Tag Archives: The Beatles

El origen de los grandes nombres del rock (I)

25 Mar

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Disco vinilo.

Disco vinilo. Fuente: Internet

Títulos de canciones más o menos conocidas, álbumes de artistas célebres, libros y poemas clásicos, comentarios en apariencia irrelevantes y hasta algún personaje real han servido de inspiración para bautizar a las que con el tiempo se convertirían en las grandes bandas de rock del siglo XX. El pasado y el presente, el azar y la cultura popular de los últimos tiempos se retroalimentan en un viaje ecléctico y sorprendente por los orígenes de la música moderna.

The Rolling Stones

The Rolling Stones y Muddy Waters

The Rolling Stones en 1962. A la dcha. portada del disco “The best of Muddy Waters” (1958). Fuente: Internet.

En 1962, Mick Jagger, Keith Richards y Brian Jones vivían juntos en un apartamento londinense. Tenían un grupo de rock pero no se les había ocurrido aun ponerle un nombre. Cuando se vieron en la tesitura de tener que anunciar su primer bolo serio a  la revista  musical Jazz News no supieron qué decir. El interlocutor esperaba al teléfono una respuesta y como suele ocurrir en las películas, dieron el primer nombre que se les pasó por la cabeza. En el suelo de la habitación, entre trastos varios, estaba tirada la cubierta del disco “The best of Muddy Waters” y el primer single era “Rollin´ Stone”. Le añadieron un plural mayestático y la banda empezó a rodar. Literalmente. El resto ya es historia.

The Doors

La banda de rock The Doors y el ensayo The Doors of perception

The Doors en el backstage de una actuación en 1966. A la dcha. primera edición de “Las puertas de la percepción” de Aldous Huxley (1954). Fuente: Internet.

En el verano de 1965 Ray Manzarek y Jim Morrison, estudiantes recién licenciados de la UCLA, pasaban el rato en la playa de Venice (California), reflexionando sobre su futuro. Morrison quería irse a Nueva York a hacer cine y Manzarek no tenía muy claro qué hacer con su vida. El que más tarde sería conocido como “Rey Lagarto” comenzó a recitar unos poemas que había escrito recientemente. Y a Manzarek, que había estudiado música clásica y tenía un grupo de poca monta con sus hermanos llamado Rick and The Ravens, se le encendió la luz. Le propuso a Morrison formar un grupo al que llamarían “The Doors”, como el ensayo de Aldous Huxley, The Doors of perception, una narración subjetiva sobre los efectos de las drogas (a su vez inspirado en un poema de William Blake de 1790 del libro The marriage of heaven and hell). Poco después las puertas del éxito se les abrieron solas.

The Beatles

The Beatles y Buddy Holly and the Crickets

Los integrantes de The Beatles en 1960 (Pete Best, George Harrison, John Lennon, Paul McCartney y Stuart Sutcliffe). A la dcha. Buddy Holly and the Crickets. Fuente: Internet.

Curiosamente fue Stuart Sutcliffe, el primer bajista del grupo el que le puso nombre a la banda más famosa de Liverpool. Durante una noche de insomnio se le ocurrió un juego de palabras con los términos “beetle” (escarabajo en inglés) y “beat” (ritmo). La idea se inspiraba en The crickets, la banda que acompañaba a Buddy Holly y que era la favorita de Sutcliffe, cuyo nombre aludía tanto al conocido juego inglés como al insecto que representa (un grillo). A John Lennon le pareció bien y una noche del año 1960, durante un paseo por la ciudad, les propusieron al resto del grupo llamarse “The Beatles”. A Paul McCartney y a George Harrison les sonó raro aunque lo aceptaron. No era la primera vez que la banda cambiaba de nombre: antes habían sido “The Quarrymen”, “Johnny and the Moondogs” y “The Silver Beatles”. La idea de Sutcliffe resultó ser todo un acierto y rápidamente dio lugar al nacimiento de otro célebre término: la “beatlemanía”.

Lynrd Skynrd

Lynrd Skynrd y Leonard Skinner

Con el tiempo, los integrantes de Lynrd Skynrd (izda.) hicieron las paces con su entrenador, Leonard Skinner (dcha.) del que tomaron prestado el nombre. Fuente: Internet.

