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Original o copia. Van Morrison vs. Patti Smith

27 Jun

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Van Morrison y Patti Smith en directo.

Van Morrison y Patti Smith en directo. Fuente: Internet y Wikipedia (Licencia CC).

Hace 55 años Van Morrison componía Gloria en el verano de 1963 con su primer grupo de música, The Monarchs. El León de Belfast solo tenía 18 años pero creó una de las canciones de garaje rock más versionadas de la historia.

Posiblemente la versión más conocida y original de todas sea la que Patti Smith incluyó en su álbum de debut, Horses, en 1975. De la Gloria original, la neoyorquina solo dejó el chasis, es decir la música y su pegadizo estribillo. Para el resto de la letra se inspiró en un poema escrito por ella misma en 1970, Oath. De él sacó la conocida e irreverente estrofa “Jesus died for somebody´s sins but not mine” (Jesús murió por los pecados de los demás, pero no por los míos) que se escucha al principio de Gloria.

Para rizar el rizo, Smith editó otro tema, Land, también incluido en Horses, que si no es una autoversión de Gloria, que bajen del olimpo los dioses del rock y sentencien. De hecho, Patti Smith suele encadenarlas sin pudor en sus shows en directo. Junto al sencillo Horses, forman una trilogía imprescindible en sus conciertos desde hace más de cuarenta años.

Gloria, compuesta por Van Morrison e interpretada en directo en el año 2008. Fuente: You Tube.

→Audio de Gloria (Van Morrison). Fuente: You Tube.

→Land + Gloria, versionada por Patti Smith y cantada en directo en 2016. Fuente: You Tube.

→Audio de Gloria (Patti Smith). Fuente: You Tube.

→Audio de Land (Patti Smith). Fuente: You Tube.

Valoración

El tema de Van Morrison, a buen seguro seguirá reportando pingües beneficios por derechos de autor, porque sigue sonando fresco más de medio siglo después de haber sido compuesto. La canción incluye unos de los acordes más simples y efectistas jamás tocados, variando solo el ritmo, pero es un hit en toda regla. Posiblemente el secreto de su éxito sea el lema “menos es mas”, además del extraordinario vozarrón de su intérprete. El original es bueno pero la controvertida versión de Patti Smith le añade imaginación y creatividad, protesta y actitud roquera, valores que, a juicio de muchos, hacen que supere al original.

+ info:

→Gloria se publicó por primera vez en el álbum del grupo Them, The Angry Young Them en julio de 1964. Them fue el tercer grupo al que Van Morrison se unió en tan solo 12 meses. Dos años después iniciaría su carrera en solitario. La canción, de una duración inicial de 2:38 minutos superaba el cuarto de hora en directo.

En 1965 The Grants hicieron la primera versión del tema. Posteriormente se fueron sucediendo hasta casi un centenar de versiones por artistas de la talla de The Doors, Jimi Hendrix, The Rolling Stones, Tom Petty o AC/DC.

El tema original de Them solo alcanzó la posición 93 en el Billboard Hot 100, mientras que la versión de The Shadows of Knight, editada solo dos años más tarde alcanzó el número diez, la posición más alta lograda por Gloria en la clasificación. Solo las versiones de Patti Smith y The Shadows of Knight tuvieron el honor de formar parte de las 500 canciones más influyentes que forman parte del Salón de la Fama del Rock and Roll.

Land, un tema original de Patti Smith, incluido en su disco de debut Horses (1975) dura 9 minutos y narra la historia de Johnny, un personaje torturado, víctima de abusos sexuales, inspirado en la novela de William Burroughs, The Wild boys. El tema tiene una estructura en tres partes: Horses, Land of 1000 dances (sí, otra versión soul, esta vez de Chris Kenner) y La Mer (de). La letra contiene referencias a la muerte de Jimi Hendrix y a Arthur Rimbaud, uno de los poetas preferidos de Patti Smith.

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Original o copia. Radiohead vs. The Hollies

8 Oct

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Radiohead y The Hollies.

La banda de rock alternativo Radiohead (arriba) y los británicos The Hollies en los años setenta. Fuente: Internet.

