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El origen de los grandes nombres del rock (II)

21 Oct

Autora: Samia Benaissa Pedriza

El rock de los años setenta, ochenta y noventa. Fuente: Internet.

Los setenta y los ochenta fueron años diametralmente opuestos en términos musicales y muchas de las bandas que surgieron en la penúltima década de esplendor del rock bebieron de las fuentes del pasado, dando lugar al nacimiento de canciones que con el paso del tiempo se han convertido en nuevos clásicos del género.

Pero, ¿de dónde surgió la inspiración de los padres de esos temas míticos, empezando por su denominación primaria? El universo rock sigue sus propios tiempos y no siempre surge antes el huevo que la gallina, por lo que algunos de los grandes nombres del rock brotaron de las mentes de sus creadores algo después de haber comenzado a rodar por la ladera del éxito y la fama. Otros, fueron el producto de la megalomanía de sus líderes y el resto, simplemente, decidió confiar en la (buena) suerte y abrazar su destino.

Queen

Los integrantes de Queen en la década de los ochenta. Fuente: Internet.

Queen no siempre fueron Queen. En 1968, eran simplemente “Smile” y Freddy Mercury no había llegado aún a la todavía desconocida formación británica. Cuando lo hizo revolucionó todo: la música, las composiciones y hasta el nombre de la formación. En 1970 el célebre cantante de los dientes grandes propuso a sus recién estrenados compañeros de grupo cambiarse el nombre a “Queen”, un apelativo “muy real, fuerte, universal e inmediato”. A Roger Taylor, el batería y “enfant terrible” de la banda le pareció bien, aunque no tanto al guitarrista Brian May. Entre los nombres que la banda barajaba también se encontraban “Build your own Boat” (inspirado en una trilogía literaria) y “The Rich Kids”. Pero fue Mercury quien se llevó el gato al agua con su propuesta, “a pesar de ser consciente de las connotaciones gay” (Mercury dixit).

Kiss

La actual formación de Kiss. De izda. a dcha., Gene Simmons, Tommy Thayer,  Eric Singer y Paul Stanley. El batería Peter Criss falleció en 1991. Fuente: Internet.

Hubo que esperar hasta enero de 1973 para que los cuatro roqueros más extravagantes de la escena musical acordasen su famoso nombre. Por aquel entonces la formación acababa de encontrar a su cuarto miembro, el guitarrista Ace Frehley y estaba buscando como llamar (aún más) la atención del público. Fue durante un viaje en coche a Nueva York cuando a Paul Stanley (cantante) se le ocurrió la idea. Dado que Peter Criss (batería) había estado en una banda llamada “Lips”, “Kiss” parecía ser el siguiente paso más lógico. A Gene Simmons (bajo) y a Peter Criss les pareció bien y así comenzó su historia. Por cierto, la banda niega que Kiss sea el acrónimo de “Kids In Service of Satan (Chicos al servicio de Satán), un rumor que inconvenientemente hicieron circular los detractores más puritanos de la banda.

AC/DC

AC/DC en su formación más estable antes del fallecimiento de Malcom Young (guitarrista) y la retirada forzosa de Brian Johnson (cantante). Fuente: Internet.

La autoría del calificativo AC/DC no está clara porque ni los propios miembros del grupo se ponen de acuerdo. Cuando en 1973 los hermanos Young decidieron formar un grupo de rock en la Australia de los años setenta y buscarle un nombre, no lo tenían muy claro. Se dice que fue Margaret la hermana de los Young quien les dio la idea. En su máquina de coser aparecía escrito “AC/DC”, que alude a la corriente alterna/continua que alimenta a los aparatos eléctricos, algo muy en consonancia con el tipo de música que estaban creando Malcolm y Angus Young. También los hermanos han comentado que fue Sandra, su cuñada, a quien se le ocurrió el nombre en realidad. De cualquier modo, lo que no esperaban ninguno es que fuesen confundidos con una banda de bisexuales, ya que “AC/DC” hace alusión a esa condición en la jerga LGTB. El grupo negó tajantemente tener esa orientación sexual.

U2

Los irlandeses U2 en la actualidad. Fuente: Internet.

