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La última imagen de Elvis Presley con vida

16 Ago

Una imagen o mil palabras

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Última foto Elvis Presley

Elvis Presley regresa a Graceland tras una visita nocturna al dentista en la madrugada del 16 de agosto de 1977. Fuente: Internet.

Elvis Presley moría trece horas después de que su imagen fuese tomada por última vez por los fotógrafos y fans apostados a la entrada de Graceland. Eran las 00.28 de la madrugada del 16 de agosto de 1977 y el “rey del rock” volvía a su domicilio después de visitar a su dentista para colocarse una corona provisional.

Elvis había salido camino de su cita médica a las 22:30 vestido con una camiseta de la DEA (la agencia antidrogas estadounidense) y dos pistolas amarradas a la cintura. Desde que el presidente Nixon le nombrara agente especial antidroga, a petición del propio Elvis, era habitual ver al cantante parar coches por la carretera y dar sermones a sus ocupantes sobre seguridad vial y los efectos de conducir bajo los efectos de los estupefacientes. Una más de sus múltiples contradicciones y excentricidades.

A su regreso a Graceland, el templo que había construido en su honor, telefoneó a su médico de confianza, el Dr. George C. Nichopoulos, para pedirle la receta de unos sedantes. Un empleado fue a recogerlos en una farmacia abierta las 24 horas.

Los testigos cuentan que Elvis jugó un corto rato al tenis y que posteriormente prefirió tocar el piano. La última canción que cantó en su vida fue el blues de Willie Nelson, Eyes crying in the rain. El cantante estuvo hablando con su equipo para ultimar los detalles de la gira de dos semanas que iba a emprender de forma inmediata. El mismo día 16 tenía previsto tomar un vuelo a Portland donde iba a dar el primer concierto de los doce programados. Poco después Elvis se retiró a su habitación con la idea de descansar antes de su viaje. Ingirió un primer somnífero que no surtió efecto. A esta primera dosis le siguieron dos más, recetadas por el Dr. Nichopoulos.

Los problemas de Elvis Presley para conciliar el sueño eran legendarios y se remontaban a los tiempos en que cumplía el servicio militar. El insomnio le acompañó a lo largo de giras, actuaciones y vacaciones. Al no poder dormir, Presley le dijo a su novia Ginger Alden, una joven de 21 años a la que le doblaba la edad, que se iba a leer al baño. Cuando esta se despertó a las 13:30 lo encontró inconsciente, tendido boca abajo sobre el suelo y con la lengua prácticamente partida.

Los primeros auxilios que Elvis Presley recibió los prestaron los empleados de la casa. Su hija Lisa Marie, que había ido a pasar las vacaciones de verano a Graceland tras el divorcio de sus padres en 1971, pronto fue consciente de lo que estaba pasando a escasos metros de su cuarto.

Elvis Presley, Lisa Marie, Ginger Alden

Imagen de Elvis Presley junto a su hija Lisa Marie y su novia Ginger Alden tomada el 12 de agosto de 1977. Fuente: Internet.

Se hicieron sendas llamadas al Dr. Nichopoulos y a los servicios de emergencia que fueron los responsables de trasladar al cantante hasta el hospital Memphis Baptist Memorial. A las 15:30 los médicos que le atendieron certificaron su muerte por paro cardíaco.

La autopsia practicada al cuerpo de 130 kilos de Elvis Presley reveló que en su sangre circulaban los restos de 14 tipos de estupefacientes diferentes, entre ellos anfetaminas y narcóticos. Se llegó a la conclusión de que el cantante había tropezado o había intentado arrastrase unos pasos por el suelo antes de fallecer por una sobredosis de medicamentos.

La muerte del cantante se anunció a media tarde del día 16 y generó un revuelo mediático comparable al asesinato del presidente Kennedy. Al día siguiente, el mismo en que Elvis debía comenzar su gira por el sur de EE.UU., el cuerpo peinado y maquillado del cantante fue expuesto en un ataúd de bronce en Graceland. Al velatorio solo acudieron las celebridades más próximas a Presley en la última etapa de su vida: su gran amiga Ann-Margret, Sammy Davies Jr. y James Brown. El 18 de agosto el cuerpo de Elvis Presley fue enterrado en el cementerio de Forest Hill donde reposaban los restos de su querida madre. No obstante, tras un intento de robo del cuerpo del cantante ocurrido unos días después, se decidió enterrarlo en el Jardín de Meditación de Graceland, junto a su progenitora.

Portadas muerte Elvis Presley

La muerte de Elvis Presley fue portada de los principales diarios estadounidenses. Fuente: Internet.

 

Tumba de Elvis Presley en Graceland

Los restos de Elvis Presley reposan desde el 2 de octubre de 1977 en el Jardín de Meditación de Graceland, en Memphis. Autor: Daniel Schwen (Licencia CC).

+ info:

Elvis Presley en los años setenta

Elvis Presley en su última etapa como artista. Fuente: Internet.

→En 2017 se cumplen cuarenta años de la desaparición de Elvis Presley.

→ Cuando falleció, el cantante tenía 42 años. La muerte le sobrevino en un período de descanso entre actuaciones de su gira. Presley solía actuar y viajar durante dos semanas seguidas y descansar durante otras dos.

→ El 1 de agosto de 1977, dos semanas antes de su muerte, se publicó el libro Elvis: What happened?, coescrito por tres de sus guardaespaldas que habían sido despedidos recientemente. En él se narraban de forma detallada las adicciones del cantante. Presley intentó paralizar la publicación del libro, sin éxito. No era capaz de admitir que se había convertido en un adicto a las drogas y que recurría a las prescripciones médicas para justificar el consumo de altas dosis de medicamentos.