Radiohead vuelve a estar de actualidad por la celebración de los veinte años de Ok Computer, su tercer álbum de estudio y con el que la banda se dio a conocer mundialmente. Antes la formación británica había editado Creep, un tema perteneciente a su disco de debut Pablo Honey, sospechosamente parecido a The air that I breathe una canción de The Hollies firmada nada menos que por Albert Hammond y  Mike Hazlewood en 1972. La publicación de Creep levantó serias dudas sobre si se trataba de una composición original, una versión o bien un plagio del tema de Hammond que The Hollies popularizaron en 1974. Hasta que la Justicia dictó sentencia.

Creep, de Radiohead (1993). Fuente: You Tube.

The air that I breathe de The Hollies (1974). Fuente: You Tube.

The air that I breathe de Albert Hammond (1972). Fuente: You Tube.

Valoración

Valorar si Creep es o no un plagio de The air that I breathe resultaría inútil teniendo en cuenta que hace años un tribunal británico de determinó que sí lo era. Las semejanzas son demasiado patentes como para negar la evidencia: la introducción del tema de Albert Hammond versionado por  The Hollies fue reflejada nota por nota en el puente de Creep. Incluso los propios Radiohead reconocen haber discutido acaloradamente en su día por editar el tema tal y como fue compuesto. Como fuera, solo podemos alegrarnos por la decisión final de publicarlo, ya que a pesar del plagio, de no hacerlo, la historia de la música se hubiera perdido un clásico de primer orden.

Obviando el respeto debido al gran Albert Hammond y a Mike Hazlewood, lo cierto es que The air that I breathe habría caído en el olvido si no hubiera sido por la famosa adaptación que Radiohead hicieron hace un cuarto de siglo. Veinticinco años después de su primera aparición como single en 1992, Creep se ha convertido ya en un clásico histórico y en un hit imprescindible para los fans de la banda.

+ info:

→Aunque Creep nunca alcanzó el número uno (su posición más alta fue el número dos del Billboard americano en el Hot Modern Rock Tracks) el tema obtuvo una enorme popularidad entre los seguidores del rock alternativo de los noventa.

En un principio la BBC se negó a radiarla por considerarla una canción depresiva. Paradójicamente, los propios Radiohead también llegaron a odiarla pero por considerarla demasiado comercial. De hecho la banda se negó a tocarla en directo hasta el año 2001. Fue escrita por el cantante de la banda, Thom Yorke, en 1992 aunque el guitarrista Jonny Greenwood también aparece en los títulos de crédito. En aquel año la canción pasó inadvertida hasta que un locutor de una radio estadounidense reparó en el tema y comenzó a difundirse por todo San Francisco.

De Creep se han hecho versiones por artistas consagrados como The Pretenders, Robbie Williams o Prince. Obtuvo el premio NME al mejor single.

The air that I breathe está incluida en el disco  de 1972 del cantautor Albert Hammond It never rains in Southern California (suyas son la música y la letra) y en el álbum Hollies que la banda del mismo nombre publicó en 1974 con la autorización de Hammond y Hazelwood. Al igual que Creep, de Radiohead, solo alcanzó el número dos en las listas de sencillos británicas y el número seis en el Billboard americano.

Cuando Albert Hammond y Mike Hazlewood se dieron cuenta de las semejanzas entre el tema que habían compuesto en la década de los setenta y el de Radiohead, iniciaron un proceso judicial para ser incluidos como coautores de Creep. La justicia finalmente les dio la razón.

Del tema de soft rock The air that I breathe se han hecho versiones por parte de Simply Red, K.D. Lang o Philip Everly.

Original o copia. The Kinks vs. The Doors

11 Abr

Autora: Samia Benaissa Pedriza

The Kinks vs. The Doors

El grupo de rock británico The Kinks. A la dcha., los estadounidenses The Doors. (Imágenes de dominio público)

Los Kinks están de moda. El año pasado celebraron su cincuentenario, Ray Davis ha publicado una nueva autobiografía (A complicated life) en la que anuncia próxima ópera sobre su vida y en España se acaba de celebrar la tercera convención para fans de los Kinks.

En este original o copia recordamos el contencioso que surgió entre los Kinks y los Doors en  1968 cuando los estadounidenses editaron Hello I love, un tema demasiado parecido al famosísimo All day and all of the night de los británicos.

Los Kinks llevaron a los Doors a los tribunales cuando descubrieron que Morrison y compañía habían sacado al mercado un tema con un riff tan pegadizo como el que ellos habían incluido cuatro años antes en su All day and all of the night.

