Tag Archives: The Doors

Original o copia. Van Morrison vs. Patti Smith

27 Jun

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Van Morrison y Patti Smith en directo.

Van Morrison y Patti Smith en directo. Fuente: Internet y Wikipedia (Licencia CC).

Hace 55 años Van Morrison componía Gloria en el verano de 1963 con su primer grupo de música, The Monarchs. El León de Belfast solo tenía 18 años pero creó una de las canciones de garaje rock más versionadas de la historia.

Posiblemente la versión más conocida y original de todas sea la que Patti Smith incluyó en su álbum de debut, Horses, en 1975. De la Gloria original, la neoyorquina solo dejó el chasis, es decir la música y su pegadizo estribillo. Para el resto de la letra se inspiró en un poema escrito por ella misma en 1970, Oath. De él sacó la conocida e irreverente estrofa “Jesus died for somebody´s sins but not mine” (Jesús murió por los pecados de los demás, pero no por los míos) que se escucha al principio de Gloria.

Para rizar el rizo, Smith editó otro tema, Land, también incluido en Horses, que si no es una autoversión de Gloria, que bajen del olimpo los dioses del rock y sentencien. De hecho, Patti Smith suele encadenarlas sin pudor en sus shows en directo. Junto al sencillo Horses, forman una trilogía imprescindible en sus conciertos desde hace más de cuarenta años.

Gloria, compuesta por Van Morrison e interpretada en directo en el año 2008. Fuente: You Tube.

→Audio de Gloria (Van Morrison). Fuente: You Tube.

→Land + Gloria, versionada por Patti Smith y cantada en directo en 2016. Fuente: You Tube.

→Audio de Gloria (Patti Smith). Fuente: You Tube.

→Audio de Land (Patti Smith). Fuente: You Tube.

Valoración

El tema de Van Morrison, a buen seguro seguirá reportando pingües beneficios por derechos de autor, porque sigue sonando fresco más de medio siglo después de haber sido compuesto. La canción incluye unos de los acordes más simples y efectistas jamás tocados, variando solo el ritmo, pero es un hit en toda regla. Posiblemente el secreto de su éxito sea el lema “menos es mas”, además del extraordinario vozarrón de su intérprete. El original es bueno pero la controvertida versión de Patti Smith le añade imaginación y creatividad, protesta y actitud roquera, valores que, a juicio de muchos, hacen que supere al original.

+ info:

→Gloria se publicó por primera vez en el álbum del grupo Them, The Angry Young Them en julio de 1964. Them fue el tercer grupo al que Van Morrison se unió en tan solo 12 meses. Dos años después iniciaría su carrera en solitario. La canción, de una duración inicial de 2:38 minutos superaba el cuarto de hora en directo.

En 1965 The Grants hicieron la primera versión del tema. Posteriormente se fueron sucediendo hasta casi un centenar de versiones por artistas de la talla de The Doors, Jimi Hendrix, The Rolling Stones, Tom Petty o AC/DC.

El tema original de Them solo alcanzó la posición 93 en el Billboard Hot 100, mientras que la versión de The Shadows of Knight, editada solo dos años más tarde alcanzó el número diez, la posición más alta lograda por Gloria en la clasificación. Solo las versiones de Patti Smith y The Shadows of Knight tuvieron el honor de formar parte de las 500 canciones más influyentes que forman parte del Salón de la Fama del Rock and Roll.

Land, un tema original de Patti Smith, incluido en su disco de debut Horses (1975) dura 9 minutos y narra la historia de Johnny, un personaje torturado, víctima de abusos sexuales, inspirado en la novela de William Burroughs, The Wild boys. El tema tiene una estructura en tres partes: Horses, Land of 1000 dances (sí, otra versión soul, esta vez de Chris Kenner) y La Mer (de). La letra contiene referencias a la muerte de Jimi Hendrix y a Arthur Rimbaud, uno de los poetas preferidos de Patti Smith.

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El origen de los grandes nombres del rock (I)

25 Mar

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Disco vinilo.

Disco vinilo. Fuente: Internet

Títulos de canciones más o menos conocidas, álbumes de artistas célebres, libros y poemas clásicos, comentarios en apariencia irrelevantes y hasta algún personaje real han servido de inspiración para bautizar a las que con el tiempo se convertirían en las grandes bandas de rock del siglo XX. El pasado y el presente, el azar y la cultura popular de los últimos tiempos se retroalimentan en un viaje ecléctico y sorprendente por los orígenes de la música moderna.

The Rolling Stones

The Rolling Stones y Muddy Waters

The Rolling Stones en 1962. A la dcha. portada del disco “The best of Muddy Waters” (1958). Fuente: Internet.

En 1962, Mick Jagger, Keith Richards y Brian Jones vivían juntos en un apartamento londinense. Tenían un grupo de rock pero no se les había ocurrido aun ponerle un nombre. Cuando se vieron en la tesitura de tener que anunciar su primer bolo serio a  la revista  musical Jazz News no supieron qué decir. El interlocutor esperaba al teléfono una respuesta y como suele ocurrir en las películas, dieron el primer nombre que se les pasó por la cabeza. En el suelo de la habitación, entre trastos varios, estaba tirada la cubierta del disco “The best of Muddy Waters” y el primer single era “Rollin´ Stone”. Le añadieron un plural mayestático y la banda empezó a rodar. Literalmente. El resto ya es historia.

The Doors

La banda de rock The Doors y el ensayo The Doors of perception

The Doors en el backstage de una actuación en 1966. A la dcha. primera edición de “Las puertas de la percepción” de Aldous Huxley (1954). Fuente: Internet.