En 1976 cuatro adolescentes dublineses, compañeros de instituto, decidieron formar una banda de rock. Comenzaron llamándose Feedback y al año siguiente eran The Hype. En los inicios, solo tocaban versiones de The Beatles y The Rolling Stones pero cuando empezaron a tener cierto éxito recurrieron a Steve Averill, un cantante local quien luego se encargaría de diseñar todos los álbumes de la banda. El músico les propuso nombres como “Flying Tigers”, “The Blazers” o “U2”. Fue este último el que la banda decidió adoptar provisionalmente, ante la ausencia de algo mejor. Bono admite que buscaban diferenciarse del resto desesperadamente y la elección del nombre definitivo de la banda se les estaba resistiendo. Lo que comenzó siendo una apuesta ligera acabó convirtiéndose en un peso pesado, tanto como el avión espía norteamericano Lockheed U2 derribado en 1960 por los rusos en el contexto de la Guerra Fría que inspiró el nombre de la banda.

Bon Jovi

La formación original de la mítica banda de New Jersey, Bon Jovi, en los años ochenta. Fuente: Internet.

Bon Jovi no surgió realmente como grupo, sino que es el resultado de un contrato que Polygram firmó con John Bongiovi, un joven americano de ascendencia italiana, en el año 1983. Bongiovi aprovechó que su primo trabajaba en unos estudios de Nueva York para emplearse como conserje en el local y grabar gratis sus primeras maquetas. Cuando “Runaway” se convirtió en un éxito, la discográfica decidió contratarle inmediatamente. El grupo surgiría después y fue el propio cantante el que eligió a sus miembros: su compañero de instituto David Raschbaum (más conocido por David Bryan), Alec John Such, Tico Torres y Richie Sambora. Estaba más que claro que el nombre de la banda sería presidencialista: Bon Jovi, una adaptación del apellido de su fundador y líder, John Bongiovi.

Guns ´n´ Roses

Los cinco integrantes originales de Guns ´n´Roses en los años ochenta. Fuente: Internet.

La banda angelina es un refrito de varias bandas, así como el resultado de las idas y venidas de sus miembros entre ellas a principio de los años ochenta. Guns ´n ´Roses aúna a los integrantes de los Hollywood Rose (liderados por el cantante Axl Rose) y los L.A. Guns (liderados por el guitarrista Tracii Guns). El nombre, adoptado en 1985, es producto de una decisión democrática, facilona y sorprendente, teniendo en cuenta las desavenencias que pronto surgieron entre los miembros originales y que dieron lugar a una serie de sustituciones y purgas hasta llegar a la mítica formación de cinco miembros que alcanzó el estrellato a mediados de los ochenta: Axl Rose, Saul Hudson (Slash), Duff McKagan, Izzy Stradlin y Steven Adler. Una década después, la banda se desintegraría, quedándose Axl Rose con los derechos de uso del nombre de la formación hasta su histórica y esperada reunión en el año 2017.

Nirvana

La última formación de Nirvana en los primeros años noventa. Fuente: Internet.

En el caso de Nirvana, el nombre de la banda también obedece a una decisión personal de su líder, Kurt Cobain. Para el futuro icono del grunge, el término, procedente del sánscrito representaba bien lo que su música quería expresar: “la liberación del sufrimiento y del mundo exterior”. Además, el hecho de aludir a un sentimiento tranquilo ayudaría a significarse en el universo punk, plagado de bandas con nombres agresivos. Pero Cobain no lo debía tener tan claro en 1987 cuando fundó su grupo junto al bajista Krist Novoselic y el batería Aaron Burckhard. En los primeros meses se llamaron Fecal Matter, Skid Row (ya había otra banda de rock famosa con ese nombre actuando por el mundo), Pen Cap Chew, Bliss y Ted Ed Fred. Con la llegada en 1990 del nuevo batería Dave Grohl, la banda comenzó a funcionar definitivamente como Nirvana hasta el fallecimiento de Cobain en 1994.

Pearl Jam

La banda de Seattle, Pearl Jam, en la actualidad. Fuente: Internet.

Pearl Jam, surgió de la desintegración de una popular banda de la escena independiente de Seattle a finales de los años ochenta. En 1990, dos de los exintegrantes de Mother Love Bone fundaron un nuevo grupo al que le faltaba un cantante tan carismático como el malogrado Andrew Wood. Eddie Vedder no era tan extravertido como este, pero sí satisfizo las necesidades musicales de Jeff Ament, Stone Gossard y Mike McCready, guitarrista recién reclutado. Comenzaron a tocar como “Mookie Blaylock”, el nombre real de un jugador de baloncesto de la NBA pero su discográfica, Epi Records, les aconsejó cambiarlo para evitar problemas legales. Consideraron llamarse “Pearl”, pero no convencidos del todo siguieron buscando un nuevo nombre. Fue tras un concierto de Neil Young cuando Ament propuso la expresión “Pearl Jam”, que aludía a las sesiones de música improvisada (jams) a las que acababan de asistir.