Al principio Ray Davies solo pretendía que los Doors reconocieran que les habían copiado, pero el asunto acabó judicializándose.  Ray Manzarek, teclista de The Doors,  le quitó hierro al asunto tiempo después al asegurar que “es todo rock and roll, somos familia, no les estamos robando”, aunque reconoció que Hello I love you se parecía al tema de los Kinks.

Por su parte, Robbie Krieger, guitarrista de The Doors alegó que en realidad se habían inspirado en el tema de Cream, Sunshine of your love, pero los tribunales ingleses no debieron de opinar lo mismo.  Porque The Doors fueron condenados a pagar royalties a los Kinks de por vida, aunque solo en el ámbito del Reino Unido.

Quizá para desquitarse, hace cuatro años una corte estadounidense prohibió a Ray Davies la entrada indefinida en EE.UU. (aunque en esta ocasión, por motivos de conducta).

→The Kinks. All day and all of the night (single de 1964). Fuente: You tube. Duración: 02:16 minutos.

→The Doors. Hello I love you (Waiting for the sun, 1968). Fuente: You tube. Duración: 02:05 minutos.

 

Valoración:

Para apreciar la semejanza entre ambos temas hay  que escucharlos por partes (los riffs del estribillo sí sonarían iguales). Porque si lo hacemos por separado, poco parecen tener en común, más allá de un mismo estilo musical y una misma época.  En la historia de la música es inevitable que algunas notas suenen iguales  -al fin y al cabo  todas comparten pentagrama- , pero en este “original o copia” el plagio no resulta ser de los más escandalosos.

→Mix de los riffs de All day and all of the night y Hello I love you. Fuente: You Tube: Duración: 01:24 minutos.

James Taylor, un grande de la música folk, ha afirmado recientemente que “si tuviéramos que  devolver todo lo que les copiamos a los Beatles todavía estaríamos pagando”.  Y los Doors no eran una excepción: “Le robábamos a todo el mundo” decía entre risas Ray Manzarek, el teclista de The Doors, antes de fallecer hace dos años, al admitir que la mítica Riders on the storm  se había inspirado en un clásico popular country de 1948, (Ghost) Riders in the sky: a cowboy legend.

La preferencia por uno u otro tema está en función del gusto (más sucio y punk el de los Kinks), porque los dos siguen sonando con potencia, incluso décadas después de su lanzamiento. All day and all of the night se ha convertido en un clásico radiado en todas las emisoras de rock del mundo. El tema de The Doors, sin embargo,  no es de los más recordados. De hecho,  a los seguidores de la banda  les resulta una composición demasiado comercial para los estándares del grupo (si hasta Jim Morrison sonríe en el videoclip de la canción).

+ info:

All day and all of the night fue lanzada como single en el año 1964 por la discográfica Pye Records. Y por extraño que pueda parecer, la más alta posición que el  hit de los Kinks  llegó a alcanzar fue el número dos en la lista de singles del Reino Unido y el número siete en el US Billboard Hot 100. Ray Davies comentó muchos años después que el tema fue rechazado en un primer momento por la compañía discográfica de la banda por resultar “demasiado obrero”. Según palabras textuales, la guitarra les sonaba “como el ladrido de un perro”.

Algo curioso teniendo en cuenta que durante años se creyó que Jimmy Page, guitarrista de Led Zeppelin, había tocado el solo de guitarra en All day and all of the night. Un hecho desmentido por el propio Davies, quien lo ideó y tocó en solitario con ayuda de un amplificador perforado.

De All day and all of the night se han hecho múltiples versiones a lo largo de la historia, muchas de ellas en directo. Artistas como Kate Nash,  Peter Gabriel, Satus Quo, Metallica o The Scorpions han tocado o versionado la canción en alguno de sus conciertos.

Hello I love you pertenece al álbum Waiting for the sun (Elektra Records) que los Doors publicaron en 1968. La canción alcanzó el número uno de las listas estadounidenses y canadienses tras su edición en junio de aquel año. Fue el primer éxito comercial de The Doors en el Reino Unido.  De ella se han hecho versiones por The Cure, Eurythmics, Simple Minds, Neil Young, Adam Ant y la ex vocalista de Siouxsie & the Banshees, además de por el japonés Kiyoharu, entre otros artistas.

La canción fue inspirada por una joven de raza negra que paseaba por la playa de Venice, en California, un lugar muy frecuentado por Jim Morrison y Ray Manzarek durante el  verano de 1965. El tema  fue grabado en una maqueta aquella misma noche, cuando el grupo aun no era famoso, pero no fue editado hasta tres años después.