En el verano de 1965 Ray Manzarek y Jim Morrison, estudiantes recién licenciados de la UCLA, pasaban el rato en la playa de Venice (California), reflexionando sobre su futuro. Morrison quería irse a Nueva York a hacer cine y Manzarek no tenía muy claro qué hacer con su vida. El que más tarde sería conocido como “Rey Lagarto” comenzó a recitar unos poemas que había escrito recientemente. Y a Manzarek, que había estudiado música clásica y tenía un grupo de poca monta con sus hermanos llamado Rick and The Ravens, se le encendió la luz. Le propuso a Morrison formar un grupo al que llamarían “The Doors”, como el ensayo de Aldous Huxley, The Doors of perception, una narración subjetiva sobre los efectos de las drogas (a su vez inspirado en un poema de William Blake de 1790 del libro The marriage of heaven and hell). Poco después las puertas del éxito se les abrieron solas.

The Beatles

The Beatles y Buddy Holly and the Crickets

Los integrantes de The Beatles en 1960 (Pete Best, George Harrison, John Lennon, Paul McCartney y Stuart Sutcliffe). A la dcha. Buddy Holly and the Crickets. Fuente: Internet.

Curiosamente fue Stuart Sutcliffe, el primer bajista del grupo el que le puso nombre a la banda más famosa de Liverpool. Durante una noche de insomnio se le ocurrió un juego de palabras con los términos “beetle” (escarabajo en inglés) y “beat” (ritmo). La idea se inspiraba en The crickets, la banda que acompañaba a Buddy Holly y que era la favorita de Sutcliffe, cuyo nombre aludía tanto al conocido juego inglés como al insecto que representa (un grillo). A John Lennon le pareció bien y una noche del año 1960, durante un paseo por la ciudad, les propusieron al resto del grupo llamarse “The Beatles”. A Paul McCartney y a George Harrison les sonó raro aunque lo aceptaron. No era la primera vez que la banda cambiaba de nombre: antes habían sido “The Quarrymen”, “Johnny and the Moondogs” y “The Silver Beatles”. La idea de Sutcliffe resultó ser todo un acierto y rápidamente dio lugar al nacimiento de otro célebre término: la “beatlemanía”.

Lynrd Skynrd

Lynrd Skynrd y Leonard Skinner

Con el tiempo, los integrantes de Lynrd Skynrd (izda.) hicieron las paces con su entrenador, Leonard Skinner (dcha.) del que tomaron prestado el nombre. Fuente: Internet.

El verano de 1964 vio nacer a la banda de rock sureño estadounidense conocida mundialmente por Lynrd Skynrd. Los nombres “My backyard”, “The Noble Five” y “One Percent” precedieron al definitivo “Lynrd Skynrd”, denominación adoptada en 1970 cuando la banda decidió “homenajear” a su profesor de gimnasia de la escuela secundaria, Leonard Skinner. El susodicho consiguió que expulsaran del centro a varios integrantes del grupo por llevar las patillas y el pelo demasiado largo.  Fue el vocalista Ronnie Van Zant quien durante un concierto anunció desde el escenario que desde ese momento pasarían a llamarse como su “querido” entrenador de baloncesto. En un principio la grafía adoptada fue “Lynard Skynard” aunque finalmente se suprimieron todas las vocales y se sustituyeron por -y- (en honor a The Byrds) para evitar demandas. Los de Jacksonville tuvieron que dar indicaciones fonéticas en su primer álbum de estudio sobre como pronunciar el nombre.

Aerosmith

Aerosmith. Harry Wilson. Arrowsmith

La banda de Boston, Aerosmith. A la dcha. el álbum “Aerial Ballet” (1968) de Harry Wilson inspirado en un número aéreo-circense que ejecutaban sus abuelos y la novela “Arrowsmith”, del premio Pulitzer Sinclair Lewis, escrita en 1925. Fuente: Internet.

Aerosmith surgió en 1970 de dos bandas que lideraban Steven Tyler y Joe Perry. La nueva formación no tenía todavía un nombre y fue el recientemente incorporado batería Joey Kramer quien tuvo la genial idea tras escuchar el álbum “Aerial Ballet” de Harry Wilson. Kramer mezcló las referencias aéreas con las de un libro de la escuela secundaria que todos odiaban: “Arrowsmith”.  Kramer cuenta que solía escribir la  palabra “Aerosmith” en todos sus cuadernos de clase. Antes la banda había considerado otros nombres menos originales como “The Bananas”, “Stit Jane” o “Spike Jones”. En su tour de despedida, la banda ha decidido seguir jugando con su nombre para rendirse un tributo final: “Aerovederci” es el título de la última gira mundial de los hard rockeros de Boston.

Led Zeppelin

La banda británica Led Zeppelin

El grupo británico Led Zeppelin en 1973. A la dcha. la portada del disco homónimo Led Zeppelin (1969), copiada según John Entwistle de una idea suya. El bajista de The Who también afirma que el nombre de Led Zeppelin fue una idea original propia. Fuente: Internet.

Cuando The Yardbirds se disolvieron a finales de los sesenta, su guitarrista Jimmy Page decidió formar un grupo propio. The New Yardbirds  nació de la unión de Page con Robert Plant, John Paul Jones y John Bonham  pero ante los problemas legales que el apelativo podría causar, la banda empezó a buscar una manera alternativa de darse a conocer. En 1968 Keith Moon, batería de The Who, que colaboraba en una grabación de un tema de Jeff Beck junto a Page, John Paul Jones y John Entwistle, opinó que la nueva formación iba a fracasar y caer como un “globo de plomo” (“lead balloon”, en inglés) a lo que Entwistle añadió: un “zepelín de plomo” (“lead zeppelin”). The New Yardbirds se inspiraron de aquella broma tonta para resurgir fugazmente como “Lead Zeppelin”, hasta que el mánager del grupo, Peter Grant lo cambió por Led Zeppelin para evitar malsonancias en la pronunciación del nombre en EE.UU.

No obstante, John Entwistle, bajista de The Who afirma que fue a él a quien se le ocurrió el nombre de Led Zeppelin para un grupo que pensaba constituir al margen de su formación principal. Según Entwistle se lo comentó al futuro jefe de producción de la banda de Page, quien unos meses más tarde no solo le copió el nombre del grupo sino también la portada del disco que pensaba sacar al mercado.