La leyenda urbana sobre el origen de “Pearl Jam” (una mermelada a base de peyote elaborada por la abuela de Eddie Vedder) es solo una broma gastada por su cantante.

Parecidos razonables. Joe Anderson vs. Kurt Cobain

3 Jun

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Joe Anderson-Kurt Cobain

El actor Joe Anderson (izda.) y el líder de Nirvana, Kurt Cobain. Fuente: Internet

Kurt Cobain vuelve a estar de actualidad si es que alguna vez dejó de estarlo. Los más de veinte años transcurridos desde su desaparición han dado para muchos titulares. Aunque ahora el líder de Nirvana no es noticia por ningún secreto sobre su vida o muerte desvelado por los medios, sino por el lanzamiento de un documental que ha contado con el beneplácito de su familia. Joe Anderson, su sosías más conocido en el mundo del artisteo, no ha tenido la oportunidad de encarnar a Cobain en esta ocasión, aunque todo se andará. Porque el  parecido físico que guarda con el rey del grunge es extraordinario.

→Joe Anderson:

Nombre completo: Joseph Anderson

Fecha de nacimiento: Anderson nació en Inglaterra el 26 de marzo de 1982. Tiene 33 años. El actor se crio en una familia artística: su padre es actor y profesor de arte dramático en Londres y su madre trabaja como representante de nuevos talentos.

Trayectoria profesional: el actor debutó profesionalmente en el año 2004, aunque no fue hasta tres años después cuando su nombre y su cara comenzaron a resultar conocidos para el público. En el año 2007 participó en tres películas significativas: La joven Jane Austin, Control (sobre la  vida de Ian Curtis, el malogrado front man de Joy Division) y Across the Universe, un musical inspirado en la historia y la música de The Beatles. Su nivel de popularidad dio un salto cualitativo tras interpretar al vampiro Alistair en la segunda parte de la saga de Crepúsculo, Amanecer (Parte 2).

Vida privada: Anderson es disléxico desde la infancia y la decisión de actuar fue su  forma de hacer frente a ese condicionante personal. Al actor no se le da mal cantar: en Across the Universe cantó con dignidad  varios temas que fueron incluidos en la banda sonora de la película. Y en El Club de los 27 tocó el bajo y compuso, junto a su compañero James Forgey, el tema principal de la película. A  Joe  Anderson le gustan los deportes al aire libre y, junto a su esposa, suele reservar una semana al año para visitar Sierra Nevada (España).

Está de actualidad por: Anderson ha participado en varias series de televisión, entre ellas,  la serie de aventuras extremas The River de la ABC. Ahora sustituye al actor Michael Pitt en la tercera temporada de la serie Hannibal que se estrena el 4 de junio en Estados Unidos y un día después en España, en el canal AXN.

→Kurt Cobain:

Nombre completo: Kurt Donald Cobain. En su firma, el cantante incluía la inicial de su segundo nombre, desconocido para el gran público.

Fecha de nacimiento: el cantante de Nirvana nació el 20 de febrero de 1967 en Aberdeen, Washington  (EE.UU) y falleció el 5 de abril de 1994 en Seattle a los 27 años de edad. Cobain se educó sin problemas en el seno de una familia cristiana, aunque el divorcio de sus padres cuando tenía nueve años le marcó negativamente. Cobain tenía dos hermanas pequeñas que le han sobrevivido.

Trayectoria profesional: A Kurt Cobain no le resultó fácil encontrar compañeros de banda entre sus amigos, ya que ninguno poseía aptitudes musicales. Desde 1985 intentó reunir distintas formaciones musicales hasta que finalmente encontró al bajista Krist Novoselic. El grupo siempre funcionó como trío, con baterías que iban y venían hasta la llegada de Dave Grohl en 1990.

Tras el éxito comercial de Nevermind (1991), Nirvana se convirtió en un fenómeno mundial que sacó al grunge del anonimato para convertirlo en el que posiblemente sea el último estilo musical novel del pasado siglo. La banda se disolvió en 1993 tras el suicidio de Cobain. Dave Grohl ha seguido estando en primera línea de actualidad con su exitosa banda The Foo Fighters mientras Krist Novoselic  optó por el activismo social y por mantener un perfil musical más bajo. Nirvana ingresó en el Rock and Roll Hall of Fame en el año 2014.

Vida privada: Kurt Cobain, poco amante de los deportes en su etapa adolescente,  sufrió acoso escolar  por su carácter introvertido y por ser amigo de un compañero homosexual. Hasta los 16 años no supo interpretar una partitura musical (tocaba de oído la batería y la guitarra).