Original o copia. The Offspring vs. The Beatles

6 Mar

Autora: Samia Benaissa Pedriza

The Offspring y The Beatles en su última actuación juntos.

Arriba, la banda californiana The Offspring en la actualidad. Abajo, el mítico cuarteto de Liverpool, The Beatles, en su último concierto juntos, el 30 de enero de 1969. Lugar: la azotea de su discográfica Apple Records en Londres. Fuentes: Wikipedia y http://www.biobiochile.cl (Imágenes de dominio público y Licencia CC).

Un claro signo de que los tiempos han cambiado es que gran parte de las canciones del Hot 100 Hits del Billboard americano son composiciones de rap. Esta semana el rapero canadiense Drake ha dado vida a los Beatles igualando su récord de 1964, cuando los británicos lograron colocar catorce de sus canciones originales entre las cien más vendidas de Estados Unidos. Eso sí, el afortunado ha tardado más de medio siglo en conseguirlo.

La hazaña la ha logrado Drake en la misma semana en que Dexter Holland, el líder de la banda punk The Offspring confirmaba que el próximo disco del grupo va a tener que esperar. El reciente lanzamiento de su último single y videoclip Coming for you no es más que un aperitivo, porque el álbum “va por la mitad más o menos” ha declarado Holland. “Estamos grabando el disco de forma muy relajada”, asegura.

Todo indica pues que los californianos están dejando reposar las ideas, quizá en busca de mayor inspiración tras la gira conmemorativa de los veinte años de su álbum más exitoso hasta el momento, Smash (1994). De momento el contenido del nuevo disco es toda una incógnita, por lo que cabe todo tipo de especulaciones. Hasta puede que a Offspring les dé por versionar de nuevo algún que otro clásico de los Beatles.

Cuando en 1999 publicaron el single Why don´t you get a job? , algunos les acusaron de haber plagiado el Ob La Di Ob La Da de los Fab Four. Y al final, Offspring acabaron por admitir que se trataba de un tributo a The Beatles. ¿Mentira piadosa,  excusa improvisada o verdad de la buena?

Juzguemos por nosotros mismos:

The Offspring.  Why don´t you get a job? (Americana, 1998). Fuente: You Tube. Duración: 03:15 minutos.

 

The Beatles. Ob La Di Ob La Da (White Album, 1968). Fuente: You Tube. Duración: 03:08  minutos.

 

Valoración: A pesar de que a John Lennon Ob La Di Ob La Da le parecía una canción estúpida, su grabación no dejó a nadie indiferente. Muchas fueron las agrupaciones que versionaron el hit desde el momento en que salió publicado. Pero The Offspring calcaron el estribillo al componer  una presunta composición original, Why don´t you get a job? , en 1999.

Lo cierto es que el estilo de The Offspring llama bastante a los temas fáciles, las melodías repetitivas y los estribillos pegadizos. Y el Ob La Di Ob La Da de los Beatles se lo había puesto en bandeja. Tributo o imitación, en comparación los arreglos de la canción de The Beatles suenan más limpios, menos automáticos y más melodiosos. Ob La Di Ob La Da aguanta, y eso que han pasado más de cuatro décadas. Al tema de The Offspring le damos el aprobado pero por la producción del videoclip.

+ info:

El 11 de abril de 1964, en plena invasión británica, The Beatles contabilizaron 14 canciones propias registradas en el Top 100 del Billboard estadounidense. Los temas ocuparon puestos comprendidos entre el número 1 y el 81. El rapero Dake ha igualado esa cifra el 07 de marzo de 2015, si bien gran parte de los temas incluyen colaboraciones con otros artistas. La clasificación alcanzada por Drake es algo menos relevante que la de The Beatles (puestos entre el número 16 y el  97).

El single Why don´t you get a job? pertenece al álbum Americana de The Offspring (1998), el quinto trabajo discográfico de la banda californiana de punk-rock. La canción fue lanzada en 1999 y obtuvo buenas posiciones en las listas discográficas de Reino Unido, Suecia y Australia. El videoclip de la canción fue grabado en los mismos exteriores de la serie Mujeres Desesperadas (Wisteria Lane) y Regreso al Futuro (Courthouse Square).