The Who

La banda de rock británica The Who

The Who en el inicio de su carrera en los años sesenta. Dcha., cartel promocional de los dos singles que la banda sacó al mercado en julio de 1964 como The High Numbers. Fuente: Internet.

Durante dos años The Who no fueron The Who sino The Detours, la banda a la que Roger Daltrey pertenecía antes de conocer a John Entwistle en 1962. Tras las incorporaciones del guitarrista Pete Townshend y del batería Keith Moon, cambiaron su nombre por The Who en 1964. Al principio el nombre no les convencía demasiado, incluso llegaron a cambiarlo durante unos meses en el verano de ese mismo año por sugerencia de su mánager Peter Meaden. Sacaron dos singles bajo el nombre de The High Numbers pero tras la escasa acogida despidieron a Meaden y recuperaron su nombre artístico. The Who era la pregunta que se hacía el público cuando la banda era presentada en directo (¿Los “quien”?), cuando los cuatro integrantes de la formación británica eran aun unos completos desconocidos.

The Doors editan su primer álbum de estudio. 50 aniversario

4 Ene

Efeméride: 4 de enero de 1967

Autora: Samia Benaissa Pedriza

The Doors en Sunset Strip 1967

En 1967 The Doors editan su primer álbum de estudio. La banda posa en el Sunset Strip de Los Ángeles. Fuente: Internet.

El 4 de enero de 1967 Elektra Records publicó uno de los mejores álbumes de debut de la historia del rock. The Doors, compilación epónima de la banda angelina, incluía once temas rompedores no solo por su contenido sino también por su forma. Temas de más de tres minutos -el máximo permitido por las emisoras de radio de la época- que incluían letras y sonidos oscuros, eclécticos y alternativos en un momento en que la música popular parecía haber sido tomada por la “invasión británica” (Beatles, Kinks, Rolling Stones y compañía).

The Doors y su recién estrenada compañía de discos quisieron también innovar en la promoción del disco. El back cover del álbum se presentó en versión XXL en unas vallas publicitarias del Sunset Strip, una de las zonas más concurridas de Los Ángeles. Era la primera vez que un grupo de música obtenía el permiso para publicitarse en un formato reservado para otros fines comerciales.

El técnico encargado de realizar la tarea fue Bobby Klein, el primer fotógrafo oficial de la banda. Klein, de 74 años en la actualidad, aun recuerda que el cartel anunciador llegó a constituir un peligro real porque la gente colapsaba la vía provocando accidentes para contemplar algo que nunca antes se había visto.

Promoción de "Break on through".

Promoción del single “Break on through” en Sunset Strip. Fuente: Internet

sesión fotográfica de The Doors en Sunset Strip

The Doors en sesión fotográfica en Sunset Strip (Los Ángeles). Fuente: Internet.

Durante la sesión de fotos promocional, Klein afirma que los integrantes de The Doors adoptaron una actitud cooperativa y que Jim Morrison fue un personaje fácil de fotografiar. Eso a pesar de que los cuatro músicos tuvieran que escalar una montaña en invierno, encaramarse y posar en lo más alto de la valla publicitaria.

The Doors colocando su cartel promocional en L.A.

De izda. a dcha., Jim Morrison, Robby Krieger, John Densmore y Ray Manzarek colocando el cartel promocional de The Doors. Fuente: Internet.

 

The Doors en Sunset Strip.

The Doors en lo alto de la valla publicitaria que promocionaba su álbum homónimo de 1967. Fuente: Internet.

La elaboración de la portada de The Doors  corrió a cargo del fotógrafo Joel Brodsky. El técnico organizó una sesión de fotos en la que hizo posar a la banda sobre un inquietante fondo oscuro. Ray Manzarek, Robby Krieger y John Densmore parecían surgir de la nada en segundo plano, arropando a un joven Jim Morrison de 23 años que lucía su torso desnudo sin pudor, una imagen que de inmediato se convirtió en icónica.

Sesión fotográfica The Doors 1967

Tomas inicialmente descartadas en la sesión fotográfica del álbum The Doors (1967). Fuente: Internet.

A pesar de que Morrison no deseaba destacar sobre los demás, Brodsky no pudo evitar mostrarlo como una figura estelar. De hecho, el líder de The Doors aparece en muchas tomas descartadas con un instinto animal difícil de disimular. Sin embargo, en la contraportada se respetaron los deseos de Morrison de no aparecer en primer plano – lo ocupó el teclista Ray Manzarek- y hacerlo de perfil mientras sus compañeros posaban de frente.

Portada álbum The Doors (1967). Elektra Records

Portada del álbum homónimo “The Doors” de 1967 (Elektra Records).

El álbum de debut de The Doors se grabó en tan solo ocho días de agosto de 1966 en un estudio de Hollywood (Sunset Sound Recorders) con la ayuda del ingeniero de sonido Bruce Botnick y Paul A. Rothchild, el productor de cabecera de la banda hasta su disolución en 1971 (a excepción del álbum L.A. Woman). Bastaron tres pistas de sonido para crear uno de los álbumes más sorprendentes, relevantes e inspiradores de la historia de la música moderna.

+ info:

El primer disco que The Doors editaron en su carrera ha logrado vender más de veinte millones de copias desde 1967. Sin embargo, el reconocimiento y el éxito del álbum no fueron inmediatos. El primer sencillo del álbum, Break on through, un excelente latigazo que mezcla el rock con los ritmos latinos y la psicodelia no logró pasar de la posición 126 en el Billboard de singles americano. Hubo que esperar al lanzamiento de Light my fire, un tema compuesto por el guitarrista Robbie Krieger y que Jim Morrison odiaba interpretar, para que la banda alcanzase el número uno.