El verano de 1964 vio nacer a la banda de rock sureño estadounidense conocida mundialmente por Lynrd Skynrd. Los nombres “My backyard”, “The Noble Five” y “One Percent” precedieron al definitivo “Lynrd Skynrd”, denominación adoptada en 1970 cuando la banda decidió “homenajear” a su profesor de gimnasia de la escuela secundaria, Leonard Skinner. El susodicho consiguió que expulsaran del centro a varios integrantes del grupo por llevar las patillas y el pelo demasiado largo.  Fue el vocalista Ronnie Van Zant quien durante un concierto anunció desde el escenario que desde ese momento pasarían a llamarse como su “querido” entrenador de baloncesto. En un principio la grafía adoptada fue “Lynard Skynard” aunque finalmente se suprimieron todas las vocales y se sustituyeron por -y- (en honor a The Byrds) para evitar demandas. Los de Jacksonville tuvieron que dar indicaciones fonéticas en su primer álbum de estudio sobre como pronunciar el nombre.

Aerosmith

Aerosmith. Harry Wilson. Arrowsmith

La banda de Boston, Aerosmith. A la dcha. el álbum “Aerial Ballet” (1968) de Harry Wilson inspirado en un número aéreo-circense que ejecutaban sus abuelos y la novela “Arrowsmith”, del premio Pulitzer Sinclair Lewis, escrita en 1925. Fuente: Internet.

Aerosmith surgió en 1970 de dos bandas que lideraban Steven Tyler y Joe Perry. La nueva formación no tenía todavía un nombre y fue el recientemente incorporado batería Joey Kramer quien tuvo la genial idea tras escuchar el álbum “Aerial Ballet” de Harry Wilson. Kramer mezcló las referencias aéreas con las de un libro de la escuela secundaria que todos odiaban: “Arrowsmith”.  Kramer cuenta que solía escribir la  palabra “Aerosmith” en todos sus cuadernos de clase. Antes la banda había considerado otros nombres menos originales como “The Bananas”, “Stit Jane” o “Spike Jones”. En su tour de despedida, la banda ha decidido seguir jugando con su nombre para rendirse un tributo final: “Aerovederci” es el título de la última gira mundial de los hard rockeros de Boston.

Led Zeppelin

La banda británica Led Zeppelin

El grupo británico Led Zeppelin en 1973. A la dcha. la portada del disco homónimo Led Zeppelin (1969), copiada según John Entwistle de una idea suya. El bajista de The Who también afirma que el nombre de Led Zeppelin fue una idea original propia. Fuente: Internet.

Cuando The Yardbirds se disolvieron a finales de los sesenta, su guitarrista Jimmy Page decidió formar un grupo propio. The New Yardbirds  nació de la unión de Page con Robert Plant, John Paul Jones y John Bonham  pero ante los problemas legales que el apelativo podría causar, la banda empezó a buscar una manera alternativa de darse a conocer. En 1968 Keith Moon, batería de The Who, que colaboraba en una grabación de un tema de Jeff Beck junto a Page, John Paul Jones y John Entwistle, opinó que la nueva formación iba a fracasar y caer como un “globo de plomo” (“lead balloon”, en inglés) a lo que Entwistle añadió: un “zepelín de plomo” (“lead zeppelin”). The New Yardbirds se inspiraron de aquella broma tonta para resurgir fugazmente como “Lead Zeppelin”, hasta que el mánager del grupo, Peter Grant lo cambió por Led Zeppelin para evitar malsonancias en la pronunciación del nombre en EE.UU.

No obstante, John Entwistle, bajista de The Who afirma que fue a él a quien se le ocurrió el nombre de Led Zeppelin para un grupo que pensaba constituir al margen de su formación principal. Según Entwistle se lo comentó al futuro jefe de producción de la banda de Page, quien unos meses más tarde no solo le copió el nombre del grupo sino también la portada del disco que pensaba sacar al mercado.

The Who

La banda de rock británica The Who

The Who en el inicio de su carrera en los años sesenta. Dcha., cartel promocional de los dos singles que la banda sacó al mercado en julio de 1964 como The High Numbers. Fuente: Internet.

Durante dos años The Who no fueron The Who sino The Detours, la banda a la que Roger Daltrey pertenecía antes de conocer a John Entwistle en 1962. Tras las incorporaciones del guitarrista Pete Townshend y del batería Keith Moon, cambiaron su nombre por The Who en 1964. Al principio el nombre no les convencía demasiado, incluso llegaron a cambiarlo durante unos meses en el verano de ese mismo año por sugerencia de su mánager Peter Meaden. Sacaron dos singles bajo el nombre de The High Numbers pero tras la escasa acogida despidieron a Meaden y recuperaron su nombre artístico. The Who era la pregunta que se hacía el público cuando la banda era presentada en directo (¿Los “quien”?), cuando los cuatro integrantes de la formación británica eran aun unos completos desconocidos.