Ob La Di Ob La Da forma parte del álbum doble homónimo de The Beatles, más conocido por The White Album (Apple Records, 1968). La canción fue lanzada en noviembre de 1968 y alcanzó instantáneamente el número uno de las listas de discos de Australia, Japón, Suiza y Austria. El tema no fue lanzado en Estados Unidos hasta 1976, donde también llegó al número uno del US Billboard Hot 100.

De Ob La Di Ob La Da se han hecho más de cuarenta y cinco versiones oficiales diferentes. Entre ellas, la del grupo escocés de pop-rock Marmalade, que pocos meses después del lanzamiento del tema original de los Beatles crearon su primera versión conocida. Lo cierto es que el cover no difería demasiado del original como se puede comprobar en este video.

 A esta primera versión le siguieron otras de lo más eclécticas interpretadas por artistas de todos los géneros como Celia Cruz, las Trillizas de Oro (coristas de Julio Iglesias), el grupo de ska No Doubt o  Youssou N´Dour.

Original o copia. Marvin Gaye vs. Robin Thick, T.I. & Pharrell Williams

13 Dic

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Marvin Gaye y Robin Thicke.

Marvin Gaye (izda.) y el cantante de R&B, Robin Thicke (dcha.). Fuente: Wikipedia. (Imágenes de dominio público y licencia CC).

Parece que el destino de  Robin Thicke y Marvin Gaye sigue estando ligado más allá de lo accidental o azaroso. Si en el año 2013 era Blurred Lines el hit que los unía, ahora lo hace una encuesta del portal IllicitEnconters.com sobre los peligros que generan las cenas de empresa en Navidad.

Según el millar de voluntarios que participaron en la encuesta, Blurred Lines es la canción que más incita a ligar con compañeros de la oficina en las fiestas de Navidad. Y la segunda canción más peligrosa elegida por los hombres fue Sexual Healing, también de Marvin Gaye.

Pero Robin Thicke sigue estando de actualidad por su contencioso con los herederos del mítico cantante de soul. Resulta que Blurred Lines se parece demasiado a Got to Give It Up, publicada por Marvin Gaye en 1977. Y no es una simple opinión: dos peritos musicólogos han certificado en el juicio que se desarrolla en Estados Unidos que existen semejanzas más que evidentes entre los dos temas. Un jurado popular será el encargado de decidir en última instancia a partir de febrero de 2015.

Mientras, se admiten todo tipo de opiniones sobre este nuevo Original o Copia:

→Robin Thicke, T.I. y Pharrell Williams. Blurred lines (2013). Fuente: You Tube. Duración: 04:31 minutos.

→Marvin Gaye, Got to give it up (1977). Fuente: You Tube. Duración: 06:00 minutos.

→Mix de Blurred Lines y Got to give it up. Fuente: You Tube Duración: 01: 26 minutos

Valoración:

Cierto es que el ritmo de Blurred Lines es más rápido que el de Got to give it up, pero el uso de los instrumentos de cuerda, la progresión del bajo y la percusión se acercan peligrosamente al plagio. La base de ambos temas es casi idéntica. A pesar de ello, Blurred Lines sigue siendo un pelotazo con vocación de permanencia más allá de la fecha de caducidad habitual de los números uno.

El tema de Marvin Gaye es bueno, pero demasiado enfocado a las tendencias disco de la época. Hay que reconocer que Gaye tiene otros temas mejores.

+ info:

Blurred Lines es el sencillo que da título al disco homónimo de Robin Thicke editado en el año 2013 por Star Trak-Interscope. Fue su sexto álbum de estudio. El tema se convirtió en un hit desde su lanzamiento y alcanzó el número uno de las  listas de ventas y descargas digitales de forma fulminante durante el pasado año.

Blurred Lines ha sido versionada por artistas de muy diversos estilos musicales como Queens of the Stone Age, Vampire Weekend y The Mend. La banda holandesa De Kraaien llegó a editar una versión en neerlandés titulada “Dat gepijpzeik”.

Got to give it up pertenece al álbum de Marvin Gaye, Live at the London Palladium (Tamla, 1977). Al igual que Blurred Lines, alcanzó pronto el número uno de las listas estadounidenses y se convirtió en un éxito mundial. Marvin Gaye solía abrir sus conciertos en directo con este tema.

Michael Jackson se inspiró en Got to give it up para componer un tema propio, “Don’t Stop ‘til You Get Enough” (1979).