuso nombres como “Flying Tigers”, “The Blazers” o “U2”. Fue este último el que la banda decidió adoptar provisionalmente, ante la ausencia de algo mejor. Bono admite que buscaban diferenciarse del resto desesperadamente y la elección del nombre definitivo de la banda se les estaba resistiendo. Lo que comenzó siendo una apuesta ligera acabó convirtiéndose en un peso pesado, tanto como el avión espía norteamericano Lockheed U2 derribado en 1960 por los rusos en el contexto de la Guerra Fría que inspiró el nombre de la banda.

Bon Jovi

La formación original de la mítica banda de New Jersey, Bon Jovi, en los años ochenta. Fuente: Internet.

Bon Jovi no surgió realmente como grupo, sino que es el resultado de un contrato que Polygram firmó con John Bongiovi, un joven americano de ascendencia italiana, en el año 1983. Bongiovi aprovechó que su primo trabajaba en unos estudios de Nueva York para emplearse como conserje en el local y grabar gratis sus primeras maquetas. Cuando “Runaway” se convirtió en un éxito, la discográfica decidió contratarle inmediatamente. El grupo surgiría después y fue el propio cantante el que eligió a sus miembros: su compañero de instituto David Raschbaum (más conocido por David Bryan), Alec John Such, Tico Torres y Richie Sambora. Estaba más que claro que el nombre de la banda sería presidencialista: Bon Jovi, una adaptación del apellido de su fundador y líder, John Bongiovi.

Guns ´n´ Roses

Los cinco integrantes originales de Guns ´n´Roses en los años ochenta. Fuente: Internet.

La banda angelina es un refrito de varias bandas, así como el resultado de las idas y venidas de sus miembros entre ellas a principio de los años ochenta. Guns ´n ´Roses aúna a los integrantes de los Hollywood Rose (liderados por el cantante Axl Rose) y los L.A. Guns (liderados por el guitarrista Tracii Guns). El nombre, adoptado en 1985, es producto de una decisión democrática, facilona y sorprendente, teniendo en cuenta las desavenencias que pronto surgieron entre los miembros originales y que dieron lugar a una serie de sustituciones y purgas hasta llegar a la mítica formación de cinco miembros que alcanzó el estrellato a mediados de los ochenta: Axl Rose, Saul Hudson (Slash), Duff McKagan, Izzy Stradlin y Steven Adler. Una década después, la banda se desintegraría, quedándose Axl Rose con los derechos de uso del nombre de la formación hasta su histórica y esperada reunión en el año 2017.

Nirvana

La última formación de Nirvana en los primeros años noventa. Fuente: Internet.

En el caso de Nirvana, el nombre de la banda también obedece a una decisión personal de su líder, Kurt Cobain. Para el futuro icono del grunge, el término, procedente del sánscrito representaba bien lo que su música quería expresar: “la liberación del sufrimiento y del mundo exterior”. Además, el hecho de aludir a un sentimiento tranquilo ayudaría a significarse en el universo punk, plagado de bandas con nombres agresivos. Pero Cobain no lo debía tener tan claro en 1987 cuando fundó su grupo junto al bajista Krist Novoselic y el batería Aaron Burckhard. En los primeros meses se llamaron Fecal Matter, Skid Row (ya había otra banda de rock famosa con ese nombre actuando por el mundo), Pen Cap Chew, Bliss y Ted Ed Fred. Con la llegada en 1990 del nuevo batería Dave Grohl, la banda comenzó a funcionar definitivamente como Nirvana hasta el fallecimiento de Cobain en 1994.

Pearl Jam

La banda de Seattle, Pearl Jam, en la actualidad. Fuente: Internet.

Pearl Jam, surgió de la desintegración de una popular banda de la escena independiente de Seattle a finales de los años ochenta. En 1990, dos de los exintegrantes de Mother Love Bone fundaron un nuevo grupo al que le faltaba un cantante tan carismático como el malogrado Andrew Wood. Eddie Vedder no era tan extravertido como este, pero sí satisfizo las necesidades musicales de Jeff Ament, Stone Gossard y Mike McCready, guitarrista recién reclutado. Comenzaron a tocar como “Mookie Blaylock”, el nombre real de un jugador de baloncesto de la NBA pero su discográfica, Epi Records, les aconsejó cambiarlo para evitar problemas legales. Consideraron llamarse “Pearl”, pero no convencidos del todo siguieron buscando un nuevo nombre. Fue tras un concierto de Neil Young cuando Ament propuso la expresión “Pearl Jam”, que aludía a las sesiones de música improvisada (jams) a las que acababan de asistir.

La leyenda urbana sobre el origen de “Pearl Jam” (una mermelada a base de peyote elaborada por la abuela de Eddie Vedder) es solo una broma gastada por su cantante.

Parecidos razonables. Sean Penn vs. Richard Fortus

25 Sep

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Sean Penn. Richard Fortus

El actor Sean Penn y el guitarrista Richard Fortus. Fuente: Internet.

Cabellera salvaje, mandíbula regia, boca fruncida y apéndice nasal poderoso. Esta podría ser la descripción de un soberano del medievo, de un boxeador de otra época o de un mafioso de la cosa nostra. Sin embargo, son los rasgos que comparten Sean Penn y Richard Fortus, dos celebridades a quienes su físico no ha condicionado en absoluto. Estudios de grabación y celuloide son los escenarios donde el actor de Hollywood y el segundo guitarrista de Guns´N´Roses han construido con éxito sus respectivas carreras artísticas.

