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Las fake news y los ataques a la libertad de prensa

30 Sep

Revista de prensa

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Las noticias falsas suponen un riesgo para la libertad de prensa. Fuente: Internet.

→Artículo de opinión publicado en The New York Times el 23-09-2019 por A.G. Sulzberger, editor del diario:

The Growing Threat to Journalism Around the World (El periodismo en el mundo, cada vez más amenazado)

“Nuestro objetivo en The New York Times es averiguar la verdad y ayudar a la gente a entender el mundo”. Así comienza un extenso artículo de opinión publicado por A.G. Sulzberger, editor de uno de los diarios más prestigiosos y comprometidos con los principios del periodismo en el siglo XXI. Lo que Sulzberger expone no difiere en nada del concepto clásico de periodismo y podría incluso sonar algo “demodé”, si no fuera por el contexto en que se inserta.

Tras recordar los peligros reales a los que se enfrentan muchos informadores en el ejercicio legítimo de su profesión (explosión de minas, bombas, accidentes de helicóptero, secuestros, etc.), el poderoso editor llama la atención sobre otro tipo de amenaza que en los últimos tiempos se ha convertido en letal. Sulzberger se refiere a la visceralidad de las acciones ejercidas por determinados gobiernos para acallar a periodistas que intentan averiguar la verdad, aun a riesgo de comprometer seriamente sus vidas. Es el caso del periodista saudí Jamal Khashoggi, asesinado por razones políticas en 2018 o de Maksim Borodin, otro informador ruso que perdió la vida por esforzarse demasiado en desvelar lo que ocurría en Siria realmente.

Sulzberger también describe como amenaza contra la libertad de prensa un fenómeno que tampoco es nuevo pero que se ha agravado en los últimos tiempos: las mal llamadas “fake news”, o noticias falsas. La crítica es directa contra los gobernantes que se escudan en ellas para restringir el derecho a informar. Los resultados de una investigación desarrollada por el propio Sulzberger y otros colegas revela que en los últimos años más de cincuenta hombres de Estado han esgrimido este argumento para emprender medidas contra la prensa. Donald Trump, Recep Tayyip Erdogan o Nicolás Maduro, entre muchos otros gobernantes, han calificado como falsas informaciones rigurosamente verificadas por medios profesionales que simplemente se oponían a sus intereses políticos o personales.

The New York Times, como tantos otros medios, asume su responsabilidad ante errores informativos que, aseguran, se esfuerzan por corregir. Faltas que no convierten a una noticia en falsa, sino en inexacta y que poco o nada tienen que ver con las auténticas “fake news”, constructos generados por informadores no profesionales (cuando no directamente virtuales o bots) cuyo fin no es informar sino desinformar y manipular hechos reales o totalmente inventados.

+ info:

→Aunque el concepto de “fake news” es una noción discutida, puede entenderse por tal “toda aquella información fabricada y publicada deliberadamente para engañar e inducir a terceros a creer falsedades o poner en duda hechos verificables” (Red de Periodismo Ético –EJN-). Los expertos (Jonathan Albright, Claire Wardle) coinciden en vincular la elaboración de este tipo de noticias a la desinformación y el engaño intencionado en distintos grados de intensidad.

→Un grupo de estudiantes de periodismo de la universidad de Columbia emprendió una campaña para concienciar sobre el peligro de las “fake news”.  Los estudiantes llenaron un kiosco de prensa de Nueva York con portadas de periódicos que solo contenían noticias falsas.

En el año 2018, este kiosco de prensa de Nueva York publicó portadas con noticias falsas editadas por la revista Columbia Journalist Review. Los titulares fueron extraídos de sitios web que difundían este tipo de informaciones. Fuente: Internet.

 

A.G. Sulzberger, editor de The New York Times. Fuente: Internet.

→ A.G. Sulzberger propone unos consejos básicos para ayudar a los lectores a diferenciar las noticias falsas:

  • investigar el medio del que proceden las informaciones y el modo en que han sido elaboradas
  • confiar en medios que practican un periodismo profesional
  • emplear los conocimientos que aporta la información periodística para marcar una diferencia en nuestras vidas cotidianas

En definitiva, verificar el origen de la información, acudir a fuentes de información confiables y entrenar el espíritu crítico mediante la lectura de prensa profesional.