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Original o copia. The Offspring vs. The Beatles

6 Mar

Autora: Samia Benaissa Pedriza

The Offspring y The Beatles en su última actuación juntos.

Arriba, la banda californiana The Offspring en la actualidad. Abajo, el mítico cuarteto de Liverpool, The Beatles, en su último concierto juntos, el 30 de enero de 1969. Lugar: la azotea de su discográfica Apple Records en Londres. Fuentes: Wikipedia y http://www.biobiochile.cl (Imágenes de dominio público y Licencia CC).

Un claro signo de que los tiempos han cambiado es que gran parte de las canciones del Hot 100 Hits del Billboard americano son composiciones de rap. Esta semana el rapero canadiense Drake ha dado vida a los Beatles igualando su récord de 1964, cuando los británicos lograron colocar catorce de sus canciones originales entre las cien más vendidas de Estados Unidos. Eso sí, el afortunado ha tardado más de medio siglo en conseguirlo.

La hazaña la ha logrado Drake en la misma semana en que Dexter Holland, el líder de la banda punk The Offspring confirmaba que el próximo disco del grupo va a tener que esperar. El reciente lanzamiento de su último single y videoclip Coming for you no es más que un aperitivo, porque el álbum “va por la mitad más o menos” ha declarado Holland. “Estamos grabando el disco de forma muy relajada”, asegura.

Todo indica pues que los californianos están dejando reposar las ideas, quizá en busca de mayor inspiración tras la gira conmemorativa de los veinte años de su álbum más exitoso hasta el momento, Smash (1994). De momento el contenido del nuevo disco es toda una incógnita, por lo que cabe todo tipo de especulaciones. Hasta puede que a Offspring les dé por versionar de nuevo algún que otro clásico de los Beatles.

Cuando en 1999 publicaron el single Why don´t you get a job? , algunos les acusaron de haber plagiado el Ob La Di Ob La Da de los Fab Four. Y al final, Offspring acabaron por admitir que se trataba de un tributo a The Beatles. ¿Mentira piadosa,  excusa improvisada o verdad de la buena?

Juzguemos por nosotros mismos:

The Offspring.  Why don´t you get a job? (Americana, 1998). Fuente: You Tube. Duración: 03:15 minutos.

 

The Beatles. Ob La Di Ob La Da (White Album, 1968). Fuente: You Tube. Duración: 03:08  minutos.

 

Valoración: A pesar de que a John Lennon Ob La Di Ob La Da le parecía una canción estúpida, su grabación no dejó a nadie indiferente. Muchas fueron las agrupaciones que versionaron el hit desde el momento en que salió publicado. Pero The Offspring calcaron el estribillo al componer  una presunta composición original, Why don´t you get a job? , en 1999.

Lo cierto es que el estilo de The Offspring llama bastante a los temas fáciles, las melodías repetitivas y los estribillos pegadizos. Y el Ob La Di Ob La Da de los Beatles se lo había puesto en bandeja. Tributo o imitación, en comparación los arreglos de la canción de The Beatles suenan más limpios, menos automáticos y más melodiosos. Ob La Di Ob La Da aguanta, y eso que han pasado más de cuatro décadas. Al tema de The Offspring le damos el aprobado pero por la producción del videoclip.

+ info:

El 11 de abril de 1964, en plena invasión británica, The Beatles contabilizaron 14 canciones propias registradas en el Top 100 del Billboard estadounidense. Los temas ocuparon puestos comprendidos entre el número 1 y el 81. El rapero Dake ha igualado esa cifra el 07 de marzo de 2015, si bien gran parte de los temas incluyen colaboraciones con otros artistas. La clasificación alcanzada por Drake es algo menos relevante que la de The Beatles (puestos entre el número 16 y el  97).

El single Why don´t you get a job? pertenece al álbum Americana de The Offspring (1998), el quinto trabajo discográfico de la banda californiana de punk-rock. La canción fue lanzada en 1999 y obtuvo buenas posiciones en las listas discográficas de Reino Unido, Suecia y Australia. El videoclip de la canción fue grabado en los mismos exteriores de la serie Mujeres Desesperadas (Wisteria Lane) y Regreso al Futuro (Courthouse Square).