→Vídeo “Break on through”. The Doors (Elektra Records, 1967). Fuente: You Tube

 

El 4 de enero de 2017, los integrantes supervivientes de The Doors, Robby Krieger y John Densmore han participado en la celebración en Los Ángeles del “Día de The Doors”. El acto ha tenido lugar en la esquina de las avenidas Pacific y Windward en Venice Beach, en homenaje al lugar donde Ray Manzarek y Jim Morrison decidieron fundar la banda en el año 1965. En el evento también participaron familiares de los fallecidos Manzarek (1939-2013) y Morrison (1943-1971).

Original o copia. The Kinks vs. The Doors

11 Abr

Autora: Samia Benaissa Pedriza

The Kinks vs. The Doors

El grupo de rock británico The Kinks. A la dcha., los estadounidenses The Doors. (Imágenes de dominio público)

Los Kinks están de moda. El año pasado celebraron su cincuentenario, Ray Davis ha publicado una nueva autobiografía (A complicated life) en la que anuncia próxima ópera sobre su vida y en España se acaba de celebrar la tercera convención para fans de los Kinks.

En este original o copia recordamos el contencioso que surgió entre los Kinks y los Doors en  1968 cuando los estadounidenses editaron Hello I love, un tema demasiado parecido al famosísimo All day and all of the night de los británicos.

Los Kinks llevaron a los Doors a los tribunales cuando descubrieron que Morrison y compañía habían sacado al mercado un tema con un riff tan pegadizo como el que ellos habían incluido cuatro años antes en su All day and all of the night.

Al principio Ray Davies solo pretendía que los Doors reconocieran que les habían copiado, pero el asunto acabó judicializándose.  Ray Manzarek, teclista de The Doors,  le quitó hierro al asunto tiempo después al asegurar que “es todo rock and roll, somos familia, no les estamos robando”, aunque reconoció que Hello I love you se parecía al tema de los Kinks.

Por su parte, Robbie Krieger, guitarrista de The Doors alegó que en realidad se habían inspirado en el tema de Cream, Sunshine of your love, pero los tribunales ingleses no debieron de opinar lo mismo.  Porque The Doors fueron condenados a pagar royalties a los Kinks de por vida, aunque solo en el ámbito del Reino Unido.

Quizá para desquitarse, hace cuatro años una corte estadounidense prohibió a Ray Davies la entrada indefinida en EE.UU. (aunque en esta ocasión, por motivos de conducta).

→The Kinks. All day and all of the night (single de 1964). Fuente: You tube. Duración: 02:16 minutos.

→The Doors. Hello I love you (Waiting for the sun, 1968). Fuente: You tube. Duración: 02:05 minutos.

 

Valoración:

Para apreciar la semejanza entre ambos temas hay  que escucharlos por partes (los riffs del estribillo sí sonarían iguales). Porque si lo hacemos por separado, poco parecen tener en común, más allá de un mismo estilo musical y una misma época.  En la historia de la música es inevitable que algunas notas suenen iguales  -al fin y al cabo  todas comparten pentagrama- , pero en este “original o copia” el plagio no resulta ser de los más escandalosos.

→Mix de los riffs de All day and all of the night y Hello I love you. Fuente: You Tube: Duración: 01:24 minutos.

James Taylor, un grande de la música folk, ha afirmado recientemente que “si tuviéramos que  devolver todo lo que les copiamos a los Beatles todavía estaríamos pagando”.  Y los Doors no eran una excepción: “Le robábamos a todo el mundo” decía entre risas Ray Manzarek, el teclista de The Doors, antes de fallecer hace dos años, al admitir que la mítica Riders on the storm  se había inspirado en un clásico popular country de 1948, (Ghost) Riders in the sky: a cowboy legend.

La preferencia por uno u otro tema está en función del gusto (más sucio y punk el de los Kinks), porque los dos siguen sonando con potencia, incluso décadas después de su lanzamiento. All day and all of the night se ha convertido en un clásico radiado en todas las emisoras de rock del mundo. El tema de The Doors, sin embargo,  no es de los más recordados. De hecho,  a los seguidores de la banda  les resulta una composición demasiado comercial para los estándares del grupo (si hasta Jim Morrison sonríe en el videoclip de la canción).

+ info:

All day and all of the night fue lanzada como single en el año 1964 por la discográfica Pye Records. Y por extraño que pueda parecer, la más alta posición que el  hit de los Kinks  llegó a alcanzar fue el número dos en la lista de singles del Reino Unido y el número siete en el US Billboard Hot 100. Ray Davies comentó muchos años después que el tema fue rechazado en un primer momento por la compañía discográfica de la banda por resultar “demasiado obrero”. Según palabras textuales, la guitarra les sonaba “como el ladrido de un perro”.

Algo curioso teniendo en cuenta que durante años se creyó que Jimmy Page, guitarrista de Led Zeppelin, había tocado el solo de guitarra en All day and all of the night. Un hecho desmentido por el propio Davies, quien lo ideó y tocó en solitario con ayuda de un amplificador perforado.

De All day and all of the night se han hecho múltiples versiones a lo largo de la historia, muchas de ellas en directo. Artistas como Kate Nash,  Peter Gabriel, Satus Quo, Metallica o The Scorpions han tocado o versionado la canción en alguno de sus conciertos.

Hello I love you pertenece al álbum Waiting for the sun (Elektra Records) que los Doors publicaron en 1968. La canción alcanzó el número uno de las listas estadounidenses y canadienses tras su edición en junio de aquel año. Fue el primer éxito comercial de The Doors en el Reino Unido.  De ella se han hecho versiones por The Cure, Eurythmics, Simple Minds, Neil Young, Adam Ant y la ex vocalista de Siouxsie & the Banshees, además de por el japonés Kiyoharu, entre otros artistas.

La canción fue inspirada por una joven de raza negra que paseaba por la playa de Venice, en California, un lugar muy frecuentado por Jim Morrison y Ray Manzarek durante el  verano de 1965. El tema  fue grabado en una maqueta aquella misma noche, cuando el grupo aun no era famoso, pero no fue editado hasta tres años después.