En 1991 conoció a Courtney Love, cantante de la banda de rock alternativo Hole, con quien se casó un año después. La pareja tuvo a su única hija Frances Bean Cobain en 1992, en la actualidad una artista visual de 22 años.

Cobain, que había intentado suicidarse un mes antes en Roma, apareció muerto en su casa de Seattle con un disparo en la sien en abril de 1994. El líder de Nirvana se había escapado de un centro de rehabilitación pocos días antes y se encontraba desaparecido.

Tras la muerte de Kurt Cobain, Love se convirtió en la viuda negra del grunge,  un personaje por lo general odiado por los fans de Nirvana, debido a su carácter excéntrico y su inestabilidad emocional agravada por el consumo de drogas.

Está de actualidad por: el estreno del documental autorizado Montage of Heck, sobre la vida del cantante. La cinta, que ha contado con la colaboración de la hija de Cobain, se centra en la descripción como ser humano del cantante de Nirvana. El documental no elude los problemas de Cobain con las drogas, así como su lucha contra la depresión, pero también se retrotrae a la infancia y adolescencia del cantante, cuando se originaron los conflictos internos que el músico exteriorizó posteriormente.

Diferencias y semejanzas

Joe Anderson-Kurt Cobain

Joe Anderson y Kurt Cobain. Fuente: Internet.

El parecido físico entre Joe Anderson y Kurt Cobain es asombroso. Muchos seguidores de Kurt Cobain han insistido en que sea Anderson el que encarne al cantante en alguna película o documental sobre su vida. Hasta se ha creado un grupo de Facebook en defensa de la iniciativa. Preguntado al respecto, Joe Anderson ha manifestado que le encantaría poder interpretar a Cobain, pero ningún director o productor le ha ofrecido todavía ese papel.

Más allá de los rasgos físicos y de cierta propensión de Anderson por la música popular, no existe ninguna semejanza apreciable entre los caracteres o estilos de vida de ambos artistas. Definitivamente Cobain se ha convertido en un mito del rock, penúltimo integrante del “club de los 27” y una leyenda cuyo recuerdo aun es capaz de facturar miles de millones de dólares veinte años después de su desaparición. Joe Anderson, un actor poco conocido por las grandes audiencias, está recorriendo una trayectoria artística ascendente y regular, pero sin demasiados brillos. Puede que meterse en la piel de Kurt Cobain sea el empujón definitivo que le falte a su carrera.

 

Premios Grammy 2014: Europa conquista América entre Beatles y electrónica

28 Ene

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Daft Punk, ganadores de los premios Grammy 2014

El grupo francés Daft Punk se llevaron cinco gramófonos dorados durante la gala de entrega de los Grammy 2014.Fuente: http://www.eldiario.es (Licencia CC).

La fiesta de los Grammy es como una gran boda griega: dura varios días, acuden invitados de lo más variopinto y se baila y canta hasta el amanecer. La entrega de premios de este año no ha sido para menos y se ha caracterizado por un sabor inequívocamente europeo. Desde los nominados (Paul McCartney, Led Zeppelin, Black Sabbath, The Rolling Stones, David Bowie) hasta los premiados (Daft Punk, The Beatles), pasando por los artistas que actuaron en el escenario y los homenajes organizados por la Academia Nacional de las Artes y Ciencias de la Grabación de EE.UU. que es la responsable del desarrollo de los actos que rodean a la gala anual más importante de la industria musical a nivel mundial.

El espectáculo de este año ha estado muy a la altura de lo que se esperaba de un acontecimiento de este nivel. Espectaculares puestas en escena, actuaciones en directo de artistas consagrados e inesperados dúos o colaboraciones de grupos y solistas que han dejado a más de uno con la boca abierta. Metallica, que tras su disco con Lou Reed se está convirtiendo en especialista en uniones peculiares, tocó en esta ocasión con el pianista clásico chino Lang Lang. Pharrell Williams interpretó un tema junto al gran Stevie Wonder y Robin Thicke hizo lo propio junto a la histórica banda de soft rock, Chicago. Otra colaboración a priori imposible pero interesante fue la del rapero Kendrick Lamar con los miembros de Imagine Dragons. También Madonna se unió a Macklemore & Ryan Lewis -también flamantes ganadores de la noche- y Mary Lambert para cantar Same Love mientras una treintena de parejas de distinta orientación sexual intercambiaban votos de matrimonio durante la gala.

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