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Los 50 años de mayo del 68

16 May

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Disturbios sociales durante mayo del 68

Disturbios sociales durante mayo del 68. A la izda., “Dany el Rojo” liderando una manifestación. Fuente: Internet y http://www.anticapitalistes.net (Licencia CC).

En el año 2011 la revista Time nombró persona del año a los “protesters”, el grupo de manifestantes que alzaron su voz en la primavera árabe y que desencadenó el hundimiento de los gobiernos corruptos de Túnez y Egipto. Por las mismas fechas surgió en España el movimiento 15-M, que protestaba contra las desigualdades sociales agravadas por la crisis económica, y que estaba hermanado con el colectivo de los “indignados”, inspirado en el manifiesto “¡Indignaos!” del escritor francés Stéphane Hessel. El impacto mediático de aquellas protestas hizo recordar a muchos el mayo francés del 68, cuando las sociedades occidentales nadaban en la abundancia y los hijos de las clases medias salieron a las calles para pedir un mundo mejor.

Cincuenta años después de aquella primera llamada de atención, aun se recuerda el eco de las protestas, el sonido de los adoquines cayendo sobre las fuerzas del orden francesas o los eslóganes políticos gritados a pleno pulmón por una juventud enfervorecida. No puede decirse lo mismo de los movimientos sociales que nacieron apenas siete años atrás y que han ido fragmentándose tras su transformación en partidos políticos y su llegada al poder.

¿Qué tiene entonces Mayo del 68 para despertar tanto interés, medio siglo después de que se apagaran las candilejas? Posiblemente, un halo de nostalgia, un puñado de imágenes icónicas que han quedado para la posteridad, una buena dosis de pose política y unos protagonistas carismáticos con mucha actitud.

Las causas del conflicto

Mayo del 68 comenzó con una protesta estudiantil por la normativa interna aprobada por la Universidad de Nanterre en marzo de aquel año. En abril, tuvo lugar una nueva protesta en apoyo de unos estudiantes del Comité Vietnam Nacional, acusados de atentar contra empresas estadounidenses. El suceso enturbió la convivencia entre los estudiantes universitarios de izquierda y de derecha que se enfrentaron políticamente en un ambiente claramente polarizado. La extensión del conflicto a las universidades del país, y en especial en la Sorbona de París, provocó la intervención violenta de la policía, que desembocó en un clima de rechazo social y de apoyo mayoritario a la causa de los estudiantes.

Manifestación mayo 1968

Manifestación de trabajadores y estudiantes en mayo del 68. Fuente: Internet.

El 13 de mayo de 1968 se convocó una huelga general que fue secundada por 9 millones de trabajadores. Algunos manifestantes ocuparon la Sorbona ese mismo día y en los siguientes, obreros de toda Francia hicieron lo mismo en las principales fábricas del país. El descontento del movimiento obrero ya venía de lejos, ocasionado por un empeoramiento de las condiciones salariales y laborales del sector industrial. La mecha que encendieron los estudiantes fue el detonante de una revuelta social virulenta que acabó provocando la convocatoria de elecciones generales por el entonces presidente de la república francesa, Charles De Gaulle.

De Gaulle 1968

El General De Gaulle durante un discurso televisado en mayo del 68. Fuente: Internet.

A pesar de que la Unión de Demócratas de Francia, el partido del cuestionado presidente, resultó ganadora frente a las fuerzas de izquierda (partido comunista y socialistas de François Mitterrand), De Gaulle presentó su dimisión al año siguiente, no sin antes haber puesto en marcha una serie de reformas generales. Finalmente, el presidente no logró obtener el apoyo de la sociedad francesa en un plebiscito sobre su gestión. Sin embargo, la salida de De Gaulle no logró frenar la conflictividad laboral en Francia que se mantuvo activa hasta bien entrada la década de 1970.

Sus protagonistas

Los jóvenes franceses de 1968 leían El hombre unidimensional (1964) de Herbert Marcuse y La sociedad del espectáculo (1967) de Guy Debord, obras que simpatizaban con las corrientes antiimperialista y anticapitalista que habían surgido en Occidente tras el fin del colonialismo. Estaban en contra de la guerra de Vietnam y de las desigualdades del Tercer Mundo. No padecían las penurias de una crisis económica ni temían por su seguridad, pero terminaron por también hacer suyas las reivindicaciones de la clase obrera.

Las revueltas de mayo del 68 tuvieron algunos protagonistas destacados que con el tiempo acabaron formando parte del sistema que tanto criticaran:

→Daniel Cohn-Bendit: denominado “Dany el Rojo”, fue el líder estudiantil que dirigió los pasos del Movimiento 22 de marzo, formado por un grupo de estudiantes de la Facultad de Letras de Nanterre (en las afueras de París). Protagonizó encendidos discursos radicales en el Barrio Latino de París, cuando las movilizaciones se trasladaron a la Sorbona y los medios comenzaron a prestar atención a un conflicto que comenzaba a encallarse. Al acabar todo trabajó de empleado en una guardería y en una librería en Alemania, el país de origen de sus padres.

De ideología anarquista, pasó a ser ecologista y en 1994 se convirtió en eurodiputado del Partido Los Verdes. En las últimas elecciones presidenciales de su país, apoyó a Emmnauel Macron, un centrista que reniega de mayo del 68 y que una vez instalado en la presidencia, ha preferido no celebrar oficialmente el aniversario de las revueltas históricas.

De izda. a dcha., Alain Geismar, Jacques Sauvageot y Daniel Cohn-Bendit en mayo de 1968

De izda. a dcha., Alain Geismar, Jacques Sauvageot y Daniel Cohn-Bendit durante una comparecencia pública en mayo de 1968 en París. Fuente: Internet.

Alain Geismar : ingeniero de minas, en 1968 era secretario general del sindicato nacional de profesores universitarios. Conocido como “el hombre del megáfono”, su popularidad decayó con el fin de las revueltas, aunque supo integrarse bien en las estructuras de poder de la izquierda cuando esta llegó a gobernar en Francia. En la década de los noventa fue inspector general de educación en el gobierno socialista de François Mittérand y consejero del entonces ministro de educación, Lionel Jospin. Hasta su jubilación en el año 2004 ejerció de consejero de educación en la alcaldía de Paris.

→Jacques Sauvageot: fue vicepresidente de la Unión Nacional de Estudiantes franceses en mayo del 68. Junto a Daniel Cohn-Bendit y Alain Geismar formó el trío de representantes universitarios que lideraron las protestas estudiantiles. De ideología anarquista, defendía la autogestión de las empresas por los trabajadores. Cuando de la fama ya solo quedaban cenizas, se empleó como profesor de historia del arte. Falleció en el año 2017.

Los eslóganes políticos

Muchas de las consignas lanzadas en las manifestaciones fueron ideadas por los propios estudiantes. Otras fueron difundidas por pensadores de lujo como el filósofo y escritor Jean Paul Sartre, quien no dudó en unirse a las revueltas, megáfono en mano, y alentar a los trabajadores a ocupar las fábricas. Él fue el autor de la célebre frase “La imaginación al poder”. Otros eslóganes fueron tomados prestados directamente de admirados dirigentes de izquierdas: “Seamos realistas, pidamos lo imposible” era en realidad una llamada a la acción del Che Guevara en el contexto de la revolución cubana.

Eslogan de mayo del 68: “La política es para todos”.

Eslogan de mayo del 68: “La política es para todos”. Fuente: Internet.

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