Los 70 años del Rey Lagarto

8 Dic

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Jim-Morrison en 1968

Jim Morrison en 1968. Captura de video bajo Licencia CC. Fuente: You Tube.

¿Cómo habría sido la entrevista que Jim Morrison hubiera concedido a los medios de comunicación de seguir vivo un 8 de diciembre de 2013? Tal día como hoy el “Rey Lagarto” hubiera cumplido siete décadas de existencia de no haber fallecido a consecuencia de un paro cardíaco en París en el verano de 1971. Muchas son las especulaciones que se pueden hacer respecto a la vida que el líder de The Doors hubiera vivido de haber traspasado la fatídica barrera de los veintisiete años. “Yo seré el número tres”, predijo Morrison en 1970 al enterarse de las muertes de Janis Joplin  y Jimmy Hendrix, ambos fallecidos a los 27 en el lapso de un mes. Y no se equivocó porque, efectivamente, Morrison fue el número tres. Aunque tuvo la opción de no serlo. Estas serían las respuestas de la hipotética entrevista que Jim Morrison hubiera concedido sobre sus setenta años de vida y sus casi cincuenta sobre los escenarios.

Blogosphera. Permítame que le felicite por su cumpleaños, señor Morrison. ¿Qué se siente al llegar a los setenta?

Jim Morrison. Gracias, me siento bien. Es como un viaje de largo recorrido pero sigo en la brecha.

B. ¿Ha recibido ya las felicitaciones de los Doors supervivientes?

J.M. Robby me ha llamado esta mañana. Hemos quedado en vernos próximamente en L.A. Ahora solo nos reunimos en ocasiones especiales. Nos llevamos bien aunque cada uno tiene su vida.

B. Hablando de ocasiones especiales, los Rolling Stones y los Beatles  acaban de celebrar su cincuentenario. ¿Tienen ustedes pensado organizar algún evento con motivo de los cincuenta años de la fundación de The Doors en 2016?

J.M. A la gente le seguimos interesando, a pesar de todo. Así que creo que algo haremos, pero nada rimbombante. Aunque ahora que falta Ray no será lo mismo. Veremos qué se nos ocurre más adelante.

B. En el año 1993 The Doors ingresó en el Rock and Roll Hall of Fame, ¿finalmente se sintió usted reconocido como artista por la industria musical?

J.M. Creo que tardaron un poco en reconocernos realmente, pero fue una ceremonia emocionante. Sobre todo porque habían pasado más de dos décadas desde la disolución del grupo. The Doors había dejado de funcionar en 1971. En aquella época estábamos en una encrucijada en nuestra carrera. Desde mi punto de vista consideré que los Doors se habían convertido en un anacronismo para los más jóvenes, ¿sabe? Cada generación quiere nombres nuevos, símbolos nuevos, ciclos nuevos. Hay un cierto momento en que coincides en el tiempo con tu público y luego ambos crecen a partir de ahí. Sólo tienes que darte cuenta. No es que tú te hayas hecho más viejo que el público sino que tienes que buscar otra ocupación y dejar que la gente más joven haga cosas nuevas. (*)

B. ¿Cree que tuvo algo que ver con su resurrección mediática la película que Oliver Stone dirigió sobre el grupo a principios de los noventa?

J.M. A Oliver Stone le conocí en los años ochenta cuando el boom de Platoon, Wall Street y Born on the fourth of July. Se mostró muy interesado por los Doors, y ya sabe lo que le gusta a Oliver recrear hechos reales. Pero es un tipo de la costa este, nunca coincidimos en la universidad. Él hizo su película, que es esencialmente una obra de ficción y muestra el punto de vista del director. Eso es algo que hay que respetar cuando uno se enfrenta a una creación artística, ya sea musical, cinematográfica o de lo que sea. En mi productora damos mucha libertad a los directores, especialmente a los noveles, creemos que el arte debe tener un espacio donde poder desarrollarse libremente, sin tener tanto en cuenta lo que piense la crítica o lo que digan los datos de audiencias.

Ver Trailer del biopic The Doors (Oliver Stone, 1991). Duración: 02:39 minutos. Fuente: http://www.laencuadre.com (Licencia CC).


B. Resulta extraño que dada su relación con el séptimo arte nunca llegásemos a verle interpretar un papel en el cine. Muchos productores querían tenerle a usted en sus películas en los setenta. Andy Warhol, por ejemplo, nunca consiguió que actuara usted en uno de sus filmes.

J.M. La verdad es que tuve muchas ofertas en ese sentido. A mí me interesaba más la relación entre la música y el cine, el tipo de mensaje artístico y filosófico que se podía llegar a transmitir como consecuencia de esa unión de las artes. Pero la mayoría de productores estaban más interesados en mí como personaje mediático. Y yo no deseaba convertirme en un mono de feria, aunque no niego que hubo algunas propuestas interesantes que no acabaron de cuajar como la de Elliott Kastner. Él me propuso un papel en la adaptación cinematográfica de The Beard, una obra de mi amigo el poeta beat Michael McLure.

B. ¿Cree usted que su fama de sex-symbol le perjudicó a la hora de desarrollar otras facetas artísticas, como la de escritor como era su deseo en un principio?

J.M. Sin duda. Yo ya escribía poesía antes de los Doors. Rimbaud me fascinaba. Muchas de las canciones de The Doors eran en su origen poemas adaptados musicalmente a lo que se nos ocurría en el estudio de grabación. The Doors eran diferentes, ¿sabe? Por la música y por las letras, aunque fuera del grupo nadie parecía estar interesado en lo que yo deseaba contar. Cuando  Simon and Schuster por fin publicó en 1970 Los señores y las nuevas creaturas, mi primera compilación de poemas, creí que por primera vez se me tomaba en serio. Pero la crítica especializada me ignoró por completo. Ahora creo que me ningunearon por ser una estrella del rock. Y mire en la actualidad cuantos libros se publican escritos por celebridades. Se venden como rosquillas. Los tiempos han cambiado mucho desde entonces. Y luego está Internet, claro, que te permite auto editar tus propias obras sin tener que pasar por los filtros de las editoriales.