→Sean Penn

Nombre completo: Sean Justin Penn

Fecha de nacimiento: el actor nació el 17 de agosto de 1960 en Santa Mónica (California, EE.UU.). Tiene 57 años. Penn se crio en una familia dedicada al cine y la televisión. Su padre era director de series de televisión y su madre actriz de Hollywood. Penn es el segundo de tres hermanos (el músico Michael Penn y el también actor Chris Penn, fallecido en 2006).

Profesión: actor y director de cine

Trayectoria profesional: Sean Penn debutó en la pequeña pantalla en 1974 en un papel episódico en la serie La casa de la pradera, dirigida por su padre, Leo Penn. En los años ochenta se dedicó de lleno al cine aunque no fue hasta una década después cuando comenzó a cosechar éxitos por parte de la crítica. Obtuvo su primer Oscar de Hollywood en el año 2003 por su interpretación protagónica en Mystic River y cinco años después volvió a repetir la experiencia en Milk. Desde 1991 ha dirigido cinco largometrajes y parte del documental sobre el 11-S, 11´09´01- September 11.

Vida privada: En 1985, cuando estaba en la cima de su popularidad, contrajo matrimonio con la cantante Madonna, aunque el matrimonio se rompió cuatro años después, entre acusaciones por malos tratos y presiones mediáticas. En 1996 volvió a casarse con la protagonista femenina de La Princesa Prometida, Robin Wright con la que ha tenido dos hijos. La pareja se divorció en 2010.

Sean Penn se ha señalado como activista político en favor de los derechos humanos. El actor, que se declara marxista, tampoco ha ocultado sus simpatías por los regímenes de Cuba y Venezuela. En 2015 llegó a entrevistar al “Chapo” Guzmán, narcotraficante huido de la justicia mexicana, para la revista Rolling Stone.

Está de actualidad por: el estreno en Europa de su última película como director, The Last Face, protagonizada por el actor español Javier Bardem y la expareja de Penn, Charlize Theron. El film, una historia de amor surgida entre dos cooperantes de ayuda humanitaria en Liberia y Sierra Leona, ha obtenido críticas dispares.

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→Richard Fortus

Nombre completo: Richard Fortus es su nombre completo real

Fecha de nacimiento: 17 de noviembre de 1966 (50 años). Fortus es natural de Saint Louis, Missouri (EE.UU.).

Profesión: guitarrista profesional

Trayectoria profesional: la carrera musical de Richard Fortus comenzó en 1982. A los quince años logró ser aceptado en la prestigiosa orquesta St. Louis Youth Symphony y posteriormente obtuvo una beca para proseguir sus estudios en la Universidad del Sur de Illinois. Fortus tenía claro que su especialidad iba a ser la guitarra eléctrica, aunque antes de formar su primera banda ya se había curtido en todas las especialidades (blues, jazz y rock). En la década de los ochenta formó parte de tres bandas: Pale Divine, The Psychedelic Furs y Love Spit Love. Posteriormente trabajó como músico de estudio y directo para artistas tan diversos como Ozzy Osbourne, Puff Daddy o Enrique Iglesias. También ha compuesto numerosas bandas sonoras de películas como Monster, The Fast and the Furious y Driven, además de música para videojuegos, anuncios publicitarios y programas de televisión.

Desde el año 2002 es el guitarrista rítmico de Guns´N´Roses, en la formación no original que reunió el cantante Axl Rose tras la separación de la banda en 1996. Tras la reunión de Guns´N´Roses en 2016, Richard Fortus ha mantenido su puesto en la banda.

Vida privada: Richard Fortus contrajo matrimonio en 2016 con la abogada Stephanie Howlett. Tiene dos hijas, Paisley Piper y Clover Blue, nacidas en 2005 y 2008 de su anterior matrimonio con la modelo Jennifer Teichman.

Está de actualidad por: la exitosa gira mundial que Guns´N´Roses están llevando a cabo y por el anuncio de la grabación de un nuevo disco de la banda de hard rock en más de veinte años, confirmado por Richard Fortus.

Diferencias y semejanzas

Sean Penn. Richard Fortus

El protagonista de Mystic River, Sean Penn y el guitarrista de Guns ´N´Roses, Richard Fortus (dcha.). Fuente: Internet.

Lo más cerca que Sean Penn ha estado nunca de tocar una guitarra ha sido en la película de 2011 Un lugar donde quedarse en la que interpretaba a un decadente músico cincuentón inspirado en la figura de Robert Smith, el cantante de The Cure. Nada que ver, por tanto, con las habilidades de Richard Fortus, porque el de Penn es otro tipo de talento.

Fortus y Penn comparten unos rasgos físicos potentes, pertenecen a una misma generación y han experimentado una trayectoria artística muy variada. Penn goza de la fama desde hace tres décadas mientras Richard Fortus ha estado trabajando a la sombra de distintos músicos de prestigio hasta que Axl Rose se fijó en su talento y lo incorporó a la celebérrima banda de rock Guns´N´Roses. Ahora parece ser más bien el momento de Richard Fortus, aunque no se puede descartar que Sean Penn nos vuelva pronto a sorprender con alguna película o interpretación digna de un nuevo Oscar.