Ob La Di Ob La Da forma parte del álbum doble homónimo de The Beatles, más conocido por The White Album (Apple Records, 1968). La canción fue lanzada en noviembre de 1968 y alcanzó instantáneamente el número uno de las listas de discos de Australia, Japón, Suiza y Austria. El tema no fue lanzado en Estados Unidos hasta 1976, donde también llegó al número uno del US Billboard Hot 100.

De Ob La Di Ob La Da se han hecho más de cuarenta y cinco versiones oficiales diferentes. Entre ellas, la del grupo escocés de pop-rock Marmalade, que pocos meses después del lanzamiento del tema original de los Beatles crearon su primera versión conocida. Lo cierto es que el cover no difería demasiado del original como se puede comprobar en este video.

 A esta primera versión le siguieron otras de lo más eclécticas interpretadas por artistas de todos los géneros como Celia Cruz, las Trillizas de Oro (coristas de Julio Iglesias), el grupo de ska No Doubt o  Youssou N´Dour.

Premios Grammy 2014: Europa conquista América entre Beatles y electrónica

28 Ene

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Daft Punk, ganadores de los premios Grammy 2014

El grupo francés Daft Punk se llevaron cinco gramófonos dorados durante la gala de entrega de los Grammy 2014.Fuente: http://www.eldiario.es (Licencia CC).

La fiesta de los Grammy es como una gran boda griega: dura varios días, acuden invitados de lo más variopinto y se baila y canta hasta el amanecer. La entrega de premios de este año no ha sido para menos y se ha caracterizado por un sabor inequívocamente europeo. Desde los nominados (Paul McCartney, Led Zeppelin, Black Sabbath, The Rolling Stones, David Bowie) hasta los premiados (Daft Punk, The Beatles), pasando por los artistas que actuaron en el escenario y los homenajes organizados por la Academia Nacional de las Artes y Ciencias de la Grabación de EE.UU. que es la responsable del desarrollo de los actos que rodean a la gala anual más importante de la industria musical a nivel mundial.

El espectáculo de este año ha estado muy a la altura de lo que se esperaba de un acontecimiento de este nivel. Espectaculares puestas en escena, actuaciones en directo de artistas consagrados e inesperados dúos o colaboraciones de grupos y solistas que han dejado a más de uno con la boca abierta. Metallica, que tras su disco con Lou Reed se está convirtiendo en especialista en uniones peculiares, tocó en esta ocasión con el pianista clásico chino Lang Lang. Pharrell Williams interpretó un tema junto al gran Stevie Wonder y Robin Thicke hizo lo propio junto a la histórica banda de soft rock, Chicago. Otra colaboración a priori imposible pero interesante fue la del rapero Kendrick Lamar con los miembros de Imagine Dragons. También Madonna se unió a Macklemore & Ryan Lewis -también flamantes ganadores de la noche- y Mary Lambert para cantar Same Love mientras una treintena de parejas de distinta orientación sexual intercambiaban votos de matrimonio durante la gala.

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Pillados in fraganti (o no tanto). Terry O´Neill fotografía a los famosos

5 Ene

Terry O´Neill. El rostro de las leyendas. Últimos días en el Espacio Fundación Telefónica.

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Clint-Eastwood.-Joe-Kidd-1972

Clint Eastwood en Arizona durante el rodaje del western “Joe Kidd” en 1972. Autor: Terry O´Neill. Autora fotografía EFT: Samia Benaissa Pedriza.

Las fotos de Terry O´Neill parecen muy fáciles de hacer. Cualquiera diría que tan solo se trata de enfocar y apretar el botón. Una sola toma basta para captar el instante, el momento histórico, el segundo en que una vivencia se congela para siempre y pasa a la posteridad en el universo de las estrellas rutilantes del cine, de la música o del deporte. Porque Terry O´Neill se convirtió sin casi desearlo en el fotógrafo de las celebridades de las décadas de 1960, 1970 y 1980. Una fotografía prácticamente fortuita de un desconocido dormido en el aeropuerto londinense de Heathrow que resultó ser el Secretario de Estado de Asuntos Exteriores británico le catapultó a la fama. El resto es literalmente historia: la primera fotografía de los Beatles publicada en la portada de un diario -que se agotó nada más salir a la calle en 1963-, la primera foto con teleobjetivo robada de un alto cargo de la CIA (un asesor de Robert Redford durante el rodaje de Los tres días del Cóndor), la instantánea de Marlene Dietrich durante su último concierto europeo en 1975 o los últimos retratos oficiales de Nelson Mandela tomados durante su noventa cumpleaños en 2008.

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