B. Las redes sociales permiten a los artistas experimentar nuevas formas de comunicarse con su público, sin embargo, usted, a diferencia de Robby Krieger o John Densmore, no suele prodigarse mucho por el ciberespacio.

J.M. En esencia la relación con el público es la misma. Ahora los fans pueden tener un contacto más inmediato, pero en lo sustancial se trata de lo mismo. Yo no solía leer a menudo las cartas que los fans me enviaban, solo contestaba algunas. Esa era tarea de Danny Sugerman, el chico para todo que teníamos en la oficina de The Doors. A veces leía las cartas que los fans enviaban a las revistas musicales y algunas eran realmente solitarias, profundas y abiertas. Algunas me dejaban realmente noqueado.  Creo que las redes sociales son un arma de doble filo. De hecho, Twitter y Facebook me han matado varias veces en los últimos tiempos. Recuerdo que en 1968 se difundió por la radio el titular  “Muere Jim Morrison, seguiremos informando”. Lo había difundido la UPI (United Press International, una agencia de noticias estadounidense). Ahora pasa igual con Twitter. Es lo mismo que antes pero en nuevos soportes.  (*)

B. Imagino que estará usted en contra de la piratería digital.

J.M. Si te gusta la música, el cine o la literatura, los respetarás. Siempre he tenido pilas de libros acumulados en los lugares donde he vivido. Le diré una cosa.  En los setenta me fascinaba Dylan, sobre todo su álbum John Wesley Harding. Yo no solía comprar discos pero el suyo sí me lo compré y no paraba de escucharlo.

B. ¿Cómo ve el panorama musical actual, señor Morrison?

J.M. Hay mucha variedad y eso está bien. Por otro lado, la música se ha convertido en un producto de consumo de masas. Siento que ha perdido gran parte de su valor artístico.

B. Se suele decir que el rock ha muerto, ¿está de acuerdo con esta afirmación?

J.M. El fulgor inicial se acabó hace mucho tiempo. Lo que se conoce como “rock”, lo que antes solía llamarse “rock and roll”, se volvió decadente. Y luego hubo el renacimiento del rock provocado por los ingleses. Aquello llegó muy lejos. Era algo claro. Luego se volvió tímido e incestuoso y eso, pienso yo, es la muerte de cualquier movimiento. La energía ha muerto. Ya no hay una creencia. Cuando estaba en los Doors pensaba que los chavales que vinieran después no iban a tener mucho en común con lo que sentíamos nosotros. Sabía que crearían un sonido propio y singular al acabar la guerra de Vietnam. Entonces surgió la necesidad de una nueva fuerza vital que se expresara y se afirmara. (*)

B. Fue entonces cuando nació el punk. Hablamos del año 1976. Pero ustedes se adelantaron.

J.M. “Rock and roll is dead, must be something else instead. You got to lay right down and die, die, die, die” (Morrison recita la letra de Rock is dead). The Doors compuso  Rock is dead en 1969, aunque no la editamos hasta 1996. Era la época del Soft Parade pero a mí ya me apetecía hacer otras cosas, cantar blues, esos temas largos y libres en los que no hay un principio o fin concreto. (*)

Jim_Morrison en 1969. Revista LIFE

Jim Morrison en una sesión fotográfica para la revista LIFE en 1968. Autor: oddsock. Fuente: http://www.fotopedia.com. (Licencia CC)

B. En 1969 usted se convirtió en un visionario. Declaró que en un plazo de cinco años una nueva generación musical electrónica compondría con sintetizadores. Predijo que “una sola persona  cantaría, hablaría y utilizaría máquinas en un contexto electrónico”.

J.M. Bueno, acerté en lo de la electrónica, ¿no? Yo presentía que habría algún chaval brillante por ahí trabajando en solitario en algún sótano, rodeado de cintas y electrónica, inventando una forma musical totalmente nueva. Me imaginaba un sintetizador Moog ampliado, con un teclado con la complejidad y riqueza de una orquesta entera. Pero en algo sí me equivoqué: hace cuarenta años pensaba que en el futuro se produciría una nueva síntesis que englobase la música india, africana, occidental y electrónica.  Pero está claro que me quedé corto. (*)

B. Verdaderamente hay mucha fusión de estilos e influencias. Aunque el rock nunca ha casado bien con la electrónica. ¿Cómo le ha sentado el remix de Skrillex inspirado en la música de The Doors, Breakin´a sweat?

J.M. El chico lo hace bien, dentro de su estilo. Yo no soy un fundamentalista del rock. Además, no es un estilo que escuche demasiado, me gusta más el blues, el folk, que son las raíces de la música contemporánea americana. Todavía escucho a Joni Mitchel y James Taylor cuando estoy en casa. (*)

B. Sin embargo, los Doors siguen siendo toda una referencia para las generaciones de jóvenes rockeros.

J.M. Me siento honrado. Me sentí muy impresionado al ver la influencia que nuestra música había ejercido en los jóvenes de la  Europa del Este cuando cayó el telón de acero. También disfruté mucho el homenaje que la VH1 nos rindió en el año 2000. Ahí estaban los artistas de la generación X  interpretando nuestras canciones. Creo que ellos disfrutaron tanto como nosotros.

Ver vídeo. Homenaje de la cadena VH1 a The Doors en el año 2000, VH1 Storytellers: The Doors a celebration. Participaron en el tributo, entre otros artistas, Perry Farrell  (Jane’s Addiction), Ian Astbury (The Cult), Scott Weiland (Stone Temple Pilots) y Scott Stapp (Creed). Duración: 01:02horas. Fotografía: fuente: http://www.myreviewer.com (Imagen autorizada para su uso web):

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B. A diferencia de su juventud, ahora lleva usted una vida privada mucho más discreta. En aquella época llegó a tener pendientes hasta veinte reclamaciones de paternidad al mismo tiempo.

J.M. Ninguna prosperó. Cuando The Doors se disolvió me centré en recuperar el equilibrio y me desentendí del entorno de amistades peligrosas que solía frecuentar en Los Ángeles. El tiempo que pasé en Paris me sirvió para reflexionar sobre el  rumbo que quería dar a mi vida. Le hice caso a Pam (su esposa), dejé el  grupo y entré en un programa de rehabilitación. Eso me salvó la vida porque cabalgaba como un jinete sin rumbo por el camino de la autodestrucción.

Jim Morrison y Pamela Courson en 1969.

Jim Morrison y su pareja de hecho, Pamela Courson, en 1969. Fuente: http://www.allstarspic.net (Imagen autorizada para su uso web no comercial).

B. ¿Fueron sus adicciones las que acabaron con The Doors o el grupo ya estaba liquidado musicalmente hablando en 1971?

J.M. En 1968 las relaciones entre los cuatro no eran las de antes. Quise dejar el grupo aquel año pero seguimos hasta finales de 1970 para editar L.A Woman. Paul A. Rothchild (el productor habitual de The Doors) había abandonado la producción por diferencias musicales con el grupo. Yo sentía que Ray, Robby y John estaban más interesados en hacer negocio con la banda que en la música. El 12 de diciembre de 1970 dimos nuestro último concierto juntos en el Warehouse de Nueva Orleans. Yo estaba demasiado borracho para recordar la letra de las canciones, ni siquiera era capaz de entrar en los temas cuando me tocaba. En aquel momento sentí que había tocado fondo. Sabía que L.A. Woman era nuestro último disco como banda y lo acepté. (*)

B. En aquel año tenía usted pendiente una condena a trabajos forzados por el incidente de Miami.

J.M. Fue todo una farsa. El juicio de Miami fue un escándalo más político que sexual (Jim Morrison fue condenado por exhibir presuntamente sus genitales  en un concierto celebrado en Miami en 1969). Estaba harto de la imagen que se había creado a mi alrededor que, a veces consciente, y la mayoría de las veces inconscientemente, yo ayudé a propagar. Ya no lo podía soportar más, de modo que me limité a ponerle un final en una noche gloriosa. Le dije a la gente que eran unos jodidos idiotas al formar parte de un público. Así es como me sentía en aquella época. (*)

Ficha policial de Jim Morrison en 1970

Ficha policial de Jim Morrison en 1970 tras ser condenado en Miami por los cargos de blasfemia y exposición indecente. Autor: Departamento de seguridad pública del condado de Dade (Imagen de dominio público).

B. Se libró usted de la cárcel por los pelos y comenzó una nueva vida.

J.M. Le voy a contar algo que muy pocos saben. En Paris tuve complicaciones respiratorias, una neumonía mal curada que se agravó por mi estilo salvaje de vida. Una noche estuve a punto de morir mientras dormía en mi apartamento  del Marais. Sufrí un paro cardíaco pero los paramédicos lograron resucitarme. Aquella experiencia traumática significó el  inicio de una nueva vida.

B. ¿Qué hubiera pasado si hubiera muerto usted aquel día en París? ¿Cree que Jim Morrison se hubiera convertido en una leyenda?

J.M. No lo sé. Pero tengo claro que deseo morir en mi cama. Espero que a una edad de ciento veinte o así,  con sentido del humor y una cama bien cómoda. No quiero nadie alrededor. Solo quiero dejarme ir tranquilamente. Pero aun resisto porque creo que la ciencia tiene una oportunidad en nuestras vidas para vencer a la muerte. (*)

Ver vídeo Unlocking The Doors. La cadena CBS emitió en abril de 2013 un reportaje sobre The Doors con motivo de la publicación del último libro de John Densmore, The Doors Unhinged: Jim Morrison’s Legacy Goes on Trial. En el reportaje se analiza la figura de Jim Morrison y la trascendencia de su leyenda en el tiempo.  Duración: 07:09 minutos. Fotografía (mural de Jim Morrison en Venice, California): autor: Gerardo Diego Ontiveros (Licencia CC):

Autor.-Gerardo-Diego-Ontiveros.-(Licencia-CC).-Jim-Morrison-en-Venice

B. ¿Sigue usted sin saber leer una nota en el pentagrama?

J.M. Sólo algunas. Afortunadamente ahora la tecnología te permite componer casi cualquier cosa sin saber tocar un instrumento. Tomé clases de piano cuando era niño pero nunca sentí una vocación musical primaria. Estudié cine en la UCLA, leía y escribía sobre todas las cosas que me rodeaban pero nunca pensé que me convertiría en estrella del rock. De hecho mi padre, que era militar, nunca confió en mi talento musical o vocal y así me lo hizo saber. Por teléfono ¿se lo puede creer?  Él pensaba que solo valía como showman.

 Jim Morrison y su padre en enero de 1964.

Jim Morrison junto a su padre, el almirante George Stephen Morrison, en enero de 1964 en el navío de la Marina estadounidense Bon Homme Richard.

B. The Doors han influido en millones de jóvenes pero ¿por qué nunca ha existido un recambio musical generacional para el grupo?

J.M. Es cierto que no han surgido bandas como nosotros. Hay miles de formaciones que suenan a los Stones o a los Beatles, todo el brit pop de los noventa descendía de una misma rama. Robby Krieger siempre ha creído que éramos una banda de culto. Supongo que éramos especiales.

B. Aunque ustedes se autodefinieron como “políticos eróticos”, no se posicionaron realmente en la convulsa escena política de los años sesenta. Sus canciones iban de otra cosa a excepción quizá de Unknown soldier.

J.M. Lo de políticos eróticos se me ocurrió para llamar la atención, pero The Doors nunca fue un grupo político reivindicativo. En los sesenta estaban ocurriendo muchas cosas y yo pensaba que los jóvenes éramos increíbles.  Estaba encantado de vivir en aquella época. Fue increíble. De verdad creía que les íbamos a parecer estupendos a los que llegaran en el futuro, porque se estaban produciendo muchos cambios y realmente los estábamos manejando con instinto. (*)

B. Por último, señor Morrison, si pudiera cambiar algo de su vida, ¿qué sería?

J.M. No voy a negar que en los primeros tiempos me lo pasara bien. Conocí algunas personas interesantes en un corto espacio de tiempo con las que seguramente no me hubiera tropezado en veinte años de vida. No puedo decir que lo lamento. Si tuviera que repetirlo pienso que me decantaría por el artista tranquilo y reservado que se afana en su propio jardín. (*)

Aunque Jim Morrison falleciera en 1971 su legado musical sigue más vivo que nunca. Su vida y su muerte han inspirado multitud de obras y producciones audiovisuales que recogen los escasos seis años en que estuvo al frente de The Doors. A su pesar o no, Jim Morrison continúa siendo en pleno siglo XXI una auténtica leyenda del rock. Más de cuarenta años después de su muerte, su tumba  en el cementerio parisino de Père Lachaise sigue siendo un lugar de peregrinación para millones de fans de todo el mundo.

Busto de Jim Morrison.

El busto original de Jim Morrison fue robado por los fans en 1990. Desde entonces el sepulcro permanece rodeado por medidas de seguridad. Fuente: http://www.20minutos.es (Licencia CC).

40 aniversario de la muerte de Jim Morrison en el Père Lachaise

En el año 2011 se cumplieron cuarenta años de la muerte de Jim Morrison. Fans de todo el mundo desfilaron ante su tumba en sentido homenaje. Autor: ed_needs_a_bicycle (Licencia CC).

Ver vídeo. Ray Manzarek y Robby Krieger  se reúnen con los fans en el cementerio de Père Lachaise con motivo del 40 aniversario de la muerte de Jim Morrison, el tres de julio de 2011. Duración: 07:09 minutos.

Tumba de Jim Morrison en 2013.

Aspecto de la sepultura de Jim Morrison en octubre de 2013. En 1995 los grafitis fueron sustituidos por una inscripción en griego sobre la tumba de Jim Morrison elegida por sus padres: “fiel a sí mismo”. Autora: Samia Benaissa Pedriza.

+info:

Las declaraciones marcadas con asterisco (*) son reales -aunque adaptadas- y deben ser atribuidas a Jim Morrison. Las citas proceden de las entrevistas que el artista concedió a los periodistas Jerry Hopkins y Beng Fong Torres de la revista Rolling Stone,  a la revista musical Circus y al diario Los Angeles Free Press entre los años 1969 y 1971.

Ver video de presentación de The Doors en el Rock and Roll Hall of Fame por el cantante de Pearl Jam, Eddie Vedder, en 1993. Duración: 02:59 minutos.

Ver discurso de agradecimiento completo de The Doors durante la ceremonia de  ingreso en el Rock and roll Hall of Fame. Duración: 09:07 minutos.

Ver actuación en directo de Eddie Vedder y The Doors interpretando Roadhouse blues durante la ceremonia en el Rock and Roll Hall of Fame. Duración: 05:42 minutos.

Ver fotografía. Ray Manzarek, Robby Krieger y John Densmore agradeciendo el reconocimiento a The Doors durante la ceremonia de ingreso en el Rock and Roll Hall of Fame. Autor: Kirk McKoy/Los Ángeles Times. Fuente: http://www.latimes.com

Ver fotografía. Los miembros supervivientes de The Doors junto a Eddie Vedder y Anne Morrison, que representó a su hermano Jim Morrison, en el Rock and Roll Hall of Fame en 1993. Autor: Reuters. Fuente: http://www.rtve.es

Hasta siempre, Ray

21 May

Ray Manzarek, teclista de The Doors, fallece en Rosenheim (Alemania) a los 74 años

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Ray_Manzarek en 2009

Ray Manzarek, teclista de The Doors, en enero de 2009 en Seattle (EE.UU.). Autor: TriviaKing (Licencia GNU Free documentation)

Esta es la noticia que no hubiera querido comentar jamás. Ayer lunes, 20 de mayo de 2013 fallecía en Alemania víctima de un cáncer biliar, Raymond Daniel Manzarek, el histórico teclista y organista de The Doors. Su desaparición supone el adiós definitivo a una de las bandas más relevantes de la historia del Rock.

Con la partida de Ray es como si The Doors murieran dos veces. La primera, en 1971, tras la muerte de Jim Morrison, y la segunda ahora, con la desaparición del integrante vivo más carismático de la mítica banda californiana.

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Estreno en cines de The Doors live at the Bowl ‘ 68

13 Abr

Autora: Samia Benaissa Pedriza

Imagen promocional de The Doors (1966)

Fotografía promocional de The Doors (1966). Autor: Elektra Records-Joel Brodsky (Imagen de dominio público)

El 11 de abril se estrenaba en un exclusivo cine de Madrid el concierto-documental sobre la actuación que The Doors ofrecieron el cinco de julio de 1968 en el mítico Hollywood Bowl californiano. La producción que ahora llega a los cines de España fue previamente estrenada a finales del pasado año en EE.UU. y en Europa dentro de una campaña de promoción del histórico directo de la banda en una versión actualizada en formato CD, DVD, Blu-ray y vinilo.

La producción de esta nueva propuesta musical ha corrido a cargo del manager de la banda, Jeff Jampol, tomando como base los negativos en 16 mm del concierto grabado en el Hollywood Bowl hace más de cuatro décadas por un equipo de tan solo cuatro cámaras con dieciséis bandas de sonido. Los daños ocasionados por el paso del tiempo y los límites de la técnica habían impedido hasta ahora la restauración de tres temas no incluidos en la primera versión en VHS del Live at the Hollywood Bowl editada en 1987. The WASP (Texas Radio and the Big Beat), Hello I love you  y una versión extendida de Spanish Caravan son las tres principales novedades que aporta la nueva versión del concierto con sonido 5.1 remasterizado e imágenes digitalizadas en alta